Zen et l’art de courir à travers l’Amérique… encore

Zen et l’art de courir à travers l’Amérique… encore

À partir d’aujourd’hui à 10 heures, heure locale, Richard Donovan marchera aux côtés de 30 000 autres lors de la 126e course du marathon de Boston, parcourant les 42 km directement au nord-est de Hopkinton jusqu’à l’arrivée au coin de Boylston Street et Copley Square, à une courte distance de Massachusetts Bay.

Comme la plupart d’entre eux, il courra entièrement à son rythme, avec une différence notable. Donovan ne terminera pas sa course lundi après-midi : il reviendra à Copley Square mardi matin, et de là, il partira pour le trajet en solitaire de 5 260 km à travers l’Amérique, couvrant 14 États, d’est en ouest, jusqu’à ce qu’il atteigne la baie de San Francisco, idéalement environ trois mois plus tard.

Nulle part où aller mais partout, comme dirait Jack Kerouac.

N’ayez pas peur de l’évidence. Donovan sait exactement ce qui l’attend, ou plutôt derrière lui, puisqu’il a déjà bouclé ce marathon ultra épique en 2015, courant d’ouest en est, de San Francisco à New York, en 2015. Personne n’a dit que ce serait facile et ce n’était certainement pas le cas. , cela ne l’a toujours pas découragé de cette étape retour, aussi folle qu’elle puisse paraître.

Il n’y a jamais le bon moment, il n’y a que le maintenant. Je ne reviendrai pas pour en faire l’expérience à nouveau, il s’agit de vivre quelque chose de complètement différent

Donovan a déjà parlé du zen surnaturel de cette expérience, une sorte d’épiphanie continue, et on pourrait s’attendre à ce que courir de l’autre côté fournisse quelque chose de similaire. C’est peut-être bien, combien d’épiphanies un homme peut-il avoir avant d’atteindre le paradis ?

« Eh bien, il n’y a pas deux courses qui se ressemblent », me dit Donovan, quelques jours seulement après sa dernière aventure. « Pour moi, j’ai sept ans de plus maintenant, c’est un territoire inconnu, parce que j’ai si peu couru ces dernières années, depuis 2017. Avant, j’avais un instinct, une croyance en la mémoire musculaire, tout ça.

« Il n’y a jamais de bon moment, il n’y a que maintenant. Je pourrais argumenter contre cela toute la journée, mais je ne vais pas revivre cela, il s’agit de vivre quelque chose de complètement différent. Je n’ai pas fait de longues distances, jour après jour, jour après jour, avec ces genoux avant, donc ce sera déjà différent, à bien des égards ».

En effet, avec ces « genoux », ce sera le cas. L’une des dernières fois que nous avons parlé, Donovan prévoyait de devenir la première personne à traverser l’Antarctique, le cinquième plus grand continent, fin 2017. Après avoir terminé sa première course à travers l’Amérique en 2015, il a ensuite traversé l’Europe, d’Istanbul à la côte près de Rotterdam, en 2016, puis avec un tour à travers l’Amérique du Sud, début 2017.

« La courte route, vraiment », dit-il, « de l’Argentine au Chili, en passant par les Andes. Je n’avais pas envie de courir au milieu de ce continent.

Richard Donovan : J'ai parlé plus tôt du zen surnaturel de cette expérience

Richard Donovan : J’ai parlé plus tôt du zen surnaturel de cette expérience

« Ensuite, tout était prêt pour traverser l’Antarctique, la logistique a pris du temps, mais c’était prêt à arriver plus tard en 2017. Quelques semaines plus tard, je faisais une course de routine à Galway et mon genou gauche s’est plié. Tous les coureurs savent que parfois ça arrive et tu vas bien. Dans ce cas j’ai su tout de suite que c’était quelque chose de bien plus gros, j’étais sur le point de rentrer en boitillant.

Il a donc commencé une recherche de près de quatre ans pour toute solution de course, emmenant finalement Donovan de son domicile à Mervue à Galway à la clinique du Dr Robert Stone à San Francisco, mais ce n’était pas non plus un voyage facile.

Donovan est déjà connu pour avoir fait du chemin. En 1999, un an après la mort de son père, il court le mythique Marathon des Sables à travers le désert du Sahara, aux côtés de son frère Gérard et Paul, médaillé d’argent du 3 000 m aux Mondiaux en salle de 1987. Ce petit hommage déclenche quelque chose de beaucoup plus grand, et en 2002, Donovan est entré à plein temps dans l’entreprise d’ultra-marathon, abandonnant son travail quotidien d’économiste, trouvant quelque chose de beaucoup plus significatif et important lors de l’inauguration.

Marathon du Pôle Nord

Depuis, il a couru le premier marathon du Pôle Nord (entre autres extrêmes comme le Volcano Marathon, l’Everest Challenge Marathon, etc.), il a été le premier homme à courir sept marathons sur sept continents en moins de sept jours, ce qui organise aujourd’hui comme le World Marathon Challenge. Seulement maintenant, il ne pouvait pas marcher ici sans boiter.

Les premières IRM des deux genoux ont montré des dommages importants, principalement de l’usure : « Je savais que j’avais traversé l’Amérique en 2015, j’avais des problèmes aux deux genoux, mais c’est toujours gérable. Maintenant, j’avais le ménisque médial déchiré des deux genoux, deux tendons rotuliens gravement déchirés, qui risquaient de se rompre, des contusions osseuses, des micro-fractures, des lésions aux ligaments.

« J’ai d’abord essayé les injections de cellules souches, sur les deux genoux, parce que je m’intéresse de toute façon à la recherche sur les cellules souches. Cela a aidé les tendons, cela n’a pas réparé l’os. J’ai essayé une chirurgie conventionnelle, puis je suis allé à la clinique du Dr Hans Muller-Wohlfahrt à Munich, finalement je l’ai montré, mais cela aussi était temporaire.

Il y a un an, je ne pouvais pas marcher un demi-mile sans boiter. Dans mon gagne-pain, il est important que je puisse me promener sans boiter

« Après qu’on m’a dit que j’envisageais une arthroplastie du genou, aussi simple que cela. Grâce à mes recherches, j’ai trouvé le Dr Stone. Quand il m’a demandé ce que je voulais de tout ça, je lui ai dit de courir à nouveau à travers l’Amérique, il a dit ‘Je te ramènerai’. Alors me voilà, deux genoux fraîchement réparés, sur le point d’être à nouveau battus ».

Avant que son genou gauche ne soit réparé avec la technique de chirurgie robotique du Dr Stone, Covid-19 a retardé la réparation de son genou droit : cette fois l’année dernière, Donovan a voyagé via Belfast, Londres et le Mexique pour le faire, bien conscient du prix et de la valeur de la transaction.

« Je sais combien j’ai dépensé, ce n’est pas autant que vous pourriez le penser. Je pensais qu’il allait être fou, des centaines de milliers, rien de tout cela, aussi raisonnable que la chirurgie conventionnelle, au-delà de tous les déplacements. Il y a un an, je ne pouvais pas marcher un demi-mile sans boiter. Dans mon gagne-pain, il est important que je puisse me promener sans boiter. »

Aujourd’hui âgé de 56 ans, Donovan sait que son corps et son esprit ont également dépassé 2015 par d’autres moyens, ainsi qu’une partie de son inspiration : il y a sept ans, il est parti en pensant à son ami Alvin Matthews, l’Américain qui avait participé à plusieurs de ses marathons extrêmes, seulement pour subir des blessures invalidantes dans un accident du travail.

Il n'y a pas de calendrier ni de délai strict, à l'exception du séjour de 90 jours sur votre visa Esta aux États-Unis

Il n’y a pas de calendrier ni de délai strict, à l’exception du séjour de 90 jours sur votre visa Esta aux États-Unis

« Ma dernière course visait à collecter des fonds pour Alvin, mais plus à le faire participer. Quand quelque chose comme ça arrive, vous pouvez perdre des amis. Je voulais le ramener à une autre course, je lui disais de courir à nouveau à travers l’Amérique, quand je suis sorti avec le Dr Stone en avril dernier, pour voir si je pouvais encore faire ces choses. Deux jours plus tard, il mourut subitement, dans son sommeil.

« Cette course concerne davantage sa mémoire, je vais courir avec certaines de ses cendres, dans un pendentif, et sa mère a une association caritative, la Fondation Triumph, qui aide les personnes atteintes de lésions médullaires, je ferai un lien avec ça aussi , plus près de la côte ouest. Plus j’avance dans la course, plus je peux la pousser, plus vite je dois faire quelques milles ».

En commençant par ces 26 premiers milles impairs où il retournera lui-même à la course : « Boston n’est qu’un échauffement amical, une occasion de retrouver des amis », déclare Donovan, riant de lui-même comme il le fait parfois lorsqu’il reconnaît de tels bonbons absurdité. « Donc, je ne commence vraiment que le mardi matin. C’est l’occasion de présenter au corps ce qui l’attend pour les trois prochains mois environ.

Chemin différent

« C’est aussi une voie différente, certainement pas linéaire. Je choisis les endroits que j’aime. Le plan cette fois est de se diriger vers le nord jusqu’à Buffalo, le lac Érié, puis de descendre à travers certains des mêmes États, l’Indiana, l’Illinois, certaines parties du Missouri et du Kansas, jusqu’à Monument Valley, l’Utah et l’Arizona. Je l’ai raté la dernière fois, imaginez que cela aurait été un endroit formidable pour courir, le paysage américain classique. Le plan est de se diriger vers le nord à travers Yosemite et à San Francisco, en espérant que le Dr Stone sera là pour m’accueillir. « 

Il n’y a pas d’horaire ou de délai strict, autre que le séjour de 90 jours avec son visa Esta aux États-Unis, ce qui signifie que s’il n’atteint pas San Francisco à la mi-juillet, il devra quitter le pays et revenir. Donovan ne sait même pas où il dormira mardi soir.

« Nan, tu le sais en fuite. La plupart des gens qui traversent l’Amérique ont leur camping-car, leur équipage, peut-être une masseuse, des distances spécifiques par jour. Je préfère aller Spartan. Je pense que vous vivez le pays beaucoup plus comme ça, en étant juste comme ça.

Donovan :

Donovan : « Aucun morceau ne se ressemble »

« J’ai un chauffeur, convenu la semaine dernière, mais c’est juste une jeep, une glacière à l’arrière et de la nourriture, et selon le jour, je pourrais le rencontrer tous les 10 milles. Dans ma tête, j’ai un objectif de 40 miles par jour. Cela pourrait être un peu plus. Vous avez besoin d’un tel objectif. Le point ne bouge pas sur la carte pendant un certain temps, ce qui peut devenir très intimidant.

« C’est une grande loterie. J’ai vu des gens faire les plus grands projets, ceux-ci peuvent être abandonnés très rapidement si vous vous blessez. En 2015, j’ai eu une vessie ulcérée, au début, coupée dans l’os, ce qui m’a presque fait sortir. J’ai dû m’absenter six jours entiers pour qu’il guérisse. Parfois, être parfaitement en forme devant quelque chose comme ça n’est pas une bonne idée, vous ne voulez pas culminer trop tôt, et ce n’est pas du tout une course d’élite.

Une partie de sa course sera sans doute passée à penser à sa prochaine aventure. L’année dernière, Donovan a créé la Space Athletics Federation, dans le but d’organiser le premier événement sportif dans l’espace d’ici début 2026 : « Peut-être qu’un marathon, peut-être un mile, dépend de votre imagination. »

En plus de quitter sa femme et sa fille pendant trois mois, Donovan semble dépourvu de tout souci ou inquiétude. En 2015, il a connu toutes les facettes de l’Amérique, d’être presque percuté et submergé par les salutations rurales et citoyennes les plus chaleureuses.

« Le bétail était le seul qui m’a vraiment dérangé la dernière fois, de gros troupeaux de bétail errant, c’est plutôt une phobie légère, je pense. Si je voyais un panneau indiquant « Attention aux ours », cela ne me dérangerait pas autant que de voir un troupeau de bétail.

« Mais il n’y a pas de peur spécifique, au-delà de l’énormité. Vous n’avez qu’à le décomposer. Il y a aussi une profonde solitude, pas la solitude, mais certainement la solitude. Vous devez vous sentir à l’aise avec ça. Le fait de courir, d’être sur la route, c’est seulement toi qui peux continuer, tu es autonome comme ça.

« Vous vous demanderez, parfois vous ressentirez beaucoup de désespoir, surtout quand vous regardez la carte. Après avoir fait ces choses auparavant, vous essayez de ne pas aller trop haut ou trop bas, c’est la clé. Ne célébrez jamais trop une bonne journée.

« Je ne vais pas reprendre l’Amérique, rien de tout ça, c’est une question d’expérience. Je reviens à quelque chose qui me manque, et après tous les efforts pour réparer mes genoux, vous appréciez encore plus de pouvoir courir ou même marcher sans boiter. Je le ramène juste à sa conclusion naturelle, dans l’autre sens.

« Mais vous n’avez pas besoin d’avoir un but, cela viendra à vous. C’est une question d’instinct, ce qui est la bonne chose à faire en ce moment. J’ai comparé cela à une sorte d’emprisonnement, comme être un prisonnier, si vous l’imaginez ainsi. Vous le combattez, tout fait mal, puis vous l’acceptez et tout change.

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