Vivre comme une œuvre d’art

Avant d’arriver à Duke, j’avais une certaine hypothèse sur l’expérience universitaire : je pouvais enfin passer la plupart de mon temps à faire des choses que j’aimais vraiment, et même si je devais encore faire beaucoup d’efforts, je serais capable d’équilibrer mes engagements avec clarté et confiance. La première partie de mon hypothèse s’est avérée vraie. La deuxième partie, j’essaie toujours de comprendre.

Après un semestre d’automne détendu à Duke, j’ai choisi au printemps de m’immerger plus intensément dans les études universitaires et la préparation de carrière. J’en ai récolté à la fois les bénéfices et les répercussions : j’ai appris un contenu beaucoup plus fascinant dans le même laps de temps, mais j’ai été choqué par la quantité de travail et le rythme rapide de l’apprentissage. Je réduisais l’exercice et restais en contact avec mes amis – des activités qui m’apportaient de la joie en dehors des cours et du travail – juste pour respecter la prochaine échéance.

Même si j’ai un intérêt inhérent pour mes études, il est difficile de ne pas avoir l’impression de ne faire que des mouvements, de m’étirer avec ces exigences excessives. Je regrette les jours d’il y a quelques mois, quand je pouvais me permettre une heure par jour de lire des livres qui n’étaient pas assignés à une classe et de me plonger dans les pensées de grands penseurs et écrivains éloquents comme Hesse et Gibran.

Existe-t-il une bonne façon de « gérer » notre temps dans la vie afin que nous sentions que nous travaillons vraiment efficacement vers un objectif plus grand sans sacrifier la santé physique et mentale et nous priver de nourriture intellectuelle ? Comment concilier activités de plaisir et besoins académiques ? Arthur Schopenhauer a écrit dans « La sagesse de la vie » que si souvent dans la vie on souffre d’ennui ou de douleur. Depuis que j’ai été accepté à Duke il y a plus d’un an, j’ai essayé de m’éloigner de l’ennui et de la culpabilité à propos de la productivité. Maintenant, avec tant de tâches à accomplir à chaque heure de ma vie, je n’ai plus le temps de m’ennuyer mais tout le temps d’être stressée. Alors, comment pouvons-nous nous adapter pour que nous ne soyons ni ennuyés ni blessés, mais dans un soi-disant « état de flux » ? Je pensais que je trouverais naturellement les réponses à ces questions une fois à l’université, mais je n’ai pas de réponses à ce stade. Juste plus de questions.

Il a été frustrant de constater que peu importe où je regarde et à qui je demande, il ne semble pas y avoir de solution parfaite pour équilibrer le temps passé à l’université et au-delà. Pourtant, ces derniers temps, j’ai accepté la réalité qu’il n’y a pas de formule pour distribuer tous les composants de la vie. Maintenant, je vois ce dilemme avec un nouvel accent. Le thème le plus important dans l’art est probablement l’équilibre : pas les appels esthétiques, pas la « morale » ou les « leçons apprises ». L’équilibre du yin et du yang, la réalité et l’interprétation individuelle de la réalité par l’artiste, le mouvement et l’immobilité, le sens et la sensibilité. Tout comme il n’y a pas de formule définitive pour un bon art, il n’y a pas non plus de formule définitive pour une vie équilibrée et bien vécue. En ce sens, il n’est pas étonnant que l’acte de vivre puisse être assimilé à la création artistique.

Quant à la clarté sur la vie que je pensais une fois de plus naïvement être une garantie à l’université, j’ai trouvé utile de me rappeler une histoire que j’ai entendue en apprenant l’art de l’impressionnisme. Une mère a un jour emmené son jeune fils au Musée d’art moderne pour voir l’une des peintures de nénuphars de Monet. Il a d’abord approché son fils du tableau, si près que le tableau n’était qu’à un pied ou deux devant eux. Il a demandé à son fils ce qu’il avait vu sur le tableau. Il regarda les traits flous et ambivalents et secoua la tête. Mais alors qu’ils s’éloignaient du tableau, à un moment donné, le fils s’est exclamé qu’il pouvait le voir si clairement. Je suis étonné de voir comment la vie fonctionne de la même manière. À de nombreuses étapes de la vie, nous ne semblons pas comprendre à quoi tout ce que nous faisons nous mène, mais en y réfléchissant des années plus tard, nous réalisons que même les moments les plus déroutants ont contribué à ce que nous sommes aujourd’hui.

La semaine dernière, en traversant Brightleaf Square au centre-ville de Durham, je suis tombé sur une citation de Kate Bowler, professeur à la Duke Divinity School et auteur de plusieurs livres à succès, collée sur un immeuble : « La vie est si belle. La vie est si difficile ». Aussi difficile que soit la vie, aussi belle soit-elle. Une bonne vie prend des années d’apprentissage, d’adaptation et de lutte constante. Tout comme le bon art. Mais rassurez-vous qu’avec une intention sérieuse, les énigmes tomberont par endroits et cela en vaudra la peine à la fin.—Katherine Zhong, rédactrice

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