Un étudiant de l’État de Sonoma combat la « culture de la maltraitance » pour les détenus jugés mentalement « incompétents »

Le lieutenant John Bednar, shérif du comté de Mendocino, a déclaré que bien que la prison du comté compte un certain nombre de détenus qui sont à divers stades de rétablissement de leur compétence ou d’affectation à un établissement public, aucun n’a dépassé la durée de 28 jours.

Bednar a déclaré qu’il ne pouvait pas aborder la santé mentale d’un détenu en particulier, mais « en général, il existe des obstacles qui affectent notre capacité à traiter les malades mentaux qui sont incarcérés ».

L’un de ces obstacles est que les accusés souffrant de problèmes de santé mentale ne peuvent être contraints de prendre de la drogue, sauf dans des circonstances très spécifiques, telles que l’automutilation ou un comportement violent envers les autres. Même dans ces cas, les médicaments prescrits n’ont généralement que des effets à court terme et font peu pour résoudre les problèmes de comportement à long terme.

Dans le cas de Wetzler, elle a déclaré que l’état de sa fille s’était immédiatement amélioré lorsqu’elle avait finalement été transférée à l’hôpital d’État de Napa.

« Il avait une bonne alimentation là-bas », a déclaré Wetzler, qui a passé six ans au sein du comité consultatif sur la santé comportementale du comté de Mendocino.

«Il avait une fréquentation presque quotidienne avec des agents de santé mentale. Elle a été forcée de prendre de la drogue lors d’une audience Riese, ce qui peut nécessiter l’administration de drogue, et elle a pris la drogue. C’était un tournant incroyable ».

Wetzler et d’autres experts interrogés par The Press Democrat notent que parce qu’ils sont incompatibles avec d’autres détenus, les détenus jugés incompétents passent souvent du temps en isolement, ce qui augmente potentiellement leur paranoïa et leur sentiment d’isolement.

« Ce n’est pas un établissement de santé mentale »

Le shérif adjoint du comté de Sonoma, Eddie Engram, conteste cette évaluation, du moins dans la prison du comté ici.

« Il n’y a vraiment pas d’isolement », a déclaré Engram, qui se présente au shérif du comté de Sonoma et fait face à deux autres candidats principaux. « L’unité de santé mentale est composée de cellules à un seul occupant. L’isolement est une chose du passé et du cinéma. »

Cependant, une prison est très différente de la plupart des milieux institutionnels.

« Je crois comprendre que tous les clients (le premier centre de détention pour adultes du comté) ne sortent de leurs cellules qu’une demi-heure par jour à ce stade », a déclaré Heather Wise, une avocate de la défense privée basée à Santa Rosa. .

« Ils sont enfermés pendant 23 heures et demie. Alors ils ont une demi-heure pour tout : se doucher, appeler les proches, tout. »

Engram a noté que le module de santé mentale de 32 personnes de l’établissement du comté offre des conseils comportementaux, des médicaments et des services connexes, et que d’autres unités peuvent être configurées pour accueillir moins de détenus ayant des problèmes psychologiques.

Engram reconnaît également que les députés ne sont pas toujours équipés pour gérer les personnes qui traversent des dépressions psychologiques, du moins par rapport aux professionnels de la santé mentale ayant des années de formation clinique.

« Nous ne sommes certainement pas un établissement de santé mentale », a-t-il déclaré. « Idéalement, le DSH (le Département des hôpitaux d’État) arrêterait les personnes qu’ils sont accusés d’avoir prises avant la date de l’ordonnance du tribunal. Pour nous, c’est un défi à relever ».

Parce que le Département des hôpitaux d’État n’a souvent pas de place pour les accusés incompétents, Engram a ajouté : « Malheureusement, la prison finit par être le plus grand établissement de santé mentale du comté. »

Presque tout le monde convient que l’application de la loi du comté n’est pas la source du problème. Le problème, disent-ils, est un système lourd et surchargé de soutien public en santé mentale.

« Le plus grand défi auquel l’État est confronté précède la décision Stiavetti », a déclaré un porte-parole du Département des hôpitaux d’État, Ralph Montano, dans un e-mail. « C’est la croissance des patients criminels IST (inaptes à subir un procès) qui a dépassé la capacité et dépassé les autres efforts pour répondre à la croissance de la population criminelle IST. »

Le Département des hôpitaux d’État a régulièrement augmenté la capacité en lits pour les patients incompétents au sein de ses hôpitaux et de ses programmes de traitement en milieu carcéral et communautaire, d’un total de 271 en 2014-15 à 1 380 en 2020-21, selon les chiffres de l’État.

Mais le déficit n’a fait qu’empirer. Une partie de cela peut être attribuée aux restrictions de sécurité COVID, qui ont entraîné des hospitalisations suspendues et le besoin d’unités d’isolement.

Cadrer la question peut également être compliqué, en raison du processus byzantin des engagements de l’hôpital public.

L’étiquette d’incompétent pour soutenir le procès est apposée par un psychiatre ou un psychologue désigné par le tribunal lorsqu’un prévenu est jugé « incapable de comprendre la nature de la procédure pénale ou d’assister le défenseur dans la réalisation de sa défense ». L’objectif devient alors de restaurer la compétence : travailler avec le patient jusqu’à ce qu’il soit capable de comprendre et de participer à l’étude.

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