UConn a présenté le porteur de ballon Nathan Carter a de nouveaux entraîneurs, une nouvelle culture et une nouvelle attitude : Hartford Courant

STORRS – Alors que Nathan Carter a repris le rôle de porteur de ballon vedette pour UConn et a commencé à empiler des jeux productifs, l’homme qui allait bientôt reprendre le spectacle regardait.

Carter a gagné 324 verges en trois matchs en octobre, avec une moyenne de 6,0 verges par course contre le Wyoming, Vanderbilt et UMass. Lorsque les Huskies sont arrivés à Clemson à la mi-novembre, l’entraîneur nouvellement embauché Jim Mora s’éloignait pour regarder de plus près.

« Il m’a pris à part, il parlait de l’avenir », a déclaré Carter mardi après l’entraînement d’UConn. « En me gardant encouragé pour le reste de la saison, tout en me motivant, pas seulement moi, mais le reste de l’équipe, en s’assurant que nous savions que la culture changeait ici. »

Carter a terminé la saison avec 578 verges, avec une moyenne de 4,6 par course. Mora a embauché le coordinateur offensif Nick Charlton avec un plan pour installer une approche offensive utilisée par le champion du Super Bowl Rams : moins de jeux de base avec beaucoup de masquage. Le « pro spread » est idéal pour un dos polyvalent comme le Carter de 5 pieds 9 pouces et 196 livres.

« Dieu est à la tête de ma vie », a déclaré Carter. « J’ai toujours eu l’esprit de service. Pouvoir mettre mon don au service de mon équipe, de mes entraîneurs, de mes coéquipiers, c’est ce qui me motive. Quoi que mon équipe ait besoin de moi, placez-moi dans la meilleure position pour servir afin que je puisse gagner des matchs. »

(Jessica Hill / Spécial Courant)

Charlton a été très impressionné par le film de la seule victoire d’UConn sur Yale. Bien que Carter n’ait eu que 39 verges en 17 courses, il était évident qu’il jouait mal.

« Vous verrez peut-être dans le film qu’il a été critiqué, mais il a réussi », a déclaré Charlton. «Il est, comme, notre genre de gars. C’est ce qu’un joueur de football UConn devrait être. C’est dur, c’est physique, tout est là, tous les jours. En fin de compte, c’est un joueur que vous vouloir entrainer. Il y a des dons là-bas, il a du talent, mais on a besoin de joueurs qui se rapportent à notre culture. »

En tant qu’entraîneur-chef du Maine, Charlton a recruté la région de Rochester, New York lorsque Carter était capitaine et meilleur coureur à Bishop Kearney High. Étudiant d’honneur, Carter s’est rapidement inscrit à UConn. En février 2020, à 17 ans, il tournait la tête à sa vitesse absolue avant que la pandémie de COVID-19 ne ferme les choses. Après l’annulation de la saison 2020 et le changement d’entraîneur début 2021, Carter s’est poussé dans le champ arrière, supplantant Kevin Mensah, l’un des meilleurs coureurs de l’histoire du programme.

À travers maigre et maigre, Carter est resté fidèle au programme. Maintenant, il voit des jours meilleurs.

« Il y a définitivement une nouvelle ambiance ici, une nouvelle culture », a déclaré Carter. « La première chose [Mora] a déclaré que l’adhésion est: « Tout tourne autour des joueurs. » Cet état d’esprit nous a vraiment tous inspirés. « Ok, nous avons des entraîneurs qui prennent soin de nous, des entraîneurs qui veulent être ici et qui veulent gagner. » Et ils nous pousseront et nous apprendront comment gagner. Avoir cette confiance, non seulement en nous-mêmes, mais en ces entraîneurs, nous donne envie de mieux jouer. Pas seulement pour gagner des matchs, mais pour mieux jouer pour eux grâce à tous les efforts qu’ils déploient. »

Le manager des porteurs de ballon EJ Barthel a poussé Carter à comprendre la position et son rôle dans l’attaque des Huskies. Détaille comment utiliser ses yeux pour obtenir les bonnes lectures, capturer, bloquer, capter le blitz.

« Je serai mieux avec la partie mentale de mon jeu », a déclaré Carter. « Comprendre les schémas, la partie mentale de ma position. L’entraîneur EJ me pousse vraiment à atteindre ce niveau d’élite. J’ai besoin de cette poussée. Si je veux arriver au niveau que je veux atteindre, j’ai besoin d’un coach pour me pousser. »

Après une saison 1-11, qui a suivi plusieurs saisons qui ressemblaient à ça, UConn ne devrait pas, et n’a pas, établi de position au printemps. La salle des porteurs de ballon compte plusieurs nouveaux arrivants, mais Carter est en avance avec la mêlée du printemps qui aura lieu le 21 avril.

« Il peut faire beaucoup de choses », a déclaré Charlton. « Nate s’est manifesté, il a joué plusieurs rôles pour nous. Nous faisons beaucoup de choses à deux en ce moment. Dans notre jeu défensif, il prend beaucoup le ballon et fait de grandes choses avec le ballon. Il a également des compétences assez naturelles pour attraper des passes. Plus vous avez de compétences, plus vous avez de valeur. C’est plus difficile de vous faire sortir du terrain. »

Dom Amore peut être joint à damore@courant.com

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