Tiger est de retour, mais Lefty est introuvable

AUGUSTA, Géorgie – Tiger Woods a joué au Augusta National.

Phil Mickelson est introuvable.

Ce scénario était inimaginable il y a quelques mois à peine, alors que Woods se remettait encore d’un terrible naufrage, alors que l’énorme popularité de Mickelson avait encore augmenté après qu’il soit devenu le plus ancien champion de golf.

Mais l’arrogance de Lefty a de nouveau pris le dessus sur lui, entraînant une chute stupéfiante de la grâce alors même que des régimes autocratiques comme l’Arabie saoudite trouvent de nombreux partenaires disponibles pour leurs programmes de lavage des sports.

Maintenant, la grande question est : Mickelson peut-il faire un retour tout seul ?

Bien sûr qu’il le peut, mais qui sait s’il veut aussi arranger les choses avec le PGA Tour et ses coéquipiers.

La question la plus déroutante est de savoir pourquoi Mickelson a emprunté cette voie en premier lieu: l’un des athlètes les plus riches de la planète, revenant d’une victoire stimulante au championnat PGA 2021 juste avant son 51e anniversaire, embrassant une tournée de golf soutenue par l’Arabie saoudite tout en reconnaissant la triste situation du pays en matière de droits de l’homme.

Ces blessures étaient entièrement auto-infligées.

« Son scandale est, franchement, un peu bizarre », a déclaré Mike Lewis, professeur de marketing à l’Université Emory d’Atlanta. « Ce n’est pas seulement un scandale, c’est un mal de tête. Vous êtes comme, ‘Ai-je bien lu?’ « 

Pour récapituler, Mickelson – dont la valeur nette était estimée à 800 millions de dollars – a accusé le PGA Tour de « cupidité odieuse ». Peu de temps après, l’écrivain et auteur de golf Alan Shipnuck a publié une partie de sa biographie à venir sur Mickelson qui a fourni de plus amples informations sur l’implication de Lefty avec Greg Norman et la « Super Golf League » financée par l’Arabie saoudite.

Mickelson a déclaré que les Saoudiens étaient « une mère effrayante (jurant) », mentionnant notamment le meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi et les lois anti-LBGTQ du pays.

Ainsi, sans perdre un instant, Mickelson a déclaré que cela valait la peine de coucher avec les Saoudiens si cela impliquait de changer le PGA Tour, qui était essentiellement le code pour encaisser des salaires encore plus importants – une considération particulièrement importante, semble-t-il, pour quelqu’un au crépuscule. de sa carrière.

« Pourquoi devrais-je même l’envisager? » elle a posé pour Shipnuck. « Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour. »

En réaction compréhensible à la représentation ponctuelle de Lefty de M. Burns, Mickelson a perdu la plupart de ses gros sponsors et est devenu un paria dans une grande partie du monde du golf.

Il a interrompu sa carrière, affirmant qu’il avait « désespérément besoin » d’un peu de temps pour réévaluer ses priorités, et s’est retiré du Masters, par SMS, comme nous l’avons appris mercredi auprès du président de l’équipe nationale d’Augusta, Fred Ridley.

Ridley a insisté sur le fait que c’était la décision de Mickelson de prendre sa retraite, pas celle qui lui avait été imposée par le club. C’est la première fois que le triple champion rate le Masters depuis 1994.

« Nous n’avons pas sorti Phil », a déclaré Ridley. « Phil m’a contacté, je pense fin février ou début de partie, et m’a fait savoir qu’il n’avait pas l’intention de jouer. C’était au moyen d’un texte. Je l’ai remercié d’avoir eu la gentillesse de me le faire savoir. Je lui ai dit que nous l’apprécions certainement. Je lui ai dit que j’étais certainement disposé à en discuter davantage avec lui s’il l’aimait.

Au-delà de ce bref échange, rien ne prouve que Mickelson ait discuté de la question avec quiconque en dehors de son entourage. Pas même avec les golfeurs dont il est assez proche, comme Bryson DeChambeau.

C’était un acte de disparition totale.

« J’ai essayé de me contacter, mais il faisait noir », a déclaré DeChambeau cette semaine. « Il n’y a aucun contact. »

Bien que la relation de Mickelson avec les Saoudiens ait pris tout le monde au dépourvu, cela n’aurait pas dû être une surprise.

Lefty a prouvé à maintes reprises que son compte bancaire sera toujours sa priorité n ° 1, d’un scandale de délit d’initié dont il a eu la chance de s’échapper avec juste une tape sur les doigts à ses plaintes concernant les impôts élevés dans sa Californie natale même si vivre une vie de luxe énorme.

Mickelson s’est toujours façonné comme le champion du peuple, mais les seules personnes qui l’intéressent vraiment sont celles qui peuvent le rendre encore plus riche.

De ce point de vue, il est partenaire de plusieurs des organisations sportives les plus importantes au monde.

Les derniers Jeux olympiques d’hiver ont eu lieu en Chine, accusée d’une campagne de génocide contre sa minorité ouïghoure. La Coupe du monde sera organisée à la fin de l’année par le Qatar, qui a un long passé de violations des droits de l’homme. La Formule 1 a fermé les yeux lorsqu’elle a attribué des courses à des régimes autoritaires à travers le Moyen-Orient. World Wrestling Entertainment (pas un vrai sport, mais remarquable) organise des événements annuels à la carte en Arabie saoudite.

Mickelson et la Saudi Golf League ne sont qu’une autre émanation d’un monde en évolution rapide où la moralité est devenue un problème très gris lorsqu’il s’agit de tout ce vert.

« En tant qu’Américains, nous avons grandi en pensant que l’Amérique était le centre de l’univers », a déclaré Lewis. « Ce qui s’est passé au fil du temps avec la mondialisation, c’est que l’argent a vraiment changé. … Ces autres pays reflètent l’essentiel de l’audience dans le monde. »

Aux yeux de Lewis, la tournée de golf soutenue par l’Arabie saoudite n’est pas sans rappeler les efforts de certaines des meilleures équipes de football européennes pour former leur propre super ligue, ce qui perturberait complètement la structure traditionnelle de ce sport à l’intérieur des frontières nationales.

« Phil y a mis sa bouche », a déclaré Lewis, « mais c’est là que tout le monde va. Il y a la Super League de football. Il y a la NBA qui veut être plus une marque mondiale comme (l’organe de gouvernement du football ) FIFA « .

Personne ne sait où Mickelson va d’ici.

Revenir en arrière n’est peut-être pas une option.

« Le monde est dans un énorme débat sur les droits de l’homme », a déclaré Lewis. « Mais la mondialisation a conduit à ce que cela devienne beaucoup plus compliqué. »

Laisser un commentaire