Son organisation a aidé les anciens élèves politiques et centraux

Mary Lou Medlock Cabbiness s’émerveille de la chance qu’elle a eue d’avoir des gens qui errent dans sa vie.

Cabbiness est née d’une mère célibataire dans la maison Florence Crittenden en septembre 1939 et y est restée, pupille de l’État, pendant une grande partie de sa première année.

« Ils disaient à quel point elle était triste que cette fillette de 9 mois ne survivrait probablement pas parce qu’elle avait une grave bronchite », a déclaré Cabbiness. « Le médecin qui est venu là-bas a dit qu’il avait fait tout ce qu’il pouvait. »

Elle a été adoptée par une femme qui est venue à la maison pour une réunion et a entendu cette histoire. La femme avait 40 ans et n’avait pas d’enfant. Son mari, qui avait 60 ans, a insisté pour qu’ils aillent chercher le bébé afin qu’ils puissent l’aider à guérir.

« Je n’ai jamais quitté leur maison », dit Cabbiness, qui se souvient que sa mère était une présence constante dans toutes les activités auxquelles elle a participé tout au long de son enfance. « Elle était la patronne de chaque PTA dans laquelle j’étais, quand j’étais dans les éclaireuses, elle était dans les éclaireuses, elle m’a conduit à l’école le matin et est venue me chercher l’après-midi. J’étais probablement la personne la plus protégée que vous auriez jamais rencontré dans votre vie.

Son père, un comptable, a déménagé son bureau du centre à leur domicile afin qu’il y ait toujours quelqu’un à la maison avec sa fille.

Après avoir obtenu son diplôme de Little Rock Central High en 1956, elle est allée au Cottey College, une école privée pour filles du Nevada, dans le Missouri.

Il s’est marié plus tard et a eu trois enfants; elle et son mari ont divorcé et, en tant que mère célibataire, en ont eu assez de pincer des sous.

« J’enseignais ici et travaillais pour un avocat et j’étais vraiment impliquée dans la politique démocratique – je le suis toujours », dit-elle. « J’ai dit: ‘Je ne peux pas venir ici.' »

En 1970, elle a chargé ses enfants et s’est rendue à Washington, DC, avec 200 dollars en poche et aucun emploi prévu à son arrivée.

Sa mère biologique avait été dans et hors de sa vie et vivait dans la région de Washington. Cabbiness et ses enfants sont restés avec elle pendant un certain temps après leur arrivée en ville.

Cabbiness connaissait Wilbur Mills, alors représentant des États-Unis, grâce à son travail avec le Parti démocrate dans l’Arkansas et l’a appelé pour savoir lequel des deux avocats de Washington lui offrirait la meilleure opportunité. Mills lui a offert plus d’argent pour être sa secrétaire personnelle.

«Lorsque ses problèmes ont commencé, ils voulaient que j’aille à la Chambre, car je pouvais prendre des notes et prendre des notes sur le sol pendant qu’ils étaient en session», explique Cabbiness.

De là, on lui a proposé un emploi dans un grand cabinet d’avocats immobiliers.

« J’ai rencontré tellement de gens intéressants », dit-il.

L’un d’eux était Norman Altman, l’associé principal de l’entreprise, dont l’épouse, Sophia, a lancé l’émission télévisée « It’s Academic », diffusée en continu depuis 1961.

« C’est dans le livre Guinness des records pour le quiz télévisé le plus ancien et c’est tout pour les lycéens », explique Cabbiness, à qui on a demandé d’aider à l’émission à Washington alors qu’il travaillait pour l’entreprise. « Ce que nous aurions fait à cette époque – c’est vraiment avant les ordinateurs – c’est que nous avions de petites cartes 3 sur 5 et nous pensions à des questions sur la science ou l’histoire ou l’actualité. Nous imprimions la question puis la réponse. »

Cabbiness n’a pas assisté à quelque chose comme « It’s Academic » quand il était à Little Rock Central High School, mais il faisait partie de la fanfare et de l’orchestre de concert là-bas.

Elle est retournée à Little Rock en 2002 et a été impliquée dans l’association des anciens de son alma mater.

En tant que membre du comité des anciens élèves du Central High, il aide à organiser des réunions et des fêtes d’anniversaire. Chaque jeudi, il fournit des mises à jour par e-mail à ses anciens camarades de classe et a compilé et distribué une liste des diplômés, y compris les noms, adresses physique et électronique, numéros de téléphone et anniversaires de leurs conjoints, ainsi qu’une liste des anciens élèves décédés.

Le mari de Cabbiness, Igor Malczycki, est décédé l’année dernière. Il a joué au football lorsqu’il était étudiant à Central et a été dans les tribunes pour la plupart des matchs à domicile de l’équipe ces dernières années.

« Bien sûr, nous avons ri de la différence entre les pom-pom girls et différentes choses », dit-il. « Nos pom-pom girls portaient des pulls noirs à col roulé, puis par-dessus ce truc LRCHS, puis des jupes sous le genou, en velours côtelé doré, et des mocassins sellier. »

Lorsqu’une amie impliquée dans le Central swing band a demandé de l’aide il y a trois ou quatre ans, elle a été à la hauteur. Au lieu de jouer de la musique, il aide à organiser et à positionner les palmarès des musiciens lors des répétitions hebdomadaires et lors de leurs concerts – et aime passer du temps avec ses amis de longue date.

« Je suis une organisatrice et je suis toujours en déplacement », dit-elle. « Tous les jeudis soirs, j’écoute cette merveilleuse musique de big band. Nous avons deux chanteurs. Nous avons fait le truc de Frank Sinatra et le truc de Tony Bennett et ‘A String of Pearls’. Et quand ils font un concert, je m’assois sur scène. Je veux dire, qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer? »

Si vous connaissez une histoire intéressante sur un Arkansan 70 ou plus ancien, appelez le (501) 425-7228 ou envoyez un e-mail :

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