SLCKR entreprise d’équipements techniques créant des solutions pour la culture barbier

SLCKR entreprise d’équipements techniques créant des solutions pour la culture barbier

SLCKR

Ben Johnson, à gauche, et Tyler Tracy, anciens élèves de Penn State, ont fondé SLCKR, une entreprise de vêtements de barbier techniques, avec l’aide du programme Summer Founders d’Invent Penn State.

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Quand il était petit, la mère de Tyler Tracy lui coupait toujours les cheveux. Mais à 17 ans, il entre pour la première fois dans un salon de coiffure. « J’étais amoureux », a-t-il dit.

Ce n’était pas seulement la coupe – la décoloration et les lignes épurées – c’était la culture. « C’étaient les gens les plus gentils qui soient », a-t-il déclaré. « Le barbier est un haut lieu culturel rempli de tant de personnes différentes et intéressantes. »

Son amour du salon de coiffure s’est rapidement associé à l’innovation et, grâce à Penn State et à un partenaire commercial amical, il est devenu une entreprise de vêtements de barbier techniques qui a révolutionné l’industrie. C’est pourquoi SLCKR, une startup fournissant mode et fonctionnalité pour le salon de coiffure moderne, est une entreprise à surveiller.

Une idée est née

Lorsque Tracy a déménagé sur le campus de University Park, elle a apporté ses tondeuses avec elle. Sa majeure officielle était l’ingénierie industrielle, mais sa passion était le barbier – et l’innovation – et il a rapidement ajouté moins d’esprit d’entreprise et d’innovation.

Elle a fait des coupes de cheveux gratuites, d’abord dans son dortoir, puis dans sa fraternité, et a même engagé des tondeuses à cheveux lorsqu’elle a étudié à l’étranger en Irlande. Ce faisant, il a découvert un point sensible. « Les coupes de cheveux ont pris plus de temps qu’elles n’auraient dû parce que je devais continuer à faire les cent pas vers la gare. Il y a eu beaucoup de passages sans valeur ajoutée ».

Dans sa classe Management 485, la professeure Jeanette Miller lui a dit qu’il pouvait obtenir 1 500 $ pour travailler sur un concept d’entreprise. et une idée a germé.

« La première chose que j’ai faite a été d’appeler Ben Johnson », a déclaré Tracy. Les deux s’étaient rencontrés grâce à leur fraternité. Tracy avait coupé les cheveux de Johnson et lui avait parlé de ses idées d’équipement de barbier et de son cheminement de carrière non traditionnel. « Je lui ai dit que s’il voulait commencer quelque chose, faites-le moi savoir », a déclaré Johnson.

Johnson était déjà diplômé de Penn State et avait un emploi bien rémunéré au Texas. Mais il a toujours aimé l’industrie et l’espace créatif du salon de coiffure, respecté les idées de Tracy et voulait faire partie d’une startup qui a secoué l’industrie.

« Je me souviens d’être allé au parking après mon appel téléphonique avec Tyler, en pensant » Je ne veux pas faire la même tâche jour après jour pour le reste de ma vie «  », a-t-il déclaré.

Un coup de pouce à la culture du barbier

Les deux se sont réunis à Philadelphie et ont lancé SLCKR en 2021. Ouvrir un salon de coiffure au milieu de la pandémie de COVID-19, alors que la plupart des salons de coiffure étaient fermés, semble plutôt risqué, mais ils ont défini ces premiers mois comme « transformateurs ». « 

Ils se sont inscrits au programme Summer Founders d’InventPennState, qui donne aux étudiants 15 000 $ pour travailler sur leur startup pendant un été.

« Il nous a donné l’argent initial pour travailler à plein temps sur notre idée. C’était vraiment stimulant « , a déclaré Johnson. Plus encore, il a déclaré que le programme d’été des fondateurs leur avait donné accès à un réseau de consultants qui ont fourni des conseils inestimables.

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Ben Johnson, à gauche, et Tyler Tracy, anciens élèves de Penn State, ont fondé SLCKR, une entreprise de vêtements de barbier techniques, avec l’aide du programme Summer Founders d’Invent Penn State. SLCKR Photo fournie

« Nous avons eu un appel téléphonique avec le consultant du programme Matt Brezina qui a dit: » Je comprends parfaitement ce que vous essayez de construire – vous êtes sur quelque chose ici. … C’était l’une des choses les plus valables que nous aurions pu entendre.

Avec la poussée d’InventPennState, ils ont formé SLCKR, des vêtements à la mode pour les salons de coiffure modernes, qui remplissaient un créneau où les barbiers pirataient leurs propres vêtements pour créer des solutions ou portaient des vêtements obsolètes.

Le « gros flop » se transforme en rentabilité

Leur premier produit s’appelle The Rig, une plate-forme de poitrine élégante et fonctionnelle pour les barbiers qui contient tous les outils qu’un barbier utilise le plus fréquemment lors d’une coupe de cheveux.

Les choses ont mis du temps à démarrer, avec seulement quelques unités vendues au cours du premier mois. « Au début, nous pensions que nous avions un gros flop », a déclaré Johnson. «Nous pensions vraiment que ces choses se vendraient comme des crêpes. Nous avons vu des vidéos YouTube de barbiers russes fabriquant des usines comme celles-ci avec des gilets pare-balles et des designers comme Louis Vuitton vendant des solutions comme celle-ci pour plus de 1 000 $. C’était une idée Cela devrait J’ai travaillé. »

Tracy a déclaré que leur premier échec était un moment d’apprentissage. « Nous avons dû communiquer, répéter constamment et continuer à nous lever et à prendre le temps de développer la vision. »

Ça a marché. Après avoir contacté directement les barbiers pour programmer des appels téléphoniques et expliquer leur produit et leur vision, ils ont commencé à gagner du terrain. Une fois que le contenu généré par les utilisateurs et les critiques ont été diffusés, les fondateurs ont pu développer une validité sur le marché. Aujourd’hui, leurs bénéfices sont six fois plus élevés que ceux de l’année dernière à cette époque et ils ont beaucoup appris sur la culture qui est importante pour SLCKR et son équipe à mesure qu’ils progressent.

« Nous fabriquons des produits de haute qualité et nous ne sacrifions pas cela », a déclaré Johnson. « Nous apprécions nos clients et traitons tout problème immédiatement. Nous sommes tellement impliqués dans la communauté des barbiers. »

Ils ont récemment lancé une nouvelle couleur de leur plate-forme et les envoient par SMS à la liste des clients avant de l’inscrire sur leur site Web. »Tant de gens l’ont acheté tout de suite, ils étaient reconnaissants que nous les ayons inclus », a déclaré Johnson.

« Nous n’essayons pas de vendre des produits », a ajouté Tracy. « Nous aidons à raconter des histoires sur le barbier dans son ensemble et à faire avancer la culture. »

Ils ont déclaré que leur prochaine étape consiste à diversifier leur gamme de produits et à offrir plus de choix à leurs clients. En tant qu’entreprise axée sur la mode, les fondateurs espèrent mettre en place l’ensemble du placard de travail du barbier. À l’avenir, ils espèrent également construire un lieu physique : un loft où ils pourront construire du matériel, ainsi qu’un endroit où ils pourront offrir de superbes coupes et une formation en marketing des médias sociaux et en narration pour d’autres barbiers.

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Le Rig est un Chest Rig qui contient tous les outils qu’un barbier utilise le plus souvent pour couper les cheveux. SLCKR Photo fournie

Et à mesure qu’ils grandissent, « nous sommes d’abord à Philadelphie », a déclaré Johnson. «Nous avons une sorte de puce sur notre épaule à ce sujet. Je sais que les gens ont de grandes idées qui les emmènent à Los Angeles ou à New York, mais nous voulons les aborder d’une manière différente. »

Tracy a déclaré qu’au fur et à mesure de leur expansion, ils souhaitaient également conserver leur marge. « Nous voulons donner aux gens de cette industrie la possibilité de faire autre chose. Les barbiers s’épuisent : ils perdent leur passion et leur amour pour leur métier. Nous voulons leur donner la possibilité de sortir de leur travail quotidien et d’explorer leurs talents. »

Ils ont quelques conseils pour les innovateurs qui débutent. « Faites-le simplement », a déclaré Tyler. « Il y a tellement d’idées dans nos vies que nous n’agissons pas. Fais-le c’est tout. Deuxièmement, utilisez les ressources de Penn State ; la quantité d’aide offerte par Penn State est insensée. C’est ainsi que je suis tombé amoureux de l’entrepreneuriat et ce qui m’a amené là où je suis aujourd’hui. »

« Testez et itérez », a ajouté Johnson. « Faites-le. Utilisez les ressources de Penn State – c’est le code de triche – puis allez-y. »

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