Shapps, profondément déçu, défend l’art honorable du mensonge | Giovanni Cracé

CA chaque heure, l’homme vient. En fin de compte, c’était une course à double sens entre Nadine Dorries et Grant Shapps pour s’attaquer à la tournée médiatique du matin car ils avaient été les seuls membres du Wankocracy Tory assez stupides pour répondre à leurs téléphones. Même James Cleverly, alias Jimmy Dimly, avait pensé à mettre son portable en mode silencieux.

Et même s’il n’y avait pas grand-chose à choisir entre la loyauté abjecte et nécessiteuse de Nadine et Grant envers Boris Johnson, le numéro un. 10 pensaient que, dans l’ensemble, Shapps était le meilleur pari. Nadine était tout simplement une trop grande responsabilité et pouvait se déchaîner – elle pourrait même s’embarrasser en menaçant de couper le financement public d’ITV – tandis que Grant était tout simplement parfait. Dans son personnage de Michael Green qui s’enrichit rapidement, il n’avait que les qualités requises. Personne ne pouvait dire des conneries aussi ouvertement. Et avec un tel mépris pour son public.

Shapps a commencé chaque interview en disant à quel point il était déçu. Il n’a jamais précisé de quoi exactement il était déçu, même si plus il avançait, plus il semblait que ce qui l’attristait le plus était que le condamné ait été attrapé. Le vrai crime de Boris a été de se faire prendre. Dans le monde platonique de Johnson auquel Grant était un abonné payant, les gentils étaient les méchants qui s’en sortaient toujours. Être coincé par le Met et condamné à une amende de 50 £ ne faisait pas partie du scénario. Il n’a même pas fait semblant d’essayer de défendre Rishi Sunak. Le chancelier a porté un toast, n’ayant pas l’estime de soi pour démissionner.

C’était tout, dit Shapps. Le Premier ministre a été mortifié d’avoir été surpris en train d’enfreindre la loi et s’en est excusé. Et si Shapps pouvait trouver dans son cœur l’envie d’accepter ces excuses et de lui pardonner, alors nous devrions pouvoir le faire aussi. Cela semblait impliquer qu’il fallait être complètement sans cœur pour ne pas accepter la contrition apitoyée d’un menteur en série. Après tout, le condamné avait également payé l’amende forfaitaire. Shapps l’a dit comme si c’était en quelque sorte surprenant et pour lequel nous devrions être profondément reconnaissants. Peut-être que nous devrions. Boris n’est pas connu pour payer ses dettes rapidement.

Ayant fait tout son possible pour minimiser la criminalité, Shapps a continué à la banaliser davantage. Tout ce que Johnson avait fait était d’entrer par erreur dans la mauvaise pièce. S’il continuait et montait dans son appartement, rien de tout cela n’arriverait. Au lieu de cela, il avait erré dans les toilettes pour se retrouver pris en embuscade par du gâteau, de l’alcool, des collègues, sa femme et le décorateur d’intérieur. Et peut-être Dilyn le chien. Il a donc naturellement pensé qu’il était dans une autre réunion d’affaires imprévue.

La ligne meurtrière de Grant était que nous devions nous rappeler que le premier ministre était un idiot total qui ne pouvait pas reconnaître un parti quand il était là. Le condamné n’avait jamais eu l’intention de participer à l’une quelconque des fêtes pour lesquelles il faisait l’objet d’une enquête. Il était juste un crédule terriblement malchanceux avec une mauvaise histoire de se présenter au mauvais endroit au mauvais moment. C’était une coïncidence totale qu’il ait été à tant de fêtes. Non pas que cela ait été à d’autres partis. Ou que sa fête d’anniversaire était une fête. C’était à la police de décider ce qu’était une fête, même s’il espérait qu’ils feraient un meilleur travail à l’avenir qu’ils ne l’ont fait mardi.

« Ce n’était pas son intention de mentir », a poursuivi Shapps. « Il n’y avait aucune méchanceté dans tout ce qu’il a fait. » Johnson n’avait jamais cherché à enfreindre la loi. Il ne lui est jamais venu à l’esprit que la loi pouvait s’appliquer à lui aussi. Il avait toujours pensé que les règles étaient pour le Petit Peuple. Quant aux mensonges, on ne pouvait pas s’attendre à ce que le condamné s’en serve. Mentir était ce qu’il faisait toujours. Il avait menti à sa famille, il avait menti à ses amis et il avait menti au pays. Et s’il avait menti à la reine au sujet de la prolongation, il y avait toutes les chances que le « Lion de Kiev » ait également menti au président Zelenskiy. Donc, mentir au Parlement n’était pas un gros problème. Il suffit de grandir et de grandir un peu. Johnson était un homme d’honneur. Un menteur honorable.

Voici le marché : bien sûr, Johnson a peut-être enfreint la loi et menti à ce sujet et sur tout le reste. Quelqu’un pour 42 nouveaux hôpitaux ? Mais son CV parle de lui-même.

Il l’a certainement fait. Bien que ce ne soit pas de la manière que Shapps aurait pu espérer. L’inflation augmente de mois en mois. Le coût de la vie et les prix de l’énergie sont désormais critiques. Le Brexit est un désastre avec des exportations en baisse et des files d’attente de camions en provenance de Douvres. L’économie est en plein essor et tout ce que le condamné peut faire est de se réjouir de l’échec de la déclaration de printemps de Sunak. Le seul domaine où Johnson peut s’attribuer le mérite est sa gestion de la guerre en Ukraine. Bien que ce ne soit pas une raison pour ne pas le remplacer par quelqu’un qui respecte fondamentalement l’État de droit. Et le pays.

Nous devrions être reconnaissants d’avoir un leader aussi brillant, a déclaré Shapps. Je détesterais voir à quoi ressemble un pauvre chef. Mais Grant était fou, courant alors qu’il concluait plusieurs entretiens dont il était sorti relativement indemne. Il s’avère que mentir n’est pas un mauvais plan après tout. Jacob Rees-Mogg découvrait à peu près la même chose sur TalkRadio. Les règles étaient fausses et Johnson a donné l’exemple en les enfreignant. Nous ne pouvions pas avoir de course à la direction parce que nous étions en guerre – une nouvelle pour nous tous – et de toute façon nous avions bien plus besoin des Condamnés qu’il n’avait besoin de nous. Ce que nous avions fait pour mériter un tel menteur et un charlatan ne l’a pas dit.

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