Revue d’art visuel : Stephanie Kossmann : Guérir les portraits de l’intérieur | Arts du Vermont

Trente personnes debout dans une pièce ont toutes l’air différentes. Les portraits abstraits de 30 personnes de la galerie Nuquist de la TW Wood Gallery sont également tous uniques. Au lieu de caractéristiques physiques, ces portraits abstraits considèrent ce qu’il y a à l’intérieur de leurs sujets – des couches d’émotions, d’histoires, de rêves – à travers la couleur, la forme et les images.

« Living Space : Portraits through Appreciative Inquiry, Paintings by Stephanie Kossmann » a été inauguré fin mars à la TW Wood Gallery de Montpellier et se poursuivra jusqu’au 12 mai.

Les portraits abstraits de Kossmann sont des interprétations basées sur les réponses de chaque sujet à une question d’appréciation – des questions qui les invitent à explorer leurs propres objectifs, réalisations, concepts de sécurité et d’amour, et plus encore. Les participants ont survécu à des traumatismes relationnels complexes et à des violences sexuelles. L’exposition comprend trois peintures de chaque personne présentées sous forme de triptyque.

TW Wood présente également « The Vermont Watercolour Society Members’ Show » dans la Hallway Gallery. Avec des natures mortes, des portraits, des paysages, l’exposition montre une variété de techniques et de styles de peinture à l’aquarelle.

« Living Space » est l’aboutissement de trois années de travail de Kossmann, 2019-22, qui vit et a son studio à East Fairfield. Kossmann, survivant d’un traumatisme relationnel, a conçu la série en 2017.

«Je voulais honorer et redonner à la communauté qui m’a aidée à reprendre pleinement vie. J’ai trouvé de la compréhension, de la camaraderie et beaucoup de soutien à la guérison de la part des autres avec leurs propres histoires d’abus », a expliqué Kossmann.

Kossmann, connue pour ses abstractions émotionnelles, y compris les marines et les paysages et les œuvres d’art qui explorent la mémoire et la perception, s’est tournée vers l’enquête d’appréciation comme approche pour ces portraits.

L’enquête d’appréciation, a-t-il expliqué, « est une méthode pour changer les perspectives et avancer de manière créative vers un avenir souhaité en se concentrant sur les forces, les qualités et les réalisations plutôt que sur les lacunes ».

Pour le projet, il a tendu la main à d’autres personnes qui avaient subi des abus et de la négligence.

« Malheureusement, vous n’avez pas à chercher bien loin », a-t-il noté.

Pour élaborer ces portraits abstraits, Kossmann n’a pas eu de séances conventionnelles avec ses sujets. Il ne sait toujours pas à quoi ressemblent la plupart d’entre eux.

« Leur physique n’était pas ce que j’essayais de transmettre. Je voulais honorer le meilleur d’eux-mêmes et, espérons-le, les aider à adopter et à mettre en œuvre leur capacité à atteindre leurs objectifs et leurs rêves », a déclaré Kossmann.

Rédaction d’un questionnaire d’appréciation pour les participants à répondre dans un court format d’essai. Ses questions se basent les unes sur les autres, à partir d’un moment imaginaire ou réel dans lequel les participants se sentent calmes et apaisés. Ses suggestions incluent l’exploration des qualités qu’ils apprécient en eux-mêmes. Il demande quel mot leur vient à l’esprit alors qu’ils se tournent vers l’avenir.

« Il était important que les participants sachent qu’ils ne partagent que ce qu’ils veulent et qu’ils ont un contrôle total sur ce que je révèle, au moins sur leurs réponses et leur identité », a-t-il déclaré.

Kossmann a peint ses interprétations de leurs réponses dans l’ordre, comme ils avaient répondu. Certains ensembles ont jusqu’à une douzaine de sous-peintures qui sont à peine perceptibles dans la peinture finale. Il écoutait leurs genres musicaux préférés tout en peignant.

Il a fait quatre peintures de chaque participant – allant de 8 pouces sur 8 pouces à 24 pouces sur 24 pouces – et a donné une de chaque série au participant. Les participants ont été invités à nommer leurs peintures.

Les approches créatives de Kossmann sont incroyablement diverses. Certains portraits évoquent un sens du paysage, d’autres attirent le spectateur vers le jeu des formes. Certaines explosent de couleurs vives et d’énergie, d’autres pétillent. En utilisant un large éventail de techniques, Kossmann construit et gratte des surfaces pour obtenir une texture et une profondeur remarquables.

Pour « Portrait de Leah », a déclaré Kossmann, l’attention de la participante dans ses questions « a fait penser à la résistance à la traction, donc si vous pensez à des toiles d’araignées ou des câbles ou des choses qui aident à attraper et à tenir des choses comme des hamacs ou des filets ».

Kossmann a utilisé une aiguille à tracer pour graver les lignes dans le panneau, a peint la pièce en noir, puis l’a effacée pour laisser les lignes très fines distinctes. Les niveaux ultérieurs comprenaient des couleurs peintes sur et entre les lignes. Il a terminé avec des couches de cire, donnant à la pièce une surface élastique.

Dans « Fern, Clover, Thorn », des taches jaune vif semblent flotter ou peut-être s’ouvrir sur des champs bleus. Le bleu foncé, avec du blanc en dessous, peut rappeler la nuit – de manière enveloppante – ou peut-être une couverture.

Avec leur disposition et leurs dimensions verticales, les triptyques sont assez figuratifs. Les trois tableaux forment un tout mais aussi individuellement convaincant.

« Tout comme lorsque nous rencontrons des gens, chacun de nous a tendance à en saisir des aspects uniques. J’invite les spectateurs à «rencontrer» les personnes derrière les peintures de manière organique, à travers les couleurs, les formes et les allusions d’histoires qui ont conduit à l’image finale. Regardez à travers la pièce. Rapprochez-vous d’eux pour voir les détails. Considérez les textures. Regardez sur les bords. Regardez-le sous différents angles », a déclaré Kossmann.

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