Revue d’art : découvrez l’enfance du photographe Jona Frank dans « Model Home »

Revue d’art : découvrez l’enfance du photographe Jona Frank dans « Model Home »

Dans son brillant livre de 2012 Loin de l’arbre : Parents, enfants et recherche d’identité, Andrew Solomon postule une théorie des identités « verticales » et « horizontales ». Les identités verticales sont héritées par la lignée ; c’est-à-dire des attentes des parents, de la culture et de l’ethnicité, du statut socio-économique, etc. Mais, en particulier pour les enfants handicapés et présentant des différences physiques, mentales et sociales, il existe une identité horizontale qui diverge radicalement de la verticale, bouleversant les notions d’équilibre perçues par la société.

La réponse instinctive de la société est de « corriger » ou « intégrer » en quelque sorte cette haeccéité, qui pathologise la différence et concrétise les hiérarchies du « normal » pour préserver le statu quo. Mon expérience est qu’il s’agit d’une condition universelle, même pour les enfants qui viennent de familles aimantes et solidaires. Nous avons tous des façons d’habiter un espace en dehors de la norme, et la perplexité du monde entier à son égard et les tentatives de le réprimer ou de le rationaliser créent des blessures douloureuses chez les enfants qui peuvent aller de l’embarras dans leur propre peau à une névrose manifeste.

Cette situation est poignante et souvent angoissante exposée dans « Jona Frank: Model Home », une somptueuse installation conceptuelle de quatre pièces exposée au Bowdoin College Museum of Art jusqu’au 5 juin.

Plus nous passons de temps dans ces galeries, plus nous apprécions le niveau de détail étonnant que Frank a évoqué pour raconter l’histoire de son enfance à Cherry Hill, New Jersey. Elle atteste également de la puissance de la mémoire et des empreintes psychiques indélébiles laissées par les parents qui, contraints par leurs propres idées sur la façon dont les choses devraient être – et par les aspirations qu’ils éprouvent souvent à travers leurs enfants – étourdissent inconsciemment la force vitale naturelle de leurs enfants. progéniture.

Dans le catalogue de l’exposition – un hybride bizarre d’essais, d’interviews et d’autobiographie – Anne Collins Goodyear (co-directrice, avec son mari Frank Goodyear, du musée) décrit la mère de Frank, Rose, comme une « présence imposante » et la relation de Jona Frank avec elle comme « la lutte d’une jeune femme pour survivre aux pressions écrasantes des mythologies aliénantes de l’hyperféminité et de l’hyper-domesticité représentées par la mère autoritaire ».

Le principal médium de Frank est la photographie, et il remplit des galeries d’images grand format de couleurs vives et délicieusement saturées. Ils dépeignent des tableaux méticuleusement conçus dans lesquels l’actrice Laura Dern joue Rose et trois actrices remplacent Frank à des âges différents.

Mais l’installation est plus que de la photographie. Frank a collaboré avec le designer Alex Kalman pour créer une expérience immersive destinée à reproduire l’environnement étouffant de la maison Cherry Hill, une reproduction de la taille d’une poupée dont l’une des galeries est au centre. Si nous regardons la maison à travers ses minuscules fenêtres, nous voyons de vrais films familiaux de l’enfance de Frank. Le reste des images sont, de manière convaincante, des artifices créatifs pointant vers la nature performative de nos personnalités, faisant ce qui est nécessaire, pas toujours ce que l’on ressent. Kalman et Frank ont ​​également collaboré avec d’autres personnes – des graphistes aux pâtissiers – sur différents aspects de l’installation.

En entrant dans la galerie, la sonnerie d’un téléphone mural accroché à notre droite se déclenche. Cet appareil lance l’histoire de l’enfance de Frank, qui a commencé à l’école primaire, lorsque son professeur a téléphoné à Rose pour lui dire que le jeune Jona refusait de dessiner quoi que ce soit en cours d’art. Dern’s Rose, vêtue d’une robe d’intérieur brillante à imprimé marguerite, a l’air choquée et inquiète. Elle découpe des coupons sur la table de la cuisine. Mais immédiatement, nous remarquons que quelque chose ne va pas : les ciseaux sont bizarrement, mortellement grands, et la robe de Rose est assortie au papier peint.

On lit dans « Cherry Hill », le catalogue hybride similaire qui accompagne la première phase de ce projet, qu’une fois que Rose a raccroché avec le professeur d’art, Frank a tenté de s’expliquer en disant : « Le papier est parfait. J’aime le regarder et je ne veux pas le gâcher ». Ce à quoi Rose, qui s’accrochait clairement à sa justesse pour tenir à distance sa fragile instabilité, répondit : « Quand ta classe ira en cours d’art, tu dessineras quelque chose sur le papier. Je ne veux PAS ENCORE recevoir d’appel de l’école ! » Et, ainsi, l’identité horizontale se révèle… et son étouffement commence.

Nous ressentons l’isolement de Frank et la frustration constante de sa lutte impuissante pour être vue pour ce qu’elle est, à plusieurs reprises dans les galeries. Il y a une image d’elle en tant que Hester Prynne dans  » The Scarlet Letter « , debout devant une maison coloniale en bardeaux portant une élégante robe qui, comme dans le roman de Hawthorne, est décorée d’un  » A « . (Dans le livre « Cherry Hill », cette image suit le récit par Frank d’un épisode de huitième année lorsqu’il a demandé à un gars de regarder le film « Poltergeist » avec elle et Rose a réagi « comme si je lui offrais ma virginité. « ) Sur la photo , Frank se tord mal à l’aise sur une scène de fortune alors que huit incarnations de Rose regardent sous tous les angles avec désapprobation. Ça fait mal de regarder cette photo.

Photos d’interactions recréées entre Frank et sa mère, Rose, dans « Model Home ».

Il y a des scènes tendues entre mère et fille dans la voiture et à table dans la pièce bordée de marguerites. Une séquence particulièrement atroce enregistre une dispute dans la chambre de Rose où, finalement, Frank se retire, la tête baissée de honte, et regarde sa mère, désespérément perdue dans sa propre déception. Il y a peu de mots lors de l’installation, mais le message ici est déchirant : « J’étais son porte-bonheur. J’avais tellement peur que je tremblais. Je ne pouvais pas lui dire la vérité. »

Les papiers peints Toile d’Aleix Pons Oliver servent d’outils narratifs supplémentaires. En y regardant de plus près, on se rend compte qu’il s’agit de fusions bizarres d’images de la mémoire de Frank : de sa première communion, des sitcoms qu’il a vues, des reportages qui sont passés par la télévision, des œuvres d’art qui l’ont influencée. . Il y a des crucifix dans les arbres d’où pendent des figures de la Vierge Marie comme décorations de Noël. Sous un autre arbre, Patty Hearst brandit son arme aux côtés du personnage incapable d’Henry Winkler « The Fonz » de l’émission « Happy Days ». Dans un autre modèle de toile, Frank se tient debout, la tête et les épaules nichées dans un simulacre de la maison à deux niveaux de Cherry Hill, réinterprétant efficacement « Femme Maison », la célèbre critique sculpturale de la domesticité de Louise Bourgeois.

Dans la dernière salle de l’installation « Model Home », une table chargée de gâteaux préparés par Eggy Ding de Rose Foods à Portland indique « You Are Not Enough ».

Lorsque nous atteignons la dernière pièce – dominée par une image de boîte à lumière de la taille d’un mur montrant les conséquences d’un afflux de joie désastreux, Frank et ses amis ont pris une décapotable à un jeune adulte irresponsable – il s’est passé beaucoup de choses. Il y avait une fête d’anniversaire à une table chargée de gâteaux faits par Eggy Ding (chef pâtissier chez Rose Foods à Portland) qui joue « You Are Not Enough ». Le frère de Frank, Mark, un homosexuel qui a fait face à son éducation catholique conservatrice avec moins de succès que Frank, a eu deux dépressions nerveuses (il est finalement mort d’une overdose). Et la maison de Garfield Avenue à Cherry Hill a été incinérée dans un incendie, ce qui ressemble à une sorte d’exorcisme.

Cela semble dramatique ? C’est… électrisant. Mais il y a aussi des moments d’humour absurde. Et une pièce, intitulée « Open Road », traite de l’éventuelle évasion de Frank des confins étouffants de Cherry Hill. Ma réaction dans cette pièce a été de prendre une grande inspiration, de remplir mes poumons au maximum, parce que Je pourrais. Ce qui indique la puissance de la capacité de Frank à raconter son histoire de confinement et de libération, d’instabilité mentale maternelle et de santé émotionnelle personnelle, de conflit et de résolution. C’est le processus dans lequel chacun de nous – merveilleusement et inévitablement – est engagé tout au long de sa vie : illumination, guérison, réconciliation, compréhension, compassion et, espérons-le, paix.

Jorge S. Arango écrit sur l’art, le design et l’architecture depuis plus de 35 ans. Vit à Portland. Il est joignable au : [email protected]


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