Récompenser les athlètes pour leurs résultats scolaires correspond à la culture de Clemson comme un gant

Clemson Football est l’une des vingt-deux écoles FBS de la NCAA à profiter d’un nouveau programme qui leur permet de récompenser leurs élèves-athlètes pour leurs résultats en classe.

L’amendement de la NCAA a autorisé le nouveau programme en août 2020 en réponse à un mandat d’un juge fédéral, qui a été confirmé par la Cour suprême en juin 2021. Cette décision a ouvert la voie au NIL et à ce nouveau programme. Le programme permet aux universités d’indemniser les athlètes jusqu’à 5 980 $ par année.

Actuellement, seuls vingt-deux programmes FCS ont annoncé leur intention de récompenser les athlètes pour leurs résultats scolaires. Vingt et un d’entre eux assistent aux conférences Power Five, le Connecticut étant le seul programme du Groupe des Cinq.

Clemson, Caroline du Nord et Miami sont les seules écoles de l’ACC participant au programme. La SEC est en tête avec neuf des quatorze écoles participantes. Ils sont suivis par Big 12 (5), PAC-12 (3) et ACC. Le Big Ten n’a qu’une seule école participante dans le Wisconsin.

Vingt programmes prévoient de rejoindre le programme à l’avenir, mais ne paieront aucune récompense pour les universitaires cette année scolaire. Près d’un quart des écoles FCS ont déclaré qu’elles n’avaient pas pris de décision finale quant à leur adhésion au programme, il est donc possible que le nombre d’écoles participantes puisse facilement doubler dans les années à venir. Seules quinze écoles interrogées ont répondu qu’elles n’envisageaient pas de verser des primes académiques aux étudiants-athlètes.

L’entraîneur Dabo Swinney a déclaré à plusieurs reprises qu’il s’opposait à la professionnalisation de l’athlétisme universitaire. Selon lui, cela aurait un impact négatif sur l’expérience académique de l’étudiant. Le nouveau programme de la NCAA ne paie pas pour le jeu, mais pour les performances scolaires, ce qui incite les étudiants-athlètes à atteindre leurs objectifs en classe. Bien que le programme s’applique à tous les étudiants athlètes, pas seulement aux joueurs de football, l’entraîneur Swinney est un moteur important de la culture de Clemson. Étant donné que le nouveau programme correspond à son message en donnant la priorité aux universitaires, il est évident pour Clemson de participer si possible.

L’accent mis sur les universitaires faisait partie de la culture de Clemson bien avant que le manager Swinney ne prenne la tête du programme de football en 2009. Le taux de diplomation global de Clemson était de 91% pour 2004-2007, ce qui était le troisième au niveau national parmi les institutions publiques. Leur taux de réussite à l’obtention du diplôme pour 2011-14 a été calculé à 95%, ce qui les a liés à la première place de l’ACC et à la troisième à l’échelle nationale.

Nous espérons voir une augmentation significative du nombre d’universités participantes à l’échelle nationale, mais en particulier dans l’ACC. L’ACC et les Big Ten annoncent traditionnellement les universitaires comme une composante forte de leur identité, mais ont actuellement certains des taux de participation les plus bas.

De nombreux fans perçoivent que les programmes sportifs nagent avec de l’argent en main et supposent que tous les programmes devraient pouvoir se permettre de participer. La réalité que seul un programme du Groupe des Cinq a décidé de participer suggère le contraire. Les départements sportifs du Groupe des cinq n’ont souvent pas de budgets comparables à ceux des écoles proposant des programmes de football réussis. Comme nous le voyons dans ce tweet concernant la participation de l’État de l’Oklahoma, l’argent doit venir de quelque part.

Il se peut que de nombreuses autres écoles aient l’intention de mettre en place le programme, mais qu’elles aient besoin de comprendre exactement comment il sera financé.

Le montant maximum d’argent qui peut être accordé pour la réussite scolaire peut également augmenter avec le temps. Le montant initial de 5 980 $ a été calculé sur la base de la valeur comparable des récompenses sportives qu’un joueur pourrait accumuler sur un an, telles que les récompenses individuelles des joueurs ou le placement de toutes les équipes de la conférence. Nous pouvons supposer que les valeurs relatives de ces réalisations sportives augmenteront d’année en année, de sorte que la récompense maximale pour les universitaires devrait également.

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