Quand les collectionneurs d’art ont jeté des millions de NFT à la poubelle :

Lorsque l’artiste numérique Robbie Barrat a distribué des coupons NFT gratuits chez Christie’s il y a quatre ans, la plupart des invités les ont jetés à la poubelle, sans se rendre compte qu’ils vaudraient bientôt des millions de dollars.

Barrat, alors encore adolescent, a été invité par la maison de vente aux enchères de Londres pour parler de l’essor de l’art en ligne.

Dans le cadre de la présentation, il a offert à la foule 300 cartes, chacune avec un code qui leur donnait les droits sur une œuvre numérique qu’il avait créée à l’aide de l’intelligence artificielle.

Cela s’est passé avant que le marché du NFT n’explose l’année dernière, et donc seulement une vingtaine d’invités ont pris la peine de garder leurs petites cartes.

Barrat en a récupéré plus tard beaucoup dans les poubelles et sur le sol.

Le 2 mars de cette année, une seule de ces œuvres d’art, ‘Nude Portrait # 7Frame # 64’, s’est vendue chez Sotheby’s pour 630 000 £ (821 000 $).

Combat IA

Barrat, aujourd’hui âgé de 22 ans, travaillait avec l’IA depuis le lycée aux États-Unis.

Il a créé ses images en téléchargeant 10 000 images de nus de l’art classique sur son ordinateur, puis en utilisant deux programmes d’IA concurrents pour les déformer.

« Mon intérêt était : puis-je utiliser cet outil pour créer quelque chose qui n’est pas classique ? » a-t-il déclaré à l’AFP dans une interview vidéo. La méthode est connue sous le nom de « réseaux génératifs contradictoires » (GAN): deux réseaux de neurones qui se font concurrence à l’aide d’algorithmes.

« (Ils) se battent », a déclaré Barrat, ajoutant qu’il avait délibérément ajouté des défauts aux programmes pour rendre les résultats finaux plus intéressants.

Le résultat a été une série de « nus » informes, des masses étranges de tons rougeâtres et bruns rappelant les peintures de Salvador Dali ou de Francis Bacon.

Ne le jetez pas

Barrat a été invité à prendre la parole chez Christie’s par le collectionneur d’art Jason Bailey, connu dans le monde du crypto-art sous le nom d’Artnome, l’un des pionniers du marché NFT.

« Personne ne savait ce qu’était un NFT à l’époque », a déclaré Bailey à l’AFP.

Il a demandé à Barrat de créer des coupons de la taille d’une carte de crédit à présenter, chacun avec un code donnant accès à un NFT stocké en ligne à l’aide de la technologie blockchain, qui accorde des droits de propriété uniques à quiconque possède le code.

« Je disais à tout le monde depuis la scène : ‘C’est l’avenir. Ne jetez pas cette carte. » Se souvient Bailey avec un sourire.

« Mais ces gens étaient des collectionneurs d’art traditionnels. Ils étaient juste comme, ‘Qui est ce type farfelu sur scène … personne ne collectionne l’art numérique.’  »

je ne suis pas intéressé

Aujourd’hui les oeuvres de Robbie Barrat sont très rares, au point d’être surnommé les « Lost Robbies ». Et le marché du NFT s’est déchaîné, avec des ventes totales estimées à 44,2 milliards de dollars en 2021 selon le cabinet d’analystes Chainalysis.

Mais malgré son succès financier, Barrat a été profondément déçu par l’expérience.

« Ces dernières années, ce que j’ai constaté avec mon travail, c’est que personne ne parle vraiment de l’image elle-même. Tout ce dont ils parlent, c’est du prix », a-t-il déclaré.

Barrat continue d’expérimenter l’IA, mais dit qu’il n’a plus l’intention de vendre son travail sur le marché NFT. «Je n’aime pas vraiment l’espace NFT en ce moment. Sauf si ça change, je ne suis pas intéressé. Aussi à cause des problèmes environnementaux avec cela », a-t-il déclaré.

Il y a des inquiétudes généralisées concernant la grande quantité d’énergie nécessaire pour maintenir la blockchain et gérer les crypto-monnaies telles que Bitcoin qui sont utilisées pour de nombreuses transactions NFT.

Quatre ans après l’étrange épisode de Christie’s, Bailey défend toujours la validité des crypto-monnaies et des NFT, notamment parce qu’ils permettent aux artistes de percevoir des paiements à chaque fois que leur œuvre est revendue, contrairement au marché de l’art traditionnel.

Mais il a ajouté: «Je comprends et apprécie totalement le désir de Robbie de se distancer des NFT. Les NFT ne sont pas pour tous les artistes à ce stade. Surtout quand ils sont tellement polarisants qu’ils occultent l’art lui-même ».

par Jordi ZAMORA

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