Psaki échange la Maison Blanche contre MSNBC alors que le pipeline de la politique à la télévision continue | Politique américaine

TLe trafic de routine de personnel politique en Amérique vers les réseaux de télévision du pays a pris une ampleur la semaine dernière après que des membres du personnel de NBC News se sont plaints des projets de la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, de rejoindre les informations libérales de MSNBC lorsqu’il quittera son poste de l’aile ouest cet été.

Le déménagement maladroitement géré, anticipé dans une fuite vers Axios, a suscité la colère des journalistes qui ont dit craindre que l’embauche de Psaki ne « tache » la marque NBC et renforce l’impression, déjà établie dans les sondages d’opinion, que le monde de l’information aux États-Unis travaille main dans la main avec les factions politiques.

La saga Psaki n’est en aucun cas nouvelle. Si l’accord est conclu, Psaki rejoindra une longue lignée d’employés de la Maison Blanche qui sont passés à des rôles médiatiques. En janvier, Symone Sanders, ancienne conseillère et porte-parole de Kamala Harris, a signé un accord avec MSNBC pour animer une émission.

Mais les accords ne sont pas bons pour les deux côtés de la fracture politique. L’attachée de presse de Trump, Kayleigh McEnany, a rejoint Fox News l’année dernière ; Sean Spicer a son propre programme sur Newsmax ; et CBS News a embauché Mick Mulvaney en tant que contributeur payant, déclenchant également une émeute interne qui a même incité l’animateur de nuit Stephen Colbert à le condamner dans son émission.

La colère est facile à expliquer. Le pipeline entre la politique et les concerts médiatiques rentables en Amérique semble ternir l’opinion publique des deux professions, créant le sentiment que les deux parties sont vraiment impliquées pour l’argent. Cela encourage également le sentiment que la politique aux États-Unis est perçue par les médias de la même manière que le sport – où il est courant d’embaucher d’anciens joueurs comme commentateurs – où gagner des courses est tout et la politique réelle signifie très peu.

« Le pipeline de la Maison Blanche aux organes de presse rend plus difficile pour les organes de presse d’avoir une distance suffisante ou d’être perçus comme responsables d’une surveillance gouvernementale crédible », a déclaré Ryan Thomas, professeur agrégé à la Missouri School of Journalism.

« Les partisans soutiennent que les gens ne s’en soucieront pas ou ne le remarqueront pas, mais c’est faux, quelle que soit la sensibilisation. C’est comme s’ils passaient d’un appareil de relations publiques formel à un appareil informel de relations publiques qui est malsain en soi, quels que soient ses effets potentiels sur la responsabilité de la presse. »

L’embauche de Psaki intervient à un moment de frustration de la presse car Joe Biden n’a tenu que huit conférences de presse en libre accès au cours de son mandat, donnant l’impression d’une performance artificielle et scénarisée. Le changement de Psaki, transposé à un programme d’information par câble plus généreusement payé, est susceptible d’augmenter la perception que le revirement politique et la couverture de l’actualité dans les réseaux d’information par câble sont si proches qu’ils sont indiscernables.

L’attaché de presse sortant a déclaré qu’il suivait une « formation éthique rigoureuse » par rapport à un « futur emploi » avant son transfert, ajoutant qu’il espérait que la presse « me jugerait sur mon bilan et sur la façon dont je vous traite et essaierais de répondre à la questions de tout le monde à tous les niveaux ».

Pourtant, le transfert de Psaki à MSNBC semblait si naturel que le Democratic Congressional Campaign Committee (DCCC) est allé jusqu’à lancer une collecte de fonds. « Il s’est battu pour rétablir la confiance dans la presse libre après les horribles attaques de l’administration Trump contre les médias », indique un communiqué. « Et maintenant, il envisage de rejoindre l’équipe intrépide de journalistes de MSNBC pour tenir pour responsables les dangereux républicains d’extrême droite. »

Les professeurs d’éthique du journalisme craignent que ce type d’embauche de haut niveau dans un réseau d’information câblé de haut niveau, annoncé alors que Psaki ait toujours un rôle politique, risque de devenir l’image par défaut de ce que le public considère comme une pratique courante du journalisme en général.

L'ancien attaché de presse de la Maison Blanche Sean Spicer, désormais animateur de la chaîne câblée Newsmax.
L’ancien attaché de presse de la Maison Blanche Sean Spicer, désormais animateur de la chaîne câblée Newsmax. Photographie: Jonathan Ernst / Reuters

« Il y a un effet en cascade de l’irresponsabilité des organes d’information par câble sur les journalistes locaux qui sont mis dans le même sac », a déclaré Thomas.

Selon de nouvelles recherches, les Américains des partis politiques opposés sont fortement divisés sur la confiance qu’ils accordent aux informations rapportées par les médias nationaux.

Un sondage YouGov / Economist publié la semaine dernière a révélé que si les Américains sont plus susceptibles de faire confiance plutôt que de se méfier de nombreuses grandes sources d’information, il y a peu d’organisations qui font confiance à plus d’un petit pourcentage d’Américains de chaque côté de la nef politique.

En tête de liste se trouvait Weather Channel avec 52 %, suivi de la BBC (39 %), du radiodiffuseur public national PBS (41 %) et du Wall Street Journal (37 %). Au bas de la liste, par ordre décroissant, se trouvaient CNN, OAN, MSNBC, Fox News et Breitbart.

Un sondage Gallup publié en octobre dernier a révélé que la confiance dans les médias pour rapporter les nouvelles de manière complète, précise et équitable avait chuté à 36%, faisant de la lecture de l’année dernière la deuxième plus faible jamais enregistrée. Seuls 7 % des répondants ont déclaré avoir « beaucoup » confiance dans les journaux, la télévision et la radio. 34% ont dit qu’ils n’en avaient « pas » du tout.

Le problème de la partialité dans les reportages, jamais loin de la bouche des adversaires idéologiques, survient alors que les cotes d’écoute des nouvelles du câble ont connu de fortes baisses après Trump qui ont aidé à dévoiler des accords qui étaient en place depuis longtemps mais jamais pleinement reconnus. L’un était le pipeline d’informations entre Jeff Zucker de CNN, sa collègue vedette Allison Gollust et l’animateur de CNN Chris Cuomo et son frère Andrew. Exposer les conseils de Chris Cuomo à son frère lors du scandale de harcèlement sexuel qui a fait tomber le gouverneur de New York a finalement contribué à faire perdre son travail à son jeune frère.

Mais il ne semble pas que les dirigeants des médias tirent la leçon des liens et alliances difficiles entre leurs principaux propriétaires et l’establishment politique. Selon Puck News, des responsables de la programmation de CNN et de MSNBC étaient à Washington plus tôt cette année, courtisant des talents potentiels à l’antenne pour combler les trous dans les créneaux aux heures de grande écoute découverts par la sortie de Cuomo et du prochain hôte de MSNBC à sortir. Rachel Maddow, dont le soutien aux causes démocratiques est ouvertement consommé.

L’un des talents potentiels, bien sûr, était Psaki qui, selon Puck, avait « atteint un véritable statut de célébrité pour ses points de presse quotidiens ».

La parade nuptiale de Psaki, a déclaré Thomas, présente un problème éthique que Psaki négociait pour un nouvel emploi tout en déterminant l’accès aux journalistes ou en répondant aux questions du personnel de son futur employeur.

À plus long terme, a-t-il dit, il y a des questions sur la distance professionnelle entre les institutions politiques et les médias. « Ces conférences de presse sont une performance de contrôle plutôt qu’un véritable contrôle. Ils deviennent un processus d’audition pour un concert d’informations sur le câble « , a-t-il déclaré.

La rotation des sièges nuit non seulement à la capacité matérielle de la presse à tenir le gouvernement responsable, ajoute-t-il, mais soulève également des problèmes d’accès. « La presse de la Maison Blanche est assez dépendante de l’accès, elle est donc facilement apprivoisée et évite de poser des questions plus difficiles », a ajouté Thomas.

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