Premier coup d’œil : un coup d’œil à l’intérieur du Buffalo AKG Art Museum

La transformation en cours au Elmwood Avenue Museum of Art devrait être achevée d’ici le printemps 2023.

BUFFALO, NY – Pendant des décennies, le musée connu sous le nom de Albright-Knox Art Gallery a été un cadre tranquille et majestueux pour admirer les œuvres finies de grands artistes. Mais de nos jours, c’est maintenant un environnement actif et bruyant, où la sculpture est effectuée par des personnes utilisant des chariots élévateurs et d’autres équipements lourds, plutôt que de la peinture ou de l’argile.

Le musée, désormais appelé Buffalo AKG Art Museum, sera encore un chantier de construction actif pendant encore un an. Donc, pour l’instant, la réalisatrice Janne Siren dit poliment : « Excusez notre poussière ».

« Je sais que cela peut parfois être un peu gênant tôt le matin et en fin d’après-midi, et je m’excuse auprès de notre communauté pour cela », a-t-il déclaré à 2 On Your Side. « Mais j’espère que nos voisins comprennent qu’il faut parfois un peu de bruit pour construire quelque chose de nouveau. »

Pour la première fois en 2022, Siren nous a invités derrière les barrières à rayures orange et blanches auxquelles les personnes empruntant l’avenue Elmwood se sont habituées depuis le début des travaux jusqu’à fin 2019. Nous avons pris une idée de l’état d’avancement jusqu’à présent . , à commencer par l’immense dalle de béton qui deviendra à terme un parc public gratuit.

« Ce que nous sommes en train de faire en ce moment, c’est un garage », a expliqué Siren. « C’est l’ancien parking, l’ancien parking de surface. Ce sera une pelouse verte, une pelouse en gazon artificiel. Vous pouvez donc imaginer les enfants jouer ici l’été, les batailles de boules de neige l’hiver. »

Maintenant, imaginez regarder cette scène depuis le dernier étage du nouveau bâtiment Jeffrey Gundlach. Il porte le nom de l’homme qui a fait don de 65 millions de dollars pour rendre le projet possible. Avec ses vues à vol d’oiseau inédites sur le parc du Delaware et le village d’Elmwood, et son vaste espace d’exposition à l’intérieur, le bâtiment Gundlach est construit pour étonner, mais pas pour intimider.

« Les musées peuvent être des espaces quelque peu aliénants », a déclaré Siren. « Ils ressemblent à ces grands bâtiments et les gens pourraient avoir une idée de ma place et de mon espace, quel est mon rôle dans ce bâtiment? »

Le bâtiment Gundlach sera clos de verre cet été. C’est un design qui, selon Siren, était destiné à évoquer un sentiment d’accueil.

« Ainsi, lorsque vous vous tenez sur cette pelouse et que vous regardez dans le bâtiment, vous verrez toute l’activité qui s’y trouve, et lorsque vous y serez, vous verrez toute l’activité qui se déroule dans la ville », a-t-il déclaré.

Mais ce projet ne s’arrête pas au nouveau bâtiment et au parc. Les équipes effectuent également des améliorations majeures dans les autres bâtiments du campus AK. Avec un budget initial de plus de 168 millions de dollars, il est le résultat de la plus grande campagne de financement pour une institution culturelle de l’histoire de l’ouest de New York.

« Dites-le de cette façon. Nous étions un musée de taille petite à moyenne selon les normes américaines », a déclaré Siren. « Nous serons l’un des plus grands musées d’art dédiés à l’art de notre époque aux États-Unis. La taille du nouveau Whitney Museum of American Art à New York. La taille du Guggenheim, en termes d’empreinte. »

Les retards liés à la pandémie finiront par ajouter entre 12 et 20 millions de dollars au coût total et six mois à l’échéancier. Lorsqu’il ouvrira enfin ses portes au premier semestre 2023, Siren dit que ce sera une attraction touristique qui attirera les amateurs d’art dans l’ouest de New York, mais il souhaite que les Buffalonians soient les premiers à en profiter.

« Ce qui est important pour le conseil d’administration et pour moi, c’est de s’ouvrir d’abord à notre communauté », a-t-il déclaré. « Ce n’est donc pas un jour d’ouverture, c’est vraiment une saison d’ouverture et nous voulons que notre communauté soit la première à vraiment célébrer le nouveau musée avec nous. »

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