Prada Marfa est la seule installation d’art du désert que vous devez visiter au Texas

Deux endroits dans le désert de l’ouest du Texas représentent un important phénomène d’art moderne. Marfa et Valentine sont à 30 minutes sur l’US 90, qui ont commencé comme des villes ferroviaires et des ranchs de bétail, et abritent maintenant des œuvres d’art célèbres. Valentine ne compte que 134 habitants et est pratiquement une ville fantôme, mais hors de la ville, en direction du nord sur l’autoroute, vous rencontrerez un spectacle vraiment inhabituel. Sur le bord de la route se trouve une sculpture inattendue et fascinante.

Qu’est-ce que Prada Marfa ?

En 2005, l’organisation artistique Ballroom Marfa a commandé la sculpture Prada Marfa qui serait placée sur le côté de la rue et que les gens pourraient voir jour et nuit tous les jours de l’année. Il s’agit d’une réplique à l’échelle d’une vitrine de boutique Prada. Il contient des produits Prada authentiques – des chaussures et des sacs – exposés sur les étagères à l’intérieur, comme on s’y attendrait dans un magasin. Vous pouvez regarder à travers les grandes fenêtres, mais vous ne pouvez pas entrer. La façade du bâtiment présente des auvents noirs et le nom du magasin dans la police emblématique de Prada.

Il n’y a pas de parking ou toute autre structure à proximité de la sculpture. Vous vous arrêtez sur un accotement en pente sur l’une des deux voies US 90, devant la sculpture. C’est une zone suffisamment grande pour accueillir plusieurs voitures et même des camping-cars en même temps. Un accotement pavé plus étroit est disponible du même côté de la route que la sculpture.

La question évidente à se poser est pourquoi Ballroom Marfa a-t-il commandé cette pièce ? Il y a une plaque commémorative qui se dresse à côté du « land art project » mais ne donne aucune explication sur son existence. La juxtaposition de cette sculpture, qui fait la promotion d’une marque de luxe internationale dans le désert de l’ouest du Texas dans une petite ville, fait partie de l’énoncé critique de l’art. À l’origine, le bâtiment devait être laissé se désintégrer dans le désert comme une nouvelle affirmation de l’art. Mais le soir de son ouverture, l’établissement a été vandalisé et la marchandise volée par les détracteurs du projet. Les bienfaiteurs ont réparé les dégâts et ont décidé de garder la sculpture intacte. Il a subi au moins une autre attaque de vandale, mais aujourd’hui, il semble qu’il ait été construit à l’origine.

Intérieur avec authentique marchandise Prada, sculpture d'art Prada Marfa, Valentine, TX.
Robyne Stevenson

Les gens aiment Prada Marfa

Le charme de ce land art est sa totale dissociation du terrain sur lequel il se trouve. Un magasin haut de gamme que vous pourriez trouver sur la 5e Avenue à New York se trouve dans une rue poussiéreuse sans chichi. Il n’y a pas de panneaux, pas de panneaux « vous êtes ici », pas de kiosques à souvenirs. Les gens veulent le voir par eux-mêmes. J’y étais un matin en semaine et une douzaine de personnes allaient et venaient pendant que j’y étais. Les gens sont fascinés par la présence de cet objet qui n’est pas synchronisé avec le reste de l’environnement qui l’entoure.

La plupart des gens à qui j’ai parlé l’ont vu comme une bizarrerie à « voir » ou voulaient en faire l’expérience comme l’endroit idéal pour les selfies. Même si j’avais vu les photos, je ne pouvais pas imaginer ce que ça donnerait car le concept était trop choquant. Il a une entrée dans Atlas Obscura, la liste des lieux curieux du monde. C’est une voix digne.

Les gens se sont approprié le site de manière symbolique. Des centaines de serrures ont été placées sur une clôture de barbelés qui borde la propriété. Les gens laissent un emblème symbolique de leur visite et deviennent partie intégrante du lieu ; et il ne semble pas y avoir d’effort pour arrêter la participation.

Exposition sonore / sculpture en plein air Kite Symphony à Ballroom Marfa, Marfa, TX
Exposition extérieure sonore/sculpturale sur la symphonie du cerf-volant (Crédit photo : Robyne Stevenson)

Marfa c’est de l’art

Marfa est la maison des arts dans l’ouest du Texas. Il existe de nombreuses galeries, boutiques d’art et hommages au savoir-faire et à l’héritage de ses artistes résidents. Il y a plusieurs festivals tout au long de l’année, alors planifiez votre visite en conséquence.

Donald Judd était un artiste moderne bien connu qui a toujours une présence durable à Marfa avec sa maison, son studio, sa galerie et d’autres espaces d’art. Il est décédé en 1994, mais son empreinte dans la ville est immense, au propre comme au figuré. Il était un artiste moderne de renommée internationale, classé comme minimaliste. Ses œuvres ultérieures sont de très grande taille, certaines remplissant des salles entières. Sa fondation Chinati propose des visites de sa galerie héritée et d’autres espaces.

Accueil de la salle de bal Marfa.
Lieu de la salle de bal Marfa (Crédit photo : Robyne Stevenson)

L’autre voix artistique dominante de la ville est Ballroom Marfa. Ils soutiennent les artistes résidents, les installations artistiques multimodales et pourraient être décrits comme de l’art à vocation sociale. Ils ont commandé la boutique Prada. Leur exposition actuelle s’appelle Kite Symphony et est un projet collaboratif entre un musicien et un graphiste qui sont en résidence à Ballroom Marfa depuis 6 mois. Le résultat de leur travail est présenté en trois modes distincts : une vidéo avec de la musique, un spectacle sonore extérieur avec une sculpture et une projection d’images graphiques en mouvement rapide avec de la musique techno. L’intention du projet est de capturer les sons de la haute prairie désertique et de les montrer graphiquement avec des images. Il est très conceptuel mais comporte un élément tangible. Les artistes ont construit des cerfs-volants pour capter les sons du vent, ont filmé les cerfs-volants en vol et nous ont fait entendre une musique techno inspirée des sons de la nature. Les cerfs-volants extérieurs portent des combinaisons spatiales et à l’intérieur, vous pouvez vous asseoir sur des coussins de sol en mylar argenté avec ce qui ressemble à des plaques d’argent ignifuges en dessous. C’est Marfa.

Il y a des galeries en ville qui proposent un art moins éclectique. Je suis tombé sur une exposition d’aquarelles à l’hôtel Paisano qui a capturé une séquence d’images du désert et des montagnes environnantes. Une autre série était une représentation abstraite des trains traversant la ville dans des couleurs vives. Il y en a pour tous les goûts sur la scène artistique de Marfa. Marfa est fière de son art. Visit Marfa offre un aperçu complet des galeries, des expositions, des festivals et des organisations promouvant l’art de toutes sortes.

Vue du coucher du soleil sur le château d'eau de Marfa, Marfa, TX.
Coucher de soleil sur le château d’eau de Marfa (Crédit photo : Robyne Stevenson)

Voir l’art dans la ville m’a fait apprécier la sculpture de Prada. Marfa est aussi incongrue que la boutique Prada le jour de la Saint-Valentin. Personne ne s’attendrait à ce que ce ranch et cette ville ferroviaire soient un centre artistique, et pourtant c’est le cas. Ce sont peut-être les couleurs du désert ou les brillants couchers de soleil qui attirent les artistes. Ils sont ici et sont célébrés par les habitants et les touristes.

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