Pourquoi la K-pop est-elle si populaire ?

Lorsque j’ai récemment vu une sélection de poupées BTS de la taille d’une Barbie à la vue de tous sur les étagères de ma librairie de quartier, j’ai su que la K-pop était en effet devenue courante. Lorsque ma fille a attrapé la poupée Jimin, vêtue d’un costume de scène coloré, il était clair que la culture pop coréenne était devenue quelque chose de bien plus qu’un charme passager.

Je ne l’aurais pas imaginé il y a cinq ans, quand la K-pop était encore un phénomène de niche. Désormais, les enfants ne veulent pas seulement chanter de la K-pop, mais aussi posséder des albums, collectionner du matériel, jouer avec des jouets K-pop et même forcer leurs parents à apprendre les noms de scène de leurs idoles préférées.

La Corée du Sud est devenue une plaque tournante majeure pour la production transnationale de théâtre, de films et de musique pop. Même pour un monde en évolution rapide, poussé par la culture pop, il est difficile de déplacer le centre de gravité. Mais la K-pop a toujours construit sa puissance grâce à sa base de fans profondément connectée.

Pour beaucoup de ses fans, la culture K-pop n’est pas seulement une question de mode, de nourriture et de divertissement, mais aussi une communauté où des groupes marginalisés peuvent se réunir. En ce qui concerne le monde des fans de K-pop, les femmes et les personnes de couleur constituent la grande majorité. Pour eux, une partie de l’attrait réside dans le fait qu’il représente une alternative aux modèles occidentaux de la culture pop.

Le moment de l’éruption de BTS sur la scène mondiale a fusionné avec la montée de mouvements sociaux comme #MeToo et Black Lives Matter, qui ont soulevé des voix marginalisées. Ce n’était pas une coïncidence. Avec des paroles axées sur l’amour de soi et l’acceptation de soi, la base de fans du groupe dit qu’une grande partie de l’attrait réside dans la formation de liens de type communautaire entre eux à travers la musique du groupe.

Au début, BTS s’est positionné comme un groupe pop traitant de ces mouvements sociaux. En 2017, le groupe s’est associé à l’UNICEF pour lancer la campagne « LOVE MYSELF » visant à protéger les enfants et les adolescents des violences et agressions sexuelles. Un an plus tard, le groupe de fans du groupe, connu sous le nom d’ARMY, a créé plusieurs campagnes mensuelles pour des œuvres caritatives du monde entier.

En 2020, après le meurtre de George Floyd, BTS et leur maison de disques ont fait don de 1 million de dollars à Black Lives Matter. Leur base de fans est passée aux médias sociaux dans le but d’égaler le don du septuor, mais a fini par le dépasser. À cette époque, les fans noirs du groupe ont commencé à souligner leurs expériences avec le racisme sur les réseaux sociaux et à attirer l’attention sur leur soutien à BTS avec des hashtags comme #BlackARMYBeauty, #BlackARMYsequality et #BlackoutBTS.

Quand je suis arrivé aux États-Unis en 1996 en provenance de Corée du Sud, la plupart des gens n’étaient pas familiers avec la scène naissante de la culture pop sud-coréenne. Il n’y avait pas non plus d’intérêt à l’explorer, même si le monde de la culture pop coréenne était rempli de conteurs fascinants, d’artistes accomplis et de critiques impitoyables qui élevaient continuellement la barre.

C’est au tournant du millénaire que le divertissement coréen a commencé à se répandre dans les pays asiatiques voisins, d’abord par le biais de films et de séries télévisées coréens. L’essor de YouTube a rendu la musique coréenne largement disponible au-delà de ses frontières et a contribué à pousser les groupes de K-pop hors des plateformes numériques vers des tournées mondiales dans des stades à guichets fermés. L’ère BTS, enracinée dans les médias sociaux, a transformé la nature du boom culturel coréen.

Ce boom a commencé à perturber les conventions du divertissement grand public aux États-Unis. Cela fait six mois que la série coréenne Netflix « Squid Game » a conquis un large public mondial. D’autres nouveaux drames coréens tels que « All of Us Are Dead » ont déjà émergé au sommet des charts Netflix à travers le monde. Netflix a introduit 80 films et émissions de télévision coréens ces dernières années, et les heures de visionnage mondiales de ses émissions coréennes ont été multipliées par six par rapport à 2019, selon la société.

Parmi les nombreux facteurs qui ont fait de BTS un phénomène mondial, être l’opprimé fait partie de son scénario. Comme dans le cas de « Parasite », oscarisé par Bong Joon-ho, la perspective de l’opprimé à la recherche d’une « part égale » est au cœur du récit coréen actuel. L’ère du COVID-19 a intensifié le sentiment d’inégalité et d’être laissé pour compte. Le récit brutal d’un drame comme « Squid Game » a largement parlé au public mondial comme une parabole de cette crise d’inégalité.

La K-pop a déclenché une esthétique qui change les goûts, l’activisme basé sur la culture pop, les événements en direct et même les produits pour enfants. La question est de savoir si Hollywood et l’industrie de la musique seront capables de surfer sur la vague coréenne et de comprendre les qualités, y compris la narration viscérale et la diversité de ses fans, qui lui donnent son pouvoir.

Suk-Young Kim est professeur d’études dramatiques et de performance à UCLA et auteur de « K-pop Live: Fans, Idols, and Multimedia Performance ».

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