Pour marquer la vente de l’Art des Amériques d’Artnet Auctions, nous avons parlé à l’artiste dominicain Bony Ramirez de l’art et de l’identité

Si nous avons appris une chose à travers les épreuves et les tribulations du début des années 2020, c’est qu’il n’y a pas d’approche universelle de l’identité.

Le monde de l’art a enfin dépassé l’art « latino-américain » produit par les maîtres canonisés et croisés du passé et tente d’appréhender la pratique des artistes « latins ». Cependant, ce faisant, beaucoup commettent l’erreur d’appliquer les cadres désormais anciens utilisés pour intégrer soigneusement l’art « latino-américain » dans le canon à des fins de cohérence scolaire ou de gain commercial. Désormais, les universitaires, les écrivains et les mécènes ont une opportunité sans précédent de s’engager véritablement dans l’art produit par ceux qui viennent de pays non anglophones de l’hémisphère occidental et ceux qui ont rejoint la population américaine de ces pays.

Je n’utilise pas les termes « latin », « latin » ou « latino-américain » sans guillemets. De nombreux membres de la population que ces mots aspirent à étiqueter ne s’identifient pas à eux. J’ai eu le privilège de parler avec l’artiste dominicain contemporain Bony Ramírez sur l’identité et son expression dans son art. Son nom évoque ses figures peintes de toutes formes, couleurs et époques. Les personnages et leur environnement sont inspirés des souvenirs de l’artiste de la campagne dominicaine. Son processus fait naître intimement les personnages avec des crayons et des crayons de couleur sur papier. Fixez des portraits définitifs sur une planche de bois, l’espace négatif regorge de jungle luxuriante, de montagnes ou d’océans. Comme les icônes religieuses de sa jeunesse, les images de Ramirez ont des messages encodés dans leurs objets, dans le but d’éduquer le spectateur sur la vie dans les Caraïbes, présentant l’humanité de la région éclipsée par le tourisme.

Il semblerait que les œuvres et sculptures bidimensionnelles de Ramirez se connectent plus profondément avec les personnes qui ont vécu ou sont restées dans les Caraïbes et les pays environnants. Cependant, ce serait une fausse conclusion. Ses œuvres subtilement didactiques satisfont non seulement celles de cette cohorte disparu (un mot portugais signifiant l’état triste de désir intense pour quelqu’un, quelque chose ou un lieu qui est absent); ils atténuent un désir que la plupart des téléspectateurs ne réalisent même pas qu’ils ont.

Les récits de Ramirez emmènent les téléspectateurs à travers l’océan pour comprendre la réalité douce-amère de la vie caribéenne. C’est plus touchant que jamais, alors que le monde de l’art cherche un moyen de s’adresser à ces créateurs et à leurs miracles.

Art of the Americas, en direct jusqu’au 21 avril sur Artnet Auctions, propose une sélection d’œuvres d’artistes de tous les coins des Amériques. Parcourez la vente et lisez la suite pour découvrir comment l’identité de Ramirez affecte ses œuvres figuratives.

Ramirez dans son étude. Avec l’aimable autorisation de Frenel Morris.

Quelle est votre façon préférée de parler de votre identité ? Préférez-vous être appelé dominicain, dominicain américain, latinox, [email protected]ou latino-américain?

Je dis toujours que je suis un artiste dominicain ou antillais. C’est juste l’un ou l’autre. C’est difficile pour nous dans les Caraïbes car nous parlons espagnol et faisons partie de l’Amérique latine. Mais les îles à quelques miles de nous ne le sont pas. La République dominicaine n’est vue qu’à travers une lentille spécifique aux États-Unis

Je suis arrivé dans ce pays en 2009 quand j’avais 13 ans. Donc, je n’ai pas l’impression d’être dominicain américain même si j’ai passé 13 ans des deux côtés. Je ne suis pas venu quand j’étais jeune et je ne suis pas né ici. Je suis un artiste dominicain ou antillais. Une seule des deux oeuvres.

J’ai trouvé fascinant de lire votre travail à partir de différentes sources parce que les écrivains, les galeristes et les conservateurs ont appliqué des paradigmes différents. Comment voyez-vous votre travail et comment aimeriez-vous que les autres le voient ?

Je décrirais mon travail comme une célébration et une exploration de la vie et de la culture caribéennes. Parfois c’est spécifique à la République dominicaine, parfois aux Caraïbes et d’autres fois c’est spécifique à l’Amérique latine en général. C’est l’objectif principal à travers lequel je vois le travail. Je pense qu’il est parfois difficile de décrire où j’atterris. Donc, je veux parler pour moi.

Il est important de donner à la Caraïbe une place dans l’histoire de l’art. En raison de la colonisation, les Caraïbes elles-mêmes sont si petites, mais nous parlons tous ces différentes langues. Nous ne pouvons pas vraiment communiquer les choses que nous avons en commun. J’ai appris cela en venant aux États-Unis, j’ai pu interagir avec des gens d’autres pays des Caraïbes et c’était incroyable pour moi qu’ils aient vécu les mêmes expériences. J’aime utiliser mon travail comme un langage visuel pour rassembler toutes les îles. Je veux que nous examinions nos similitudes et que nous parlions de nos similitudes, en dépassant la barrière de la langue.

Une autre grande partie de mon travail consiste à m’assurer de montrer les Caraïbes au-delà des stations balnéaires et des plages, ce pour quoi nous sommes connus ici. Souvent, ces lieux ne sont considérés que comme des lieux touristiques. C’est une réalité qui est une grande exportation, mais nous sommes plus que cela. C’est pourquoi je décris des choses très, très spécifiques sur la République dominicaine et la vie à la campagne dans les Caraïbes. Quand on n’est pas d’Amérique latine et des Caraïbes, il est difficile de comprendre mon travail. Je me concentre sur la symbolique et les motifs qui composent la Caraïbe. Vous verrez certainement de nombreux cocotiers et platanes et de nombreux coquillages. L’océan est une partie importante de mon travail. Mais au-delà de cela, il y a des activités qui vont au-delà de la représentation littérale de la vie rurale des Caraïbes.

Personnellement, je ne suis pas le genre d’artiste qui aime que le spectateur trouve son propre sens dans l’œuvre. Je préfère dire au spectateur ce qu’il voit.

Bony Ramírez, Le coq gagnant.

Pouvez-vous partager une œuvre qui vous touche particulièrement ?

Le coq gagnant. Ce tableau représente un homme à la campagne. Il tient son coq gagnant et une machette. A côté, il y a un coq qui se meurt. Il est pieds nus dans la campagne. Ce travail est spécifique à la vie que j’ai laissée dans la République ; les combats de coqs sont très courants dans mon pays.

Je voulais représenter une partie de ma vie grandissante et une partie de la vie caribéenne qui n’est pas très commune au reste du monde. Le tableau se déroule dans la campagne où j’ai grandi. Les routes ne sont pas pavées, il y a des barbelés à l’arrière. Ce n’est pas une de ces peintures tropicales qui ressemblent à des publicités.

Je deviens fou quand je cherche la République dominicaine en ligne et que tout ce que je vois, ce sont des plages. Il est plus que cela. Ce travail particulier est important pour montrer la différence.

Une autre peinture que je dirais est une autre indication de la vie dans les Caraïbes Où sont les citronnelles ? Mon travail traite également des questions de colonialisme dans les Caraïbes, comme un moyen d’informer les gens sur ce qui s’est passé, comment cela s’est passé, comment nous avons acquis notre langue et comment nous avons acquis nos traditions. Où sont les citronnelles ? est une peinture d’une femme allongée avec un masque et torturant cet homme. Ce n’est pas une histoire littérale, mais c’est presque une métaphore de la reconquête de la terre.

Il y a d’autres éléments sur le caractère unique de grandir dans les Caraïbes et sur les différentes choses que nous faisons. Un exemple est où sont les avocats? C’est l’une des œuvres récemment acquises par l’ICA de Miami.

C’est une petite fille avec la robe qu’elle tient comme une botte d’avocats. Il s’agit de grandir. Allez dans la cour des voisins et jetez des pierres sur l’avocatier en essayant de le voler. C’est des trucs d’enfants ! J’ai grandi en faisant ça, alors j’ai voulu l’introduire dans la peinture.

Bony Ramírez, Où sont les citronnelles ?2020.

Disparu c’est un mot pour un état triste de désir intense pour quelqu’un, quelque chose ou un lieu qui est absent. Vos œuvres évoquent ce sentiment en moi. Vos œuvres naissent-elles de cette sensation ? Est-ce ainsi que vous gardez la couleur caribéenne malgré les années dans un paysage gris ?

Résolument. Depuis mon arrivée dans ce pays en 2009, je ne suis jamais retournée en République dominicaine. Tout mon travail vient de mon esprit. Je n’utilise pas de photos comme références. Représenter mes expériences d’enfance et les scènes que j’ai vécues est une façon de ne pas lâcher mes souvenirs. Dans le processus de réalisation d’un tableau, j’ai dû faire un effort pour me souvenir de plantes ou d’objets spécifiques que je voulais peindre. Je dois me souvenir. Je n’ai pas de références sous les yeux et je ne google pas car ce n’est pas authentique comme souvenir.

La race dans les Caraïbes, et en Amérique latine en général, est traitée très différemment qu’aux États-Unis. Ce que je remarque à propos de vos figures est une universalité ; personnages de toutes les couleurs, formes, tailles et étapes de la vie.

Comme vous l’avez dit, nous voyons les choses différemment dans nos pays. Donc mes chiffres, en général, donnent une vision mondiale de ce qu’est la Caraïbe et de sa diversité. C’était important pour moi, en tant qu’artiste visuel, de montrer cette diversité ; pour montrer à quel point nous sommes, à quel point nous sommes différents et à quel point nous sommes uniques, à notre manière. Mes silhouettes sont très différentes en taille, en couleur de peau, c’est ce que j’ai vu en grandissant. C’est l’apparence des membres de ma famille.

Bony Ramírez, Où sont les avocats ?2021.

Au cours de ce voyage, y a-t-il eu des artistes dont vous vous êtes inspirés dans leur parcours ou dans leur travail ?

Ma première exposition à l’art a été la Renaissance. En République dominicaine, ma mère nous emmenait à l’église tous les jours sauf le jeudi. Ma première exposition a été avec tous les saints autour de l’église. J’ai pensé, « Oh wow, c’est une belle peinture. C’est une belle sculpture. C’est ce que je veux faire. « Quand j’étais petit, je copiais les Saints et je faisais d’autres petits dessins et je les donnais aux gens à l’église et au village.

Plus tard, en faisant des recherches, je suis tombé sur l’œuvre de Francis Bacon et à travers lui j’ai découvert Picasso, qui m’a ramené à la Renaissance. J’ai découvert le mouvement maniériste. Je cherchais des artistes qui se souciaient vraiment d’examiner la forme humaine et le corps humain. Je n’ai jamais été bon avec les proportions à l’école. Donc, je voulais vraiment embrasser cette partie de moi et la faire passer au niveau supérieur. Ces artistes poussent vraiment l’anatomie humaine à montrer différentes façons d’être humain, ce que je fais avec la vie et la culture caribéennes.

Le monde de l’art explore de nouvelles réalités et voit émerger de grands artistes. Comment pensez-vous que les gens des Amériques se voient dans ce monde ? Que voyez-vous comme notre place dans l’histoire? Nous avons le temps de le réclamer, alors quelle est votre vision ?

J’aime la façon dont nous pouvons nous voir dans le futur. Nous avons été oubliés pendant si longtemps dans l’histoire, qu’il s’agisse de l’histoire de l’Amérique latine ou des Caraïbes, de nos cultures ou de nos traditions. Il n’y a pas de conversation. Maintenant qu’on se voit plus, je pense qu’on aura une vraie place dans l’histoire pour les générations futures. C’est l’une des choses que j’espère atteindre avec mon travail. Donner au monde une autre version de ce qu’est la Caraïbe à travers mon travail. Une autre partie de devenir un artiste, et un autre niveau de responsabilité, consiste à incorporer des histoires sur la vie dans les Caraïbes en tant que garçon homosexuel.

C’est pourquoi les acquisitions de musées sont très importantes pour moi. Je vois les musées comme des vaisseaux pour l’histoire. Quand le musée ne nous accueille pas, il est difficile pour la relève de nous connaître vraiment. J’ai sept acquisitions muséales et j’ai pleuré à chaque fois. Les musées étaient mon école. C’est là que je suis allé et que je vais toujours pour apprendre. C’étaient mes influences parce que c’est ce à quoi j’ai été exposé. Pas des artistes comme moi, tu sais ? Vous voyez à peine notre peuple représenté et s’il est représenté, il est fort probable qu’il le soit de manière humiliante.

Quand je serai mort et que ce musée aura encore mes peintures, nos gens diront : « D’accord, c’est qui nous étions. » Ils verront une représentation précise de ce qu’est la Caraïbe.

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