Pour le maire de Spartanburg, Jerome Rice, la politique a commencé dans la tragédie

SPARTANBURG SC (WSPA) – Le maire Jerome Rice ne voulait pas être politicien.

Sa vie a commencé comme un enfant typique avec deux parents et deux frères et sœurs. Enfant, Rice voulait juste aller à l’école et jouer au football, mais son monde allait changer à l’âge de sept ans lorsqu’il a perdu son père à cause de la violence armée.

Il n’y a pas eu de fermeture. Un jour, son père n’est pas rentré à la maison. C’était un traumatisme qu’il ne pouvait pas traiter à l’époque, mais cela guiderait finalement sa décision de se lancer en politique.

« Perdre mon père à un jeune âge, grandir dans une famille avec une mère célibataire, je ne peux pas dire que c’était difficile parce que quand je regarde autour de moi et que je vois certains de mes amis, nous étions tous dans le même bateau. Il n’y avait pas beaucoup de papas à la maison, alors on a juste appris à se débrouiller », a-t-il dit.

Ces parents célibataires ont aidé à élever non seulement leurs propres enfants, mais aussi des enfants qui avaient perdu un parent. Ces parents célibataires l’ont aidé à le guider pendant ces premières années, a déclaré Rice.

« Il est important que les parents et les tuteurs se présentent non seulement pour leurs propres enfants, mais aussi pour les enfants de nos voisins », a-t-il déclaré.

Il faut un village

Le maire Jerome Rice est né et a grandi dans le nord de Spartanburg. Il a fréquenté les écoles du district sept et a ensuite joué au football universitaire à la Wake Forest University en Caroline du Nord. Après quelques années, il a abandonné ses études mais a ensuite terminé ses études à l’Université de Caroline du Sud dans le nord de l’État.

« Je pense que cela m’a gardé ici à Spartanburg si j’avais obtenu mon diplôme de Wake pendant cette période avec mes camarades de classe et mes coéquipiers, j’aurais probablement déménagé à Atlanta. »

Après avoir obtenu son diplôme, il a trouvé un emploi à l’école primaire Mary H. Wright. L’ancienne enseignante de sixième année du maire Rice, le Dr Judith Bazemore, était la directrice de l’école. Il était initialement intéressé à travailler comme enseignant suppléant, mais Bazemore avait d’autres projets pour lui.

«Il m’a embauché pour être le commis, le préposé aux présences, le guide de certains enfants de Mary H. Juste à cette époque. Et donc j’ai commencé à travailler là-bas. Je cherchais juste à devenir enseignante suppléante juste pour compléter certains revenus, mais j’ai décidé de lui prendre un emploi à temps plein », a-t-elle déclaré.

Le travail consistait à encadrer des élèves du primaire et le Boys and Girls Club.Il a eu l’occasion d’amener un groupe de ces enfants à entendre la fille du Dr Martin Luther King, Bernice King, parler à Asheville, en Caroline du Nord.

«Il a dit que c’était tout simplement génial que nous ayons des Afro-Américains diplômés des principales universités et collèges de la région; autour de la région, mais ils se déplaçaient tous vers ces grandes villes en dehors de la Caroline du Sud. . mais qui s’occuperait de la maison avec tout le monde en déplacement ? »

Le discours a changé sa vie.

«Cette nuit-là, j’ai servi mon but. J’ai eu mon « pourquoi » et c’était pour aider ma maison, Spartanburg. Donc à partir de ce moment-là, je me suis davantage impliqué auprès des jeunes », a-t-il déclaré.

« Qui s’occuperait de la maison ?

Le maire Rice a grandi avec sa mère Beatrice Rice, sa sœur Jennifer et son frère James au 18 Weldon Street. La maison a disparu, mais elle a été louée par JW Funeral Home, la plus ancienne maison funéraire appartenant à des Noirs de la ville.

En tant qu’élève du lycée de Spartanburg, le maire Rice s’est décrit comme un jeune homme typique qui ne connaissait pas grand-chose à la politique. Il voulait juste faire des études et jouer au football, a déclaré Rice.

À l’école primaire Mary H. Wright, les élèves étaient à 98% afro-américains et probablement à 98% gratuits et avec des repas réduits, a-t-il déclaré. Il a découvert qu’il pouvait être un mentor pour certains des enfants qui éprouvaient le plus de difficultés, en raison de son expérience de grandir dans des circonstances difficiles sans père.

«Ils avaient besoin de quelqu’un qui était là, quelqu’un qui pourrait les orienter dans la bonne direction. Et ils n’étaient pas tous. Il y en avait peu qui ont été induits en erreur à l’époque [Bazemore] Je pensais que je pouvais vraiment jouer un rôle ou un rôle plus important ou les aider, vous savez, les remettre sur les rails », a-t-il déclaré.

Au fur et à mesure que sa passion pour le mentorat se développait, Rice allait devenir entraîneur de football et de basket-ball. Elle a également participé à plusieurs programmes de mentorat qui ont emmené des enfants dans les montagnes, nourri les sans-abri et rendu visite aux personnes âgées. J’espère que ces leçons feront de futurs mentors et leaders de ces enfants.

« Montrez-leur un moyen de redonner leur maison, l’endroit qu’ils appellent chez eux », a-t-il déclaré.

Guérir les blessures

Le 10 mars 1994, Earnest Rice Sr., aucun parent du maire, entraînait une équipe de basket-ball de jeunes à la First Baptist Church de Spartanburg. Earnest était largement connu en tant qu’activiste et leader communautaire, siégeant au conseil d’administration et aux organisations de réaménagement d’Habitat pour l’humanité. Il a été diacre à l’église baptiste d’Ebenezer.

Le match de basket ce soir-là était entre Ebenezer Baptist et Mount Moriah Baptist Church. À un moment donné, une dispute a éclaté et, après le match, des coups de feu ont été tirés dans le stationnement. Earnest a tenté de mettre son équipe en sécurité à l’intérieur d’un bus lorsqu’il a été touché par une balle. Les enfants étaient tous sains et saufs.

« Il a été le mentor de nombreux jeunes ici à Spartanburg », a déclaré Rice. « [Earnest] il mettait ses enfants dans le bus et ils lui ont tiré dessus. Vous savez, il a gêné son équipe pour essayer de les protéger et de les faire monter dans le bus, et cette nuit-là, ils lui ont tiré dessus et l’ont tué. »

Il était le fils d’Earnest qui influencera plus tard Rice pour qu’il entre en politique. Le futur maire a eu la chance de travailler avec Earnest Rice Jr. tout en entraînant l’équipe de football du Palmer High School. L’opportunité d’être un mentor pour quelqu’un qui a perdu son père dans des circonstances similaires a également donné à Rice la chance de panser ses blessures en lui-même.

« Alors que vous vous guérissez, que vous regardez en arrière et que vous reculez. Et alors que je rassemble mes pièces et, vous savez, c’est exactement ce que je ressens avec certaines choses auxquelles je pense », a-t-il déclaré.

Earnest Rice Jr. a ensuite assisté au mariage du maire en tant qu’huissier et travaille maintenant comme directeur adjoint au McCracken Middle School.

« Et voyez depuis quand [his father passed away] là où Ernest Junior est maintenant, cela me fait un grand plaisir de rencontrer Ernest Junior et de savoir à quel point son père est fier de lui », a-t-il déclaré.

Une place à table

Rice a déclaré qu’il n’avait pas grandi en fréquentant des conseils d’étudiants et, en raison de son expérience limitée dans la gestion des écoles, a décidé que l’arène politique n’était pas quelque chose qui l’intéressait. Cela a changé après la mort d’Earnest Rice Sr. et son expérience de mentor auprès de son fils. Il a vu une opportunité de changer la ville pour le mieux, a déclaré le maire Rice.

« Une fois que vous commencez à parler de changement dans vos quartiers, vous commencez à parler de changement dans un côté particulier de la ville. Et changez dans votre ville. Et lorsque vous avez ces conversations avec vos enfants sur la façon d’influencer le changement, vous devez leur montrer que vous êtes le changement », a-t-elle déclaré.

En 2009, Rice a remporté un siège au conseil municipal de Spartanburg, représentant sa maison, côté nord, district 5.

«Nous avons besoin de quelqu’un qui s’est assis à table, quelqu’un qui a grandi en tant que locataire, vous savez, quelqu’un qui achète une maison pour la première fois et qui comprend ce que vous devez traverser pour atteindre certaines de ces étapes si nombreuses. d’entre nous prennent pour acquis, vous savez, votre première maison et une clôture et tout », a-t-il déclaré. « Beaucoup d’entre nous ne l’ont pas. Beaucoup d’entre nous ne comprennent pas cela. Donc je veux juste que tout le monde sache que c’est réalisable et possible même ici à Spartanburg ».

Agenda politique

Le maire Rice, qui a été élu l’année dernière après avoir siégé au conseil municipal de Spartanburg pendant plus d’une décennie, a déclaré qu’il s’occupait de la santé publique au cours de sa première année en tant que maire. Il prévoit de travailler sur la sécurité publique l’année suivante, d’améliorer l’éducation publique au cours de sa troisième année et de travailler sur les trois programmes au cours de sa quatrième année.

Dans l’ensemble, il se concentre sur la création d’opportunités égales pour tous les résidents de Spartanburg, a-t-il déclaré.

Dans le cadre de son initiative de santé publique, le maire Rice fait la promotion de promenades communautaires dans plusieurs quartiers de Spartanburg. Cela lui donne l’occasion de promouvoir l’exercice alors qu’il essaie de comprendre les besoins de ses électeurs, a-t-il déclaré.

Rice appelle l’événement « Miles avec le maire ». Il prévoit d’organiser cet événement tous les troisièmes samedis de chaque mois pendant son mandat de maire.

« Je serai à un moment donné à Spartanburg, conversant avec nos résidents sur les choses qui se passent à Spartanburg », a-t-il déclaré.

Ce samedi 16 avril, à 9h00, le maire commencera sa promenade à Oak Street Health à South Church Street Plaza, juste en face de Carver Middle School. Il encourage les résidents à sortir et à se joindre à la marche.

Pour en savoir plus sur les emplacements des futurs événements Miles with the Mayor, les résidents peuvent appeler le service des relations communautaires de la ville au 864-596-2052 ou envoyer un courriel au service à communityrelations @ cityofspartanburg .org.

L’un des problèmes de santé publique les plus importants que Rice a déclaré vouloir corriger est la différence spectaculaire d’espérance de vie qui existe entre les quartiers de Spartanburg. Une statistique a montré que l’espérance de vie dans un district était de près de 20 ans plus courte que dans un autre, a-t-il déclaré.

« Quand on parle de santé publique et de notre santé physique, cela [imblance] ça ne devrait pas être dans une petite ville de la taille de Spartanburg. Il faut donc regarder non seulement notre santé physique, mais aussi notre santé mentale, la santé de nos communautés, la santé des sans-abri et notre santé financière ».

Rice a déclaré qu’elle travaillait avec les agents de santé locaux pour voir comment ils peuvent travailler ensemble pour résoudre ces problèmes, a-t-il déclaré.

Le pouvoir des modèles

L’un des modèles de Rice est également sa femme Beatrice, qu’il a rencontrée en 1997. Il travaille maintenant comme directeur adjoint à la Spartanburg High School. Ensemble, ils ont deux femelles et deux mâles.

« Ma femme peut trouver le bon à la poubelle. C’est donc quelque chose que certaines personnes ne comprendront pas; comprendra pas. Et j’essaie vraiment de lui prendre ce guide. Je ne suis pas toujours aussi patient, mais nous essayons de trouver le bon dans chaque situation pour obtenir un meilleur résultat », a-t-il déclaré.

En grandissant à Spartanburg, il y avait des modèles que les enfants voyaient tous les jours à l’école, des gens qui prenaient ce rôle au sérieux et voulaient aider les jeunes à aller de l’avant, a déclaré Rice.

« Je peux penser à Bert Brown, qui était le directeur de mon école primaire, et à M. Joe Delaney, qui était aussi le directeur de mon école primaire. »

Il remercie également plusieurs anciens maires et membres actuels du conseil d’administration d’être une voix pour un changement positif. Ils étaient là avant qu’il n’entre en politique, même s’ils n’étaient pas au courant de leur travail.

L’ancien maire de Spartanburg, James Talley, avait autrefois travaillé comme sauveteur dans une piscine extérieure du Brotherhood Center Rice fréquentée dans son enfance.

« Nous ne savions pas qu’en tant qu’enfants, notre sauveteur deviendrait éventuellement le maire de notre ville », a-t-il déclaré.

En repensant à sa jeunesse, Rice a déclaré qu’il avait accompli quelque chose d’important lorsqu’il a commencé à rencontrer des dirigeants communautaires, avant de se passionner pour le mentorat et la politique.

« Sachez simplement que vous avez des gens qui travaillent ici pour vous, qui font des choses pour vous. Et quand vous trouverez ce but ou quand vous trouverez ce ‘pourquoi’, vous trouverez ces dirigeants et vous saurez qu’ils ont toujours été là », a-t-il dit.

Si vous connaissez d’autres dirigeants locaux dont vous aimeriez nous parler, veuillez nous contacter à sdenherder@wspa.com.

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