Pontiac Man utilise l’art pour créer une nouvelle vie – The Oakland Press

Tyrone Thomas, résident du Pontiac, a récemment ouvert Revolution Clothing Line (RCL), un magasin Pontiac dédié au design graphique pour toutes sortes d’usages.

« Je fais des bannières. Je fais des cartes. Tout ce qui est imprimé « , a-t-il déclaré, debout dans un petit magasin avec des T-shirts décorés suspendus à des cintres. Il a mis des motifs sur des masques, des jeans bleus personnalisés, créé des décalcomanies de vitrines pour les fumoirs et les programmes de services funéraires. RCL peut faire de la sérigraphie. , broderie et une technique appelée sublimation, qui utilise la chaleur pour infuser la couleur dans le tissu. Près de l’ourlet des chemises, vous apercevrez peut-être le logo de son entreprise basé sur le surnom de Thomas « Fatman ». Le personnage rond porte une casquette de baseball. baseball, un T-shirt avec les mots « RCL ».

Le propriétaire de RCL, Ty Thomas, nettoie la vitre de la porte de son atelier Pontiac.  Peg McNichol / GROUPE DES ACTUALITÉS DES MÉDIAS
Le propriétaire de RCL, Ty Thomas, nettoie la vitre de la porte de son atelier Pontiac. Peg McNichol / GROUPE DES ACTUALITÉS DES MÉDIAS

Le public cible de RCL va des familles à la recherche de t-shirts aux joueurs à la recherche de vêtements aux motifs amusants, en passant par toute personne intéressée par les vêtements personnalisés.

C’est une nouvelle vie sur laquelle Ty Thomas travaille depuis des années.

En 2003, selon les archives de l’État, Thomas était entré et sorti de prison. En 2008, il a été blessé dans une fusillade liée à la drogue. Son petit-fils, Antwon Chavis, paralysé par la fusillade, est décédé 18 mois plus tard. La dernière condamnation de Thomas pour drogue et armes à feu l’a ramené en prison en 2016. Il a été libéré le 19 mars 2020.

Aujourd’hui âgé de 39 ans et sans probation, véritablement libre pour la première fois depuis des années, Thomas a déclaré qu’il ne voulait plus aller derrière les barreaux.

« Pendant tout le temps où j’étais enfermé, j’ai essayé de me concentrer à nouveau, de mettre ma vie en place pour mes enfants », a déclaré Thomas. « Je veux être un modèle positif ».

Le propriétaire de RCL, Ty Thomas, a ouvert son magasin l'an dernier au centre-ville de Pontiac, mais a dû déménager rapidement dans un magasin de la rue Huron après la vente de l'immeuble, a-t-il déclaré.  Peg McNichol / GROUPE D'INFORMATION DES MÉDIAS
Le propriétaire de RCL, Ty Thomas, a ouvert son magasin l’an dernier au centre-ville de Pontiac, mais a dû déménager rapidement dans un magasin de la rue Huron après la vente de l’immeuble, a-t-il déclaré. Peg McNichol / GROUPE D’INFORMATION DES MÉDIAS

En tant que jeune homme, il « courait dans les rues », a-t-il dit, mais son intérêt pour l’art du rap et la musique l’a amené à devenir acteur. Il a fait des tournées au Canada et en Europe en tant que membre de Citi Lightz, sous le nom de H. Hunter, avec des groupes tels que Slum Village.

L’implication précoce dans les drogues illicites n’a jamais vraiment disparu jusqu’à la dernière arrestation, a-t-il déclaré.

« Il a un passé, tout le monde le sait », a déclaré Jennifer Johnston, 32 ans, sa compagne depuis 12 ans, épouse depuis six ans, mère de leurs trois enfants et belle-mère des deux aînés de Thomas. « Je soutiens mon mari à 100 %. Je travaille à plein temps pour qu’il puisse poursuivre ses rêves. »

Il marque une pause, ajoutant « jusqu’à ce qu’il puisse prendre soin de moi ».

Elle plaisante à moitié, ajoutant qu’elle espère travailler avec lui un jour. Pour l’instant, Johnston est le directeur adjoint d’une chaîne de stations-service, travaillant au moins 50 heures par semaine, aidant avec RCL, s’occupant généralement de la paperasse de l’entreprise.

« Il a en fait commencé à faire ce genre de travail il y a de nombreuses années, loin de chez lui », a déclaré Johnston. « C’est quelque chose qu’il a toujours voulu faire. Cela l’empêche en fait de faire ces autres choses.

Brillant et direct, Thomas n’hésite pas à féliciter ceux qui soutiennent ses efforts au-delà de sa femme et de ses parents. Le père de Johnston, par exemple, l’a aidé à trouver l’emplacement de son magasin sur la rue Huron à court préavis.

Thomas attribue également son mentor, Rayfus Jones Jr., 52 ans, un entrepreneur de longue date à Pontiac. Comme Thomas, Jones a grandi en dessinant. Jones a lancé une entreprise d’aérographie en 1988. Il a ouvert une boutique de design, Visual Stimulation, sur Huron Street, mais dirige actuellement cette entreprise et une entreprise plus récente, A1 Custom Printing, depuis son domicile. La conception graphique est une entreprise portable, a déclaré Jones.

Le propriétaire de RCL, Ty Thomas, a recouvert les murs de son magasin de Huron Street de citations inspirantes. Peg McNichol / GROUPE DES ACTUALITÉS DES MÉDIAS

Thomas fait partie d’une longue lignée de jeunes qui sont entrés dans la vie de Jones avec un intérêt pour l’art et le désir de diriger une entreprise similaire. Le reste est passé à d’autres entreprises, a déclaré Jones. Pas Thomas. Il s’est présenté entre les tournées musicales et la prison, travaillant gratuitement juste pour apprendre le métier.

« C’est un jeune garçon qui a traversé des épreuves et qui en profite pour faire tout ce qu’il peut pour prendre soin de sa famille », a déclaré Jones. « Il refuse de retourner dans cette direction. »

Jones ne juge pas les faux pas de Thomas.

«Les gens prennent des décisions et nous devons faire face à ces décisions que nous prenons. Cela n’a pas changé son désir de faire pour sa famille « , a déclaré Jones, ajoutant que son chemin dans l’art du vêtement n’était pas non plus une ligne droite. Il n’a jamais été en prison, mais » il a cherché différents emplois. travaillé pour la ville de Pontiac dans leur imprimerie pendant huit ans. J’ai appris le textile et l’impression commerciale… Tout a un temps et une saison », dit-il.

Thomas profite de la volonté de Jones d’enseigner sans se soucier d’une récompense.

« Je suis capable de remplir des zones où il peut simplement appeler et demander ‘Comment puis-je faire cela ?’ Neuf fois sur 10, j’ai pu répondre à la question », a déclaré Jones.

Le fait qu’ils dirigent tous les deux le même type d’entreprise ne dérange pas Jones, car, a-t-il dit, « certaines personnes aiment des marques différentes. J’ai une compétence, un parcours et une apparence différents de lui. Il peut être en mesure d’attirer une jeune génération. Nous nous complétons ».

Jones a dit qu’il était impressionné par Thomas, qui « ne laisse rien l’arrêter. Il ne voit rien comme un obstacle. Il n’est pas prêt à échouer. »

Le besoin profond de Thomas d’être un bon père peut être son plus grand défi, en particulier avec les défis de la pandémie. Lorsque les écoles ont fermé, ses enfants ont fait leurs devoirs au magasin. Lorsque l’école est en session, elle ferme la boutique les après-midi de semaine pour aller les chercher à l’école pour les séances de devoirs à la boutique.

«Il essaie de gérer une entreprise et de surveiller ses enfants pendant que sa femme travaille. Vous n’êtes pas en mesure de vous déplacer avec la même liberté « , a déclaré Jones, ajoutant que le plus grand défi de Thomas pourrait simplement être d’éviter la frustration dans ces circonstances.

Ce qui n’a pas changé, c’est l’enthousiasme de Thomas, malgré la pandémie, les devoirs supplémentaires des parents et la nécessité de déménager rapidement sa boutique d’une vitrine du centre-ville au 732 W. Huron St., en face du bureau de poste des États-Unis.

« À ce stade, cela me rappelle quand j’étais plus jeune », a déclaré Jones. « Il met de la passion dans tout ce qu’il fait. Parfois, quand on vieillit et qu’on a une idée, on a tendance à vouloir prendre du temps, à attendre une opportunité. Avec Ty, c’est « Allons-y, allons-y, allons-y! »

Jones, lui-même père de quatre enfants âgés de 14 à 28 ans, a déclaré qu’il vivait selon la règle d’or.

« Je traite les autres comme je veux être traité. Si nous le faisions tous, le monde serait meilleur. Si je peux aider quelqu’un, j’essaie de le faire », a-t-il déclaré.

Mais parfois, tout ce qu’il peut faire pour Thomas, c’est témoigner en tant que gentil entrepreneur.

Thomas a persisté au cours des six premiers mois malgré des difficultés financières au-delà de la promotion d’une start-up. Le déménagement brutal de son premier emplacement dans un ancien bâtiment de banque sur Saginaw Street, à son emplacement actuel, 732 W. Huron St., juste en face du bureau de poste des États-Unis.

Dans la nouvelle boutique, il a constaté que le service électrique avait été retiré et devait être complètement remplacé, suivi d’une fuite de conduite d’eau qui a causé des dommages et des retards qui lui ont coûté quelques clients. Il semble relever les défis d’un pas confiant.

« J’ai la chance d’avoir une femme qui me permet – me permet – de faire ça. Il m’aide à plusieurs niveaux « , a-t-il déclaré. Sans son soutien, je serais plus qu’en difficulté en ce moment. »

Elle est inébranlable dans son soutien.

« Quoi qu’il envisage de faire, je le suis », a-t-il déclaré. « Nous voulons laisser quelque chose à nos enfants. Une fois que tout a décollé et qu’on a tout ce qu’il faut. »

Tyrone Thomas a déclaré qu’il avait l’intention de rendre le logo Fatman aussi célèbre que Polo ou Ralph Lauren. Aucune somme d’argent ne rendrait le crime digne de son temps, a-t-il dit. Maintenant, il vit avec un objectif simple : « Être un héros pour mes enfants ».

Le logo de la ligne de vêtements Revoluntion est une image graphique créée par le propriétaire de la boutique Ty Thomas dont le surnom est
Le logo Revoluntion Clothing Line est une image graphique créée par le propriétaire du magasin Ty Thomas, dont le surnom est « Fatman ». Courtoisie, RCL

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