Phil Trounstine, ancien rédacteur politique de Mercury News et co-fondateur de Calbuzz.com, décède à l’âge de 72 ans

Lorsque le stratège politique Garry South se préparait à aider Gray Davis à se présenter au poste de gouverneur en 1998, son ami Phil Trounstine surveillait apparemment chacun de ses mouvements.

South – chef de cabinet du lieutenant-gouverneur Davis – était tenu par la loi de faire une pause dans la masse salariale du gouvernement pour travailler sur la campagne gouvernementale en plein essor de Davis.

Mais South a déclaré qu’il avait continué sans le savoir à utiliser sa réduction d’État sur Southwest Airlines pendant son temps libre. C’est alors que l’ancien rédacteur politique et commentateur de San Jose Mercury News, Trounstine, décédé paisiblement lundi à son domicile d’Aptos à l’âge de 72 ans, s’est précipité vers l’avant. Malgré leur relation personnelle, Trounstine n’a eu aucun scrupule à interroger South sur son voyage.

« Phil m’a appelé et m’a dit: » Je dois te demander quelque chose, et je n’essaie pas de te piéger ici, mais tu as été assez régulièrement en retard sur ton salaire, n’est-ce pas? « , A déclaré South. « J’ai dit » oui, j’ai voyagé plus sur mon salaire que sur. Et puis il m’a frappé avec ceci: ‘Eh bien, pourquoi quittez-vous la paie de l’État avec le taux d’actualisation de l’État?’ « 

South savait à l’époque qu’il était traité par le Trounstine Special, une marque unique de journalisme inébranlable et de style de confrontation par un critique politique californien féroce, incisif et largement respecté qui avait alors dissimulé la politique désordonnée de l’État pendant plus de deux décennies. .

Tout ce que je pouvais dire, c’était ‘Oh, sh-‘ « South a dit. » Très vite, l’histoire est sortie et c’était embarrassant pour nous tous. « 

« Peu importait à quel point vous étiez proche de lui, combien de pique-niques familiaux vous aviez ou quoi que ce soit, s’il trouvait quelque chose qu’il pensait être une histoire, il la suivrait et peu importe si c’était embarrassant », a ajouté South. « C’était un journaliste incorruptible. C’est une grande perte ».

Connu pour ses reportages incisifs et ses critiques impénitentes, Trounstine était un animal politique respecté et admiré dans tout Sacramento et dans le reste de l’État pour sa profonde dévotion au journalisme et ses commentaires politiques justes.

En tant que rédacteur politique de longue date de Mercury News pendant 20 ans, ancien directeur des communications du gouverneur Davis, fondateur et directeur des sondages de l’Université d’État de San Jose et cofondateur du site Web de commentaires politiques de Californie Calbuzz, Trounstine était considéré comme l’un des meilleurs journalistes politiques de Californie depuis des décennies. Il a consacré sa vie à dissimuler les politiciens, les scandales et les luttes de pouvoir du plus grand État du pays – une réalisation que de nombreux dirigeants politiques actuels disent manquer dans la Californie d’aujourd’hui.

« La Californie a perdu une voix politique forte et claire avec la mort de Phil Trounstine », a déclaré la députée Zoe Lofgren. « Phil était mon voisin et mon ami, mais il n’a jamais laissé cela interférer avec son obligation d’être un journaliste objectif. Il avait un bon instinct, un esprit vif et croyait au pouvoir du journalisme. Ma famille offre du réconfort à la sienne pendant cette période de deuil. »

Jerry Roberts, l’autre co-fondateur de Calbuzz, a déclaré dans sa nécrologie à Trounstine que « en tant que journaliste, Phil était un maître de ce qu’il appelait le » scoop perceptif « – capturant le méta-angle de la vue d’ensemble de la cachette dans les basses terres. – des tendances ou des changements dans l’air du temps politique que personne d’autre n’avait encore reconnus, explorés ou expliqués ».

Roberts a déclaré que c’était des années à Trounstine avant que les « mamans du football » ne deviennent une chose dans les journaux politiques, elle a compris et expliqué aux lecteurs l’importance primordiale des femmes électorales de banlieue. Il a été indigné par le « mensonge mensonger de la campagne de (Meg) Whitman pour le poste de gouverneur en 2010 » et « a dénoncé avec prévoyance la » mort de la vérité « en politique ».

« De retour au travail, il a prédit l’effondrement du Parti républicain de Californie et a proposé une prescription détaillée sur la manière dont ils pourraient revenir », a écrit Roberts. « Il va sans dire que le GOP a bêtement ignoré ses conseils. »

Carla Marinucci, ancienne écrivaine politique du San Francisco Chronicle, a déclaré dans un Tweet qu’elle était « dévastée » en apprenant la mort de Trounstine, le qualifiant de « grand journaliste politique » et de « journaliste intrépide, une vraie machine à scoop et mensch ». .

« Honoré d’avoir travaillé ensemble et concouru pendant des décennies avant d’être étudiant en journalisme à l’Université d’État de San Jose et au Spartan Daily », a déclaré Marinucci. «En tant que rédacteur politique de MercNews, Phil a raconté d’innombrables histoires nationales et californiennes (et) … a fait suer les politiciens avec leur style pour qu’ils ne fassent pas de prisonniers. Il est sans doute là-haut en train de faire pression sur Dieu pour un face à face. Va les chercher mec… tu vas nous manquer.

Mais les réalisations de Trounstine vont également au-delà du journalisme. Après la campagne réussie de Gray Davis pour le poste de gouverneur en 1998, Trounstine s’est éloigné de la salle de presse pour faire les gros titres au lieu de le rapporter, occupant le poste de directeur des communications de Davis pendant environ deux ans.

South a déclaré que même en tant que membre du personnel de Davis, Trounstine et le gouverneur se sont affrontés et ont eu une relation similaire à celle d’un journaliste et de son sujet, une dynamique qui a peut-être finalement aidé Davis.

Trounstine a également été fondateur et, jusqu’en avril 2008, directeur du Survey and Policy Research Institute de l’Université d’État de San Jose, qui a produit l’enquête trimestrielle Calfiornia Consumer Confidence Survey. Trounstine a également été co-éditeur et co-éditeur de Calbuzz.com, l’un des sites Web les plus populaires de Californie pour les commentaires politiques.

« J’appellerais Phil l’un de mes mentors les plus importants, et étant donné le penchant politique de Phil, ce mentorat prenait parfois la forme de citations du président Mao », a déclaré Bert Robinson, rédacteur en chef du Bay Area News Group. «Je me souviens encore comment il m’a exhorté à élargir ma perspective lors d’une séance de conseil professionnel à l’IHOP près de chez lui à San Jose. « Une grenouille au fond d’un puits pense que le ciel est aussi grand que le sommet du puits », a-t-il déclaré. Phil ne s’est jamais limité à la vue étroite.

Trounstine laisse derrière lui sa femme, Debbie Trounstine – une thérapeute conjugale et familiale agréée – et sa fille, Jessica Trounstine – professeur de sciences politiques à UC Merced – et son fils David Trounstine. Il était le beau-père d’Amy Vegter, Ryan Wilkes et Patrick Wilkes. Sept petits-enfants survivent également.

Les prestations sont en attente.

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