Où la langue et la culture grecques survivent encore

Grèce Salentine Italie
Des écoliers dans un village du Salento en Grèce tenant des drapeaux grecs et italiens lors de la récente visite du président Sakellaropoulou. Crédit : Facebook / Présidence grecque

Neuf pays du sud de l’Italie connus collectivement sous le nom de Salento Grèce (Salento Grèce) ou, dans le dialecte local, grec ils ont conservé des aspects de la langue et de la culture grecques qui ont survécu pendant des siècles.

Récemment, la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou s’est rendue dans la région où elle a été chaleureusement accueillie par la population locale.

Les diasporas grecques ont été une constante dans l’histoire grecque. Des temps anciens aux temps plus modernes, les Grecs ont quitté leur patrie pour une longue liste de raisons.

En raison de sa proximité et de ses liens géographiques et politiques, l’Italie a accueilli de nombreuses communautés de la diaspora. Les communautés grecques du Salento et de la Calabre dans le sud de l’Italie sont cependant fondamentalement différentes. Les Grecs se sont installés dans le sud de l’Italie dans les temps anciens et leurs communautés sont restées intactes et fidèles à l’empereur byzantin jusqu’à ce que les Arabes expulsent la domination impériale de la Sicile et les Normands du sud de l’Italie.

La dernière enclave, Bari, tomba aux mains des Normands en 1071 et, à l’exception d’une brève occupation d’Ancône cent ans plus tard, la domination byzantine ne revint jamais et le sud de l’Italie devint, pour utiliser le terme grec, une Hameni Patrida, patrie perdue. Mais pas une diaspora.

Grecian Delight soutient la Grèce

Il y a presque vingt-deux ans, en août 2000, j’arrivais à Naples, l’ancienne ville grecque de Néapolis (New City), directement de Chicago où j’ai ensuite vécu et travaillé. Je venais d’avoir trente ans, j’étais toujours célibataire et j’étais devenu obsédé par les vestiges byzantins du sud de l’Italie. Je deviens comme ça parfois quand un sujet ou un lieu m’absorbe.

Ma destination finale était le talon de l’Italie, la péninsule du Salento, où neuf pays sont collectivement connus Salento Grèce (Salento Grèce) ou, dans le dialecte local de grec« ta choria ans.  » Ici, des aspects de la langue et de la culture grecques ont survécu au cours des siècles.

L’autre région hellénophone d’Italie, Grèce Bovesiacentrée sur la ville calabraise de Bova, il en existe également une version grec.

Salento Grèce
Un groupe local accueille la délégation grecque dans le sud de l’Italie. Crédit : Facebook / Présidence grecque

J’ai passé une soirée à Naples, où mon palais s’est contenté de la pizza locale et du vin tiré directement du tonneau, sans sulfites, comme en Grèce. Puis vint la balade obligée du soir vers un bar où le expresso double comme on pouvait s’y attendre, il n’a pas déçu.

Les Napolitains noirs, tyrannisés par les voitures et les scooters et adeptes de la culture du café, ressemblent facilement aux Grecs, mais leur ville baroque rappelle peu, voire pas du tout, les Balkans. Les Grecs de l’Antiquité ont peut-être fondé Neapolis et Byzance a peut-être eu une influence périodique, mais Naples, contrairement à Venise ou à des points plus au sud, n’évoque aucune image de Byzance ou de la Grèce moderne.

Le lendemain, je suis monté dans le train, traversant la botte de l’Italie et les Apennins centraux et me suis dirigé vers le port adriatique de Bari, une destination évidente pour deux raisons. En premier lieu, la présence politique de Byzance en Italie cessa ici en 1071, dernier avant-poste tombé aux mains des Normands.

Ensuite, il y a Saint Nicolas, dont le cadavre a été transporté en Asie Mineure par des marins baryotes et repose maintenant dans une crypte à Saint Nicolas de Bari Basilique, une belle église catholique dans le centre historique de Bari.En tant que saint patron des marins, Saint-Nicolas et les versions masculine et féminine du nom Nicolas sont omniprésents en Grèce et dans une moindre mesure dans d’autres pays orthodoxes. Dans une démonstration gratifiante de solidarité interchrétienne, la crypte elle-même abrite une chapelle orthodoxe, où, lors de ma visite, deux moines russes étaient plongés dans la prière, leurs cadences slaves ramenant Bari dans le giron byzantin, ne serait-ce que dans la supplication et l’encens.

Bien que la crypte et les restes de Saint-Nicolas m’aient beaucoup ému, Bari m’a généralement laissé un peu sans palpitations. Cela ressemblait à un port méditerranéen typique, un peu miteux, avec quelques monuments qui rappelaient le passé byzantin particulier que j’essayais de trouver. J’avais besoin de me diriger vers le sud, dans le Salento, pour trouver un lien vivant avec le passé byzantin et avec l’hellénisme en général.

Salento Grèce
Les écoliers saluent chaleureusement le président grec lors de sa récente visite dans le Salento en Grèce. Crédit : Facebook / Présidence grecque

Les Italiens aiment leurs voitures et leurs constructeurs de routes conservent évidemment suffisamment des prouesses d’ingénierie romaine de leurs ancêtres pour produire certaines des plus belles autoroutes du monde, la autoroutes. Ceci est en contraste complet avec la Grèce, où jusqu’à récemment, la plupart des routes étaient des pistes orientales.

Le voyage de Bari à Lecce, la «capitale» baroque du Salento, a été rapide et méritait un arrêt à l’ombre de l’architecture pour rivaliser avec Florence pour l’un de mes cafés expresso bien-aimés. Malgré le surnom de « Florence du Sud », tous les habitants et touristes avaient l’air italiens et appréciaient leur architecture avec une intimité détendue qu’en tant qu’Américain privé de tels monuments chez moi, je ne pouvais qu’envier.

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Une grande foule accueille le président grec dans le Salento en Grèce. Crédit : Facebook / Présidence grecque

Grecia Salentina, une petite oasis de langue et de culture grecques

Le autoroutes il traverse le centre du « Tacco » italien et seuls quelques panneaux avertissent le conducteur qu’il traverse Salento Grèce, une petite oasis de langue et de culture grecques au centre de la péninsule du Salento. En descendant vers l’un d’eux, le village de Calimera, je suis accueilli par le nom du village et « Kalos Irtet”L’accueil local en dialecte griko.

Les neuf villes du Salento en Grèce, que j’ai toutes visitées, faisaient partie d’une plus grande zone de langue grecque qui a reculé au fil du temps, et pour la plupart, des villes, de jolies affaires blanchies à la chaux parmi les oliveraies regroupées autour du clocher baroque de l’église, ils se ressemblaient tous. Les couleurs étaient les mêmes que dans les îles grecques et même les clochers des églises rappelaient des endroits en Grèce qui avaient subi la domination vénitienne, comme Naxos ou Corfou.

Bien qu’il y ait eu quelques chapelles orthodoxes soigneusement conservées parsemant la campagne, les églises en activité étaient toutes catholiques, dans un charmant style baroque commun à l’Italie, à l’Espagne, à la Croatie et à certaines parties de la Grèce. L’orthodoxie a disparu, par nécessité, dans la doctrine uniate, ou rite grec, comme on l’appelle localement. Ce rite utilisait le grec dans la liturgie tandis que les éléments de la liturgie orthodoxe se terminaient en 1600 ; il a été remplacé par la liturgie et la doctrine catholiques romaines standard.

Certaines personnes se sont converties à l’orthodoxie par sentiment de loyauté culturelle, et à l’intérieur Grèce Bovesia, un petit pourcentage de locuteurs grecs reste uniate. Le sud de l’Italie compte également une importante population albanophone dont les habitants restent souvent fermement uniates ou orthodoxes et culturellement byzantins. Ils ressemblent à ceux de la Grèce Arvaniti dans la culture. Beaucoup, en fait, sont venus en Italie à l’époque ottomane de certaines parties de la Grèce, et le foustanelle il est souvent porté à leurs célébrations.

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Une plaque commémorative de la visite du Président Skallaropoulou. Crédit : Facebook / Présidence grecque

Dans la ville de Corigliano d’Otranto, je suis tombé sur un club culturel local, le Argalius (du grec « loom »), et ils racontaient des histoires, alors que nous conversions dans une combinaison du dialecte griko, de mon italien à tendance espagnole et de l’anglais approximatif, autour de fantastiques repas en bord de mer et de la musique de minuit, où toutes les voix se rejoignaient dans leur des chansons d’amour et de chagrin dans un dialecte facile à comprendre pour un grec moderne.

Ils m’ont aussi présenté le leur pincé danse, une danse tournante dans laquelle l’homme entoure la femme entoure l’homme, et ils ont ri de la façon dont je l’ai dansé « comme un Balkanique, mais je suppose que c’est qui tu es, après tout ».

Leur musique n’avait pas la saveur de l’Orient, de la Turquie, qui émaillait la musique de la frontière slovène à la Syrie. Il leur manquait aussi ce goût amer, cette colère poivrée, que semblent posséder les habitants de la rive orientale de l’Adriatique. Le poids de la présence turque était manifestement absent, bien trop visiblement présent en Grèce, en Serbie ou en Bulgarie.

Pour un peu plus des Balkans en Italie, je suis allé dans la ville d’Otrante, là où l’Adriatique atteint son point le plus étroit. Ici, les murs de la forteresse et une église byzantine ornée de fresques appropriées accueillent le visiteur, le seul endroit sur le continent italien qui est tombé aux mains des Turcs en 1481. Les Albanais étaient partout dans la ville, les services de ferry annonçaient des itinéraires vers Corfou, Valona et Durres .

Mon autoradio captait de la musique de l’autre côté de l’Adriatique, de la folk pop albanaise, qui ressemblait en tous points à de la musique grecque, serbe ou turque ; il suffit de changer de langage, je n’ai pas pu m’empêcher de penser que les Balkans sans l’héritage turc ne sont pas les Balkans. Après tout, le mot même « Balkans » est turc pour « chaîne de montagnes ». Dit tout.

De retour à Corigliano d’Otranto, nous avons eu une autre soirée de café et de mini-festivals. D’autres fêtes étaient prévues plus tard dans la semaine, dans les villes voisines, mais je devais continuer. L’endroit me fascinait trop ; c’était comme la Grèce avec tous les délices mais sans le poids. Je sentais que si je ne partais pas, je pouvais rester. Le lendemain, j’ai embarqué sur un ferry de Brindisi à Patras, le port du Péloponnèse d’où mon grand-père est parti pour l’Amérique. Mes amis m’ont fait signe depuis le quai.

Les « Grecs » du Salento sont un groupe vivant avec une envie de vivre. Ce sont des catholiques italiens qui partagent le sang des Grecs et des aspects de leur culture et de leur langue, mais ni de leur religion ni de leur identité.

Ils sont une patrie grecque « perdue », mais ils ne se sentent pas perdus et sont chez eux. Moi aussi quand j’y étais.

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