Message sur la plateforme : peser médias sociaux et démocratie

L’ancienne représentante des États-Unis Barbara Comstock, qui s’exprimera jeudi à l’Université de Virginie, a appris une règle empirique de base au cours de ses études de droit qui l’accompagne toujours alors qu’elle navigue dans le paysage médiatique complexe d’aujourd’hui.

« Vérifiez vos sources », a-t-il dit. « À Georgetown, nous devions nous assurer que l’affaire n’était pas renversée avant de l’aborder. Le contrôle de la source était tout. Et c’est encore tout ».

Comstock a obtenu son diplôme en droit en 1986 et s’est lancée dans une carrière politique décorée, servant deux mandats en tant que première femme à représenter le 10e district du Congrès de Virginie, de 2015 à 2019. Auparavant, la républicaine était membre de la Chambre des délégués des États-Unis. Virginie de 2010 à 2014.

Jeudi à 9h30 dans la Rotonde, Comstock rejoindra le sénateur américain Mark Warner, la professeure de droit UVA Danielle Citron et la professeure d’études médiatiques Siva Vaidhyanathan pour « Social Media vs. Democracy », un événement de la série Democracy Dialogues produit par la Karsh Institute of UVA Democracy et coparrainé par le Miller Center of Public Affairs d’UVA.

(Les personnes intéressées à assister en direct ou à regarder la diffusion en direct peuvent s’inscrire ici.)

La séance d’une heure vise à explorer l’impact évolutif des médias sociaux sur la politique et d’autres domaines de la vie.

Comstock, un leader de la cybersécurité et de la technologie au Congrès, a déclaré qu’il était plus important que jamais pour les consommateurs de nouvelles de vérifier les informations qu’ils pourraient rencontrer.

« Surtout pour les jeunes qui vont à l’école, il est si important pour eux d’être des penseurs critiques », a-t-il déclaré. «Ils devront apprendre au fil du temps qui a une bonne expérience dans la fourniture d’informations précises et qui ne l’est pas. De cette façon, vous apprenez par vous-même. Plus vous allez visiter et êtes sur le terrain et voyez des choses dans la vraie vie par vous-même, ou suivez des gens qui le font, plus vous en saurez et vous forgerez des opinions par vous-même.

Alors que les médias sociaux ont l’habitude d’être un vecteur de désinformation, ils ont également l’habitude de documenter des événements importants, à partir desquels des opinions solides peuvent être formées, a-t-il déclaré.

« Je pense donc que les médias sociaux vous permettent de le faire », a déclaré Comstock. « Même si vous n’avez pas les moyens de faire quelques voyages au Moyen-Orient, vous pouvez aller en ligne et regarder et entendre divers experts dans le domaine, qui vous diront des choses. Et vous pouvez entendre quelqu’un qui est du côté palestinien et quelqu’un qui est du côté israélien ».

Comstock est maintenant conseillère principale du cabinet d’avocats Baker Donelson, où elle est active dans les domaines de la technologie et de la cybersécurité. Elle enseigne également un cours à l’American University, où trois femmes afghanes se sont récemment réunies pour discuter de la manière dont les médias sociaux leur ont permis de partager des messages importants qui, autrement, n’auraient pas surmonté les restrictions strictes imposées par le pays aux médias.

« Souvent, le messager est plus important que la plate-forme », a déclaré Comstock. « Les messagers de confiance sont importants. Avant la répression talibane [against women’s rights to education and employment], ces femmes encourageaient d’autres femmes à recevoir une éducation et des soins de santé. Ainsi, lorsque la répression est arrivée, ils étaient déjà des sources d’information fiables et ont continué à utiliser les médias sociaux dans la mesure où ils étaient disponibles. »

Ce n’est qu’un exemple de la façon dont les médias sociaux peuvent être positifs, a-t-il déclaré, un argument contre ceux qui pourraient croire à une réglementation drastique de la plateforme.

« Il a été utile pour les sources américaines et leurs alliés en dehors de l’Afghanistan de savoir à quel point ces plates-formes sont importantes pour eux et comment nous pouvons les aider à continuer à les utiliser pour atteindre les gens, afin qu’ils puissent poursuivre ces efforts à un moment où ils sont piratés. « , a déclaré Comstock. « Je pense donc que vous voyez les points positifs autour de nous. Donc, vous ne voulez pas le jeter à cause des soucis de certains des méchants. « 

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, qui compte près de 6 millions d’abonnés sur Twitter, a utilisé les médias sociaux pour rallier son pays et ses alliés pendant la guerre avec la Russie.

« Regardez le succès de Zelenskyy en Ukraine, il a été très direct avec son peuple », a déclaré Comstock. « Évidemment, il y a aussi beaucoup de presse là-bas, mais ne vous attendez pas à des filtres. Il diffuse directement son message, sort dans la rue et réalise la vidéo. Et c’est exactement l’une des beautés des médias sociaux.

« C’est un exemple de démocratie numérique comme voie d’avenir ».

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