Médias partisans ? Les téléspectateurs du câble changent d’attitude après avoir changé de chaîne

Des millions d’Américains considèrent Fox News de droite comme leur principale source d’information sur la politique et l’actualité. Un nouveau document de travail, co-écrit par le politologue de Yale Joshua Kalla, présente des preuves de l’influence de ces médias partisans sur l’attitude des gens sur les grands problèmes de l’heure.

Pour l’étude, Kalla et le co-auteur David Broockman de l’Université de Californie à Berkeley ont mené une expérience dans laquelle ils ont recruté un échantillon de téléspectateurs réguliers de Fox News et ont payé un sous-ensemble aléatoire d’entre eux pour regarder le réseau d’information câblé rival. 19. 31-25 septembre 2020. Ils ont constaté que les personnes qui sont passées à CNN pendant quatre semaines ont développé des opinions divergentes sur une variété de questions, y compris la gestion par le président Donald Trump de la pandémie de COVID-19 et les protestations contre la justice raciale qui ont suivi le meurtre de George Floyd, par rapport à ceux qui ont continué à regarder Fox News.

Les chercheurs ont choisi Fox News pour l’étude, ont-ils dit, parce que le président sortant était un républicain.

Des recherches antérieures ont suggéré que les médias biaisés influencent le comportement de vote, mais on ne sait pas exactement comment ils influencent les opinions des gens. L’expérience a fourni la preuve que les médias partisans, en filtrant les informations peu flatteuses ou négatives sur leur camp idéologique préféré, affaiblissent la capacité de l’électorat à demander des comptes aux dirigeants élus. Il a également trouvé des preuves qu’en fixant l’agenda de l’actualité à travers ses choix de couverture, les médias biaisés influencent fortement les problèmes que ses téléspectateurs jugent les plus urgents.

« Les personnes de notre étude sont des républicains engagés et des électeurs actifs qui ont aimé Donald Trump et n’ont pas aimé CNN. Cependant, être payé pour regarder CNN a modifié leur point de vue sur plusieurs questions importantes », a déclaré Kalla, professeur adjoint de sciences politiques à la Faculté des arts et des sciences. déformés par ses décisions de cadrage et de couverture, les médias partisans minent notre capacité à tenir des élections fonctionnaires responsables. »

Les chercheurs ont divisé au hasard un échantillon de 763 téléspectateurs réguliers de Fox News en un groupe de traitement de 304, dans lequel les gens étaient payés 15 $ de l’heure pour regarder CNN, et un groupe témoin de 459 membres qui n’avaient pas été incités à regarder le réseau de nouvelles. Les membres du groupe de traitement ont observé CNN pendant une moyenne de 5,8 heures par semaine au cours de la période d’étude. Les chercheurs ont imposé la conformité grâce à une série de quiz sur la couverture des heures de grande écoute de CNN pour lesquels les participants ont été payés 10 $ par personne.

Ils ont concentré l’étude sur Fox News parce que le président Trump, un républicain, était le président sortant avant les élections de 2020, a expliqué Kalla. Les futures études menées avec un démocrate sortant devraient se concentrer sur les téléspectateurs réguliers de réseaux d’information câblés plus à gauche, tels que CNN ou MSNBC, a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont effectué une analyse de la transcription du contenu des émissions aux heures de grande écoute de chaque réseau, documentant les différences significatives dans les problèmes et les événements qu’ils ont couverts au cours de leur période d’étude, Fox News étant beaucoup plus susceptible de rapporter des faits pro-républicains et CNN fera probablement le idem pour les démocrates. Par exemple, CNN a consacré beaucoup plus de temps d’antenne que Fox News à la gravité de la pandémie et à l’incapacité de Trump à la contrôler. À l’inverse, la couverture de Fox News a constamment minimisé la pandémie en tant que menace pour la santé publique et a souligné les efforts de Trump pour protéger les Américains contre le virus, selon l’étude.

Dans le même temps, leur analyse a révélé que Fox News a concentré sa couverture sur les troubles raciaux qui ont secoué les États-Unis à l’été 2020, indiquant systématiquement que Joe Biden et le Parti démocrate soutenaient les tactiques et les revendications des manifestants. . Les deux réseaux ont couvert le vote par courrier mais ont abordé la question sous des angles opposés, CNN la décrivant comme largement sûre et Fox News suggérant qu’elle était vulnérable à la fraude.

Trois vagues de sondages de suivi ont capturé les opinions des personnes qui sont passées à CNN et de celles qui ont continué à regarder Fox News, exposant des différences significatives entre les deux groupes. Par exemple, les participants qui ont regardé CNN étaient 11 points de pourcentage moins susceptibles que les téléspectateurs de Fox News de croire qu’il était plus important pour le président de se concentrer sur les manifestations violentes que sur la pandémie de COVID-19. Ils étaient six points plus susceptibles de croire que de nombreux pays étrangers étaient plus efficaces que les États-Unis pour contrôler le coronavirus. Les commutateurs étaient six points de pourcentage moins susceptibles de croire que le candidat de l’époque, Joe Biden, plaidait pour l’élimination de tout financement de la police. Ils étaient sept points de pourcentage plus susceptibles de soutenir le vote par correspondance et neuf points de pourcentage moins susceptibles d’être d’accord que le vote par correspondance générerait une fraude généralisée.

Les personnes qui sont passées à CNN sont devenues plus négatives dans leurs évaluations de Trump, y compris sa gestion de la pandémie, son intelligence et son honnêteté, selon l’étude. Le passage à CNN a également rendu les gens plus conscients de la partialité de la couverture de Fox News. Par exemple, les modificateurs étaient moins susceptibles d’être d’accord que « Si Donald Trump avait fait quelque chose de mal, Fox News en aurait discuté ».

Cependant, l’étude a montré que les personnes qui regardaient CNN ne sont pas devenues plus positives dans leurs évaluations de Biden ou n’ont pas changé leurs identifications partisanes. Une enquête finale, menée deux mois après la période d’incitation, a fourni peu de preuves que les participants continuaient à regarder régulièrement CNN. L’étude a révélé que bon nombre des effets de regarder CNN sur leurs opinions et leurs attitudes se dissipaient avec le temps.

« Notre étude montre que Fox News ne se contente pas de renforcer les croyances que ses téléspectateurs ont déjà, il leur fournit également un ensemble déformé de faits qui leur laisse une compréhension déformée de la réalité « , a déclaré Brockman, professeur agrégé de sciences politiques à UC -Berkeley. « Le fait que l’attitude de bon nombre de nos participants soit revenue à leur point de vue idéologique préféré après avoir cessé de regarder CNN suggère que les médias partisans servent à reconstituer les loyautés partisanes et les convictions politiques des gens, leur donnant un pouvoir énorme sur notre discours. »

Le document de travail complet est disponible en ligne.

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