L’offre de John Lee pour le dirigeant de Hong Kong signale la «ligne dure» de Pékin | Nouvelles politiques

John Lee, qui a passé des décennies dans la police avant de rejoindre l’administration politique et a été un acteur clé de la répression de la démocratie à Hong Kong, sera nommé premier dirigeant de la ville après les élections officielles du mois prochain.

Lee a officiellement soumis son offre mercredi après avoir obtenu suffisamment de nominations et est le seul candidat à se présenter au poste de PDG, le poste de direction local le plus élevé en Chine.

Jusqu’au 6 avril, Lee a occupé le poste de secrétaire en chef de l’administration, le deuxième poste en importance de la ville, mais a démissionné afin de se qualifier comme candidate pour remplacer l’actuelle directrice générale Carrie Lam, qui a déclaré la semaine dernière qu’elle ne postulerait pas pour un deuxième terme.

Contrairement à Lam, un officier de carrière qui supervisait des questions telles que le logement, la santé et le commerce, le passé de Lee est la loi et l’ordre.

Après avoir annoncé sa course, il a déclaré aux journalistes que son mandat offrirait « une nouvelle symphonie » avec lui comme « chef d’orchestre ».

Lee a rejoint la police de Hong Kong en 1977 selon sa biographie gouvernementale et a gravi les échelons pour devenir commissaire de police adjoint en 2003. Entre 2012 et 2021, il a été à la fois sous-secrétaire à la sécurité puis secrétaire à la sécurité avant d’être nommé à sa dernière poste en 2021.

En tant qu’ancien policier, il est également en dehors de l’establishment politique de Hong Kong, un atout majeur pour Pékin, a déclaré un ancien législateur qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat.

Les PDG précédents tels que Tung Chee-hwa et CY Leung avaient des liens profonds avec le monde des affaires, tandis que Donald Tsang et Lam ont tous deux grandi dans la fonction publique coloniale avant d’assumer des rôles plus importants après que le Royaume-Uni a rendu le territoire à la domination chinoise en 1997.

La police arrête un manifestant de Hong Kong après qu'un drapeau chinois a été retiré d'un mât lors d'une manifestation en faveur des droits humains des Ouïghours du Xinjiang à Hong Kong, Chine, le 22 décembre 2019. REUTERS/Lucy Nicho
La police des manifestations de 2019 a poussé à exiger une enquête sur les brutalités policières présumées [File: Lucy Nicholson/Reuters]

Lee, en revanche, n’a pas de « base de pouvoir locale », a déclaré l’ancien législateur, mais en même temps, il a suffisamment d’expérience pour s’assurer le soutien de Pékin. Selon les termes des nouvelles lois électorales de Hong Kong, qui ont été introduites l’année dernière, seuls les « patriotes » politiquement contrôlés peuvent se présenter aux élections.

L’expérience professionnelle de Lee et sa capacité à résister aux critiques font également de lui un candidat idéal pour Pékin, selon les experts. Il a attiré l’attention internationale lors des manifestations de masse de 2019 en tant que visage du gouvernement local lors de points de presse réguliers.

Les manifestations de 2019 ont été déclenchées par un plan profondément impopulaire visant à modifier les lois d’extradition de Hong Kong et à autoriser l’envoi de suspects sur le continent pour y être jugés, mais ont rapidement entraîné des manifestations dans toute la ville pour plus de droits démocratiques.

Au cours de la tourmente de 2019, les conférences de presse de Lee ont montré une « défense ferme et inexpressive de la législation proposée » malgré les pressions nationales et internationales croissantes, a déclaré Suzanne Pepper, résidente de longue date à Hong Kong et politologue.

Le style de leadership de Lee devrait être plus ou moins le même, a-t-il dit, caractérisé comme « pas de bêtises, lettre de la loi, apparemment sans considération ou beaucoup de déférence en raison des opinions dissidentes soulevées, quelles que soient les questions et les incertitudes créées pour le public en général . « 

Un lent changement dans la police de Hong Kong

En tant que chef de la police de Hong Kong puis chef du bureau de la sécurité, Lee a également inauguré une nouvelle ère pour les forces de police à partir de 2014, a déclaré Anna Kwok, associée en stratégie et opérations au Hong Kong Democracy Council aux États-Unis.

Cette année-là, il y a eu deux événements clés dans la façon dont la police a traité les manifestants, d’abord lors des manifestations anti-développement dans le district des Nouveaux Territoires, puis lors des manifestations démocratiques du Mouvement des parapluies.

Dans les deux cas, la police a commencé à accuser les manifestants, au lieu de les arrêter et de les relâcher, et a utilisé beaucoup plus de force qu’auparavant, a déclaré Kwok.

En tant que secrétaire à la Sécurité, Lee s’est également rendu dans la province du Xinjiang fin 2018, où la Chine est accusée d’une campagne brutale visant à réprimer la minorité ethnique ouïghoure majoritairement musulmane, plaçant plus d’un million de personnes dans des camps d’internement, selon lui, nécessaires pour arrêter « l’extrémisme ».

« Quand il est revenu, il a en fait affirmé avoir beaucoup appris du Xinjiang en termes de mécanismes et d’expérience de lutte contre le terrorisme », a déclaré Kwok. « Il a également dit explicitement que c’était quelque chose dont Hong Kong devait apprendre. »

Même ainsi, avant 2019, la police de Hong Kong était un bras le plus respecté du gouvernement local, a déclaré Steve Tsang, directeur du SOAS China Institute de Londres.

Sous Lee, cependant, il est devenu « l’institution la plus méprisée et la plus détestée en quelques semaines à partir de 2019 » grâce à ses tactiques agressives contre les manifestants, a-t-il déclaré.

Ces tactiques comprenaient la lutte contre les manifestants et l’utilisation de balles en caoutchouc et de gaz lacrymogène pour contrôler les foules.

Tsang dit que le casier judiciaire de Lee est plus troublant que son manque d’expérience en tant qu’administrateur.

« Le fait que Pékin choisisse quelqu’un avec un tel bilan montre que la priorité de Pékin est de s’assurer qu’il n’y a pas de dissidence exprimée dans [Hong Kong]sur tout le reste », a-t-il déclaré à Al Jazeera par e-mail.

Une administration de la sécurité

Après la fin des manifestations en 2019, Lee a assumé un nouveau rôle à la mi-2020, supervisant la législation sur la sécurité nationale de Hong Kong en tant que membre du Comité pour la sauvegarde de la sécurité nationale.

Depuis l’entrée en vigueur de la législation sur la sécurité nationale en juin 2020, la police de Hong Kong a arrêté 183 personnes, selon une base de données compilée par China File. Parmi ceux-ci, 113 ont été accusés de crimes tels que subversion ou discours « séditieux ».

Une grande partie de l’opposition politique petite mais vivante de Hong Kong a été emprisonnée ou forcée d’émigrer pour son rôle dans les manifestations de 2019. Au total, la police de Hong Kong a arrêté 47 des principaux militants et dirigeants de la ville pour subversion, dont la plupart ont passé un an dans garde.

De nombreux commentateurs estiment également que la législation a mis fin prématurément à « un pays, deux systèmes », le cadre dans lequel Pékin s’est engagé à gouverner Hong Kong après la rétrocession et à garantir qu’il jouirait de droits et de libertés inconnus sur le continent au moins jusqu’en 2047.

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, deuxième à droite, pose avec le secrétaire en chef John Lee le jour où il a été promu numéro 2 en juin 2021
John Lee (deuxième à gauche), debout à côté de la directrice générale Carrie Lam, a été nommé secrétaire en chef le 25 juin de l’année dernière après une vie axée sur la sécurité. [File: Kin Cheung/AP Photo]

Le régime de sécurité nationale de Hong Kong, associé à sa réponse draconienne au COVID-19, a incité des milliers de personnes à partir, y compris au Royaume-Uni, où les résidents de Hong Kong nés avant la rétrocession de 1997 ont un statut spécial.

Outre les sévères restrictions imposées à la vie quotidienne suite à la propagation de la variante Omicron, beaucoup s’inquiètent également de ce qui attend la prochaine génération alors que les écoles de Hong Kong adoptent des programmes pour enseigner le « patriotisme » et la sécurité nationale aux enfants des écoles primaires également.

La population de la ville a diminué de 23 600 en 2021, tandis que les données de vol montrent que davantage de Hongkongais continuent de se diriger vers les sorties en 2022, avec le départ de professionnels étrangers.

L’avenir de Hong Kong

La répression sécuritaire a jeté un voile sur l’avenir économique de Hong Kong, les États-Unis évaluant le territoire comme n’étant plus autonome par rapport à la Chine et, par conséquent, inapte aux privilèges commerciaux spéciaux.

Les États-Unis ont également imposé des sanctions aux responsables de Hong Kong, dont Lam et Lee, pour avoir porté atteinte à cette autonomie.

Le nouveau PDG devra également faire face aux retombées de COVID-19, une société profondément inégalitaire et certains des logements les plus chers au monde.

Mais Lee a laissé entendre que son mandat accorderait la priorité aux problèmes de sécurité par-dessus tout.

Il avait précédemment déclaré que Hong Kong devrait adopter une version locale de sa législation sur la sécurité nationale appliquée par Pékin, connue sous le nom d ‘ »article 23″ de la loi fondamentale de la ville, sa mini-constitution.

L’article 23 stipule que la ville devrait promulguer sa propre législation pour « interdire tout acte de trahison, de sécession, de sédition, de subversion contre le gouvernement populaire central », un autre terme pour Pékin.

Les dirigeants de Hong Kong ont tenté en vain d’introduire la loi en 2003, mais ont abandonné le plan après qu’environ 500 000 personnes soient descendues dans la rue, selon les médias locaux.

Lee a également déclaré aux médias locaux l’année dernière qu’il souhaitait lutter contre les « fausses nouvelles », suggérant que Hong Kong pourrait voir une législation similaire à une loi sur les fausses nouvelles adoptée à Singapour en 2019. La loi de Singapour a été critiquée par des groupes de défense des droits de l’homme comme un outil pour limiter la liberté d’expression.

Avant 2020, Hong Kong était largement considérée comme la capitale asiatique de la liberté d’expression, avec une société civile dynamique et des médias bruyants. En vertu de la nouvelle législation sur la sécurité nationale, plusieurs médias locaux ont été fermés par la police ou fermés par crainte de poursuites.

Les habitants de Hong Kong font la queue pour acheter la dernière édition de l'Apple Daily
Les habitants de Hong Kong ont acheté des exemplaires de l’édition finale de l’Apple Daily lors de sa sortie le 24 juin 2021 [File: Lam Yik/Reuters]

Les publications indépendantes ont été attaquées par des cadres supérieurs et des rédacteurs en chef d’Apple Daily, un tabloïd local pro-démocratie, et par la société mère Next Digital accusée de crimes tels que la collusion avec des forces étrangères ou la mise en danger de la sécurité nationale. Le journal a fermé l’année dernière, mais pas avant que les gens ne fassent la queue autour du bloc pour sa dernière édition.

Avant l’annonce de Lee, les médias de Hong Kong avaient discuté de plusieurs candidats potentiels du monde des affaires et de la branche exécutive du gouvernement, mais maintenant Lee se présentera sans contestation.

Le siège sera voté par un comité spécial de 1 462 électeurs le 8 mai, achevant un exercice qui a coûté 278 millions de dollars à la ville (35,4 millions de dollars), selon le Hong Kong Free Press.

L’ancien législateur qui s’est entretenu avec Al Jazeera a déclaré qu’avec Lee au pouvoir, davantage de lois sur la sécurité pourraient venir, cette fois contre une prétendue « influence étrangère » à Hong Kong.

La ville qui s’enorgueillissait autrefois de son système juridique de style britannique et de son importante communauté étrangère en tant que « ville mondiale d’Asie » et centre financier international clé va changer, ont-ils déclaré.

« Ils se concentreront sur l’espionnage étranger, ils se concentreront sur les organisations étrangères à Hong Kong et ils se concentreront sur les fausses nouvelles et toutes sortes de législations sur la sécurité nationale comme un crime de sédition suralimenté », a déclaré le législateur, ajoutant également : « La vue d’ensemble politique, c’est que Pékin envoie un signal sans concession qu’il n’y aura pas de recul. C’est un message très clair à la communauté internationale. »

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