L’installation artistique de Damas transforme des colombes en céramique en symbole de guerre

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Damas (AFP) – Des centaines de colombes en céramique sont suspendues au-dessus des rues de la vieille ville de Damas, faisant partie d’une installation artistique qui devait faire ses débuts avant le début de la guerre en Syrie.

Les figurines réalistes fabriquées par Buthaina al-Ali, professeur à la faculté des arts de l’Université de Damas, prennent la poussière dans un sous-sol depuis le déclenchement du conflit syrien en 2011.

Onze ans plus tard, les 15 000 oiseaux en céramique sont enfin en vol, apparaissant dans une exposition organisée par les étudiants d’Ali sur les malheurs de la guerre en Syrie.

« Je rêvais de décorer mon centre-ville et d’accrocher des colombes dans un endroit bondé pour que les gens les voient », a déclaré à l’AFP Ali, 48 ans.

« Mais la guerre a tout changé et j’ai dû reporter mon rêve tout ce temps. »

L’exposition dans la vieille ville de Damas, organisée par 16 étudiants des facultés des arts, s’intitule : « Il était une fois une fenêtre ».

L’art exposé traite du déplacement, de la faim et de l’impuissance causés par la guerre civile sanglante du pays.

« Finalement, j’ai suggéré à mes élèves de prendre les colombes et de les suspendre comme ils l’entendaient », a déclaré Ali, qui a perdu deux membres de sa famille dans le conflit.

Scène de conte

Les étudiants ont élevé des colombes dans la cour d’une maison damassée traditionnelle.

La galerie d’art Kozah dans la vieille ville et les rues adjacentes ont également été ornées de figurines en céramique, dont certaines sont équipées de petites lumières LED.

Les colombes sont la pièce maîtresse de l’exposition, qui présente d’autres œuvres d’étudiants.

« La tristesse est le facteur commun à toutes les pièces », a déclaré Ali.

L'exposition dans la vieille ville de Damas est organisée par 16 étudiants, e
L’exposition dans la vieille ville de Damas est organisée par 16 étudiants et « la tristesse est le facteur commun » entre les œuvres, a déclaré Ali. LOUAI BESHARA AFP

Mais pour le galeriste Samer Kozah, l’exposition a transformé la vieille ville en scène d’un livre de contes.

« C’est une histoire à ciel ouvert, qui permet à ceux qui la vivent de passer d’une histoire à l’autre », explique-t-il à l’AFP.

Des colombes ont été incorporées dans les œuvres des élèves, y compris une installation de Hammoud Radwan, 24 ans.

Son œuvre, intitulée « A Continued Disappearance », voit des colombes placées à côté de portraits d’amis de l’artiste qui ont quitté la Syrie à la recherche d’un avenir meilleur à l’étranger.

« Les visages ne sont plus en Syrie », a déclaré Radwan à l’AFP en désignant les images.

« Les pigeons volent à côté d’eux pour exprimer la dispersion », a-t-il ajouté.

Depuis 2011, la guerre en Syrie a tué près d’un demi-million de personnes et contraint près de la moitié de la population d’avant-guerre à fuir, selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme basé au Royaume-Uni.

« Douleur et exaspération »

Dans une ruelle étroite de la vieille ville, des assiettes vides attachées à des pigeons en céramique s’entrechoquent sur une table en bois vide.

L’installation de l’étudiant artiste Pierre Hamati, intitulée «Syrian Supper», représente la faim qui afflige la population syrienne, dont près de 60% ont des problèmes alimentaires.

« La table (vide) représente notre table et les assiettes ressemblent à nos assiettes vides », explique à l’AFP le jeune homme de 25 ans.

« Les pigeons nous représentent… nos rêves, nos ambitions et nos droits qui ne sont plus sacrés. »

Gulnar Sarikhi a suspendu des colombes à l'envers comme symbole de l'impuissance du peuple syrien -
Gulnar Sarikhi a accroché des colombes à l’envers comme symbole de l’impuissance du peuple syrien : « Je ne pouvais pas imaginer les colombes voler », a-t-il dit. LOUAI BESHARA AFP

Dans une autre installation, 300 pigeons semblent suspendus en vol alors qu’ils émergent d’une maison abandonnée.

« Ils ressemblent aux maisons de certains Syriens » qui ont dû fuir les ravages de la guerre, a déclaré Zeina Taatouh, qui a créé l’œuvre.

Les étudiants Raneem al-Lahham et Hassan al-Maghout ont enfermé les oiseaux dans les cages de leur installation.

Gulnar Sarikhi, un autre étudiant en art, a suspendu les colombes à l’envers, avec un nœud noué à leurs pieds.

Sarikhi a choisi le titre « Impuissance » pour sa pièce, qui représente l’impuissance du peuple syrien.

« Je ne pouvais pas imaginer les colombes voler », a-t-il déclaré.

« Je les ai vus suspendus par les jambes, incarnant la douleur et l’exaspération contre lesquelles nous ne pouvons rien faire. »

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