L’inégalité est un risque commercial d’EJINSIGHT

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« Nous vivons dans un monde plus sujet aux chocs », a récemment noté la directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva, « et nous avons besoin de la force du collectif pour faire face aux chocs à venir ». Vous avez raison. En quelques semaines, l’invasion russe de l’Ukraine a déjà modifié les lignes géopolitiques, plongeant le monde dans une incertitude généralisée et ouvrant de nouvelles divisions diplomatiques. Les entreprises devront redéfinir leurs choix pour prendre en compte les nouvelles dynamiques mondiales touchant des enjeux fondamentaux tels que la sécurité alimentaire, énergétique et numérique et l’organisation du commerce mondial.

Bien que la mondialisation ne prenne pas fin de manière imminente, ses vulnérabilités aiguës ont certainement été exposées. Des changements structurels dans la manière d’exercer l’activité sont déjà en cours, comme en témoigne la réorganisation complexe des infrastructures de production associée au near- et au rehoring. Les entreprises et les gouvernements évaluent leurs dépendances.

Dans un environnement aussi difficile, le renforcement de la résilience collective est de la plus haute importance. Mais cela nécessitera une solidarité et une coopération politique à tous les niveaux : mondial, supranational (notamment en Europe), national et entre entreprises, pouvoirs publics et société civile. Le succès dépendra de notre capacité à assurer non seulement la sécurité énergétique et alimentaire, mais aussi la justice et l’équité dans la prise de décision. Après tout, les inégalités existantes n’ont cessé de s’aggraver, compromettant la capacité d’action collective. Nous devrons mettre de côté les discussions sur les avantages et les inconvénients de la mondialisation et commencer à travailler pour une économie plus durable et inclusive.

Avec le recul, force est de constater que l’entrée de la Chine dans l’Organisation mondiale du commerce en 2001 a amplifié les déséquilibres mondiaux, déclenchant une ruée vers les délocalisations et accélérant la désindustrialisation de l’Occident. Si les baisses de prix qui en ont résulté ont été bien accueillies par les consommateurs, elles n’ont pas été suffisantes pour compenser ou masquer la perte de pouvoir d’achat des classes moyennes ou le sentiment d’insécurité grandissant dans les collectivités qui ont perdu leur base industrielle, un acquis qui a sapé la cohésion sociale. et nourri le populisme.

Les travailleurs occidentaux ont été laissés pour compte par la course de leurs employeurs à la main-d’œuvre bon marché. Alors que les dépenses publiques et les programmes de redistribution ont partiellement atténué les inégalités économiques croissantes, la question est devenue si urgente que nous ne pouvons plus compter uniquement sur l’action de l’État. Le secteur privé devra également se mobiliser pour renforcer le contrat social. Certaines entreprises ont des politiques de formation, d’inclusion et de diversité et soutiennent et parrainent les efforts de la société civile. Mais les investisseurs et les gestionnaires doivent considérer l’inégalité comme une question de durabilité de l’entreprise.

Les banques et les institutions financières sont particulièrement bien placées pour aider à lutter contre les inégalités, ce qu’elles peuvent faire d’au moins trois manières. Premièrement, ils peuvent faire davantage pour atteindre les personnes exclues socialement, numériquement et financièrement. Si les banques veulent servir les millions de personnes en difficulté financière, elles devront offrir davantage de services spécifiquement conçus pour faire face aux difficultés quotidiennes. Trop souvent, les produits financiers ne sont tout simplement pas adaptés aux besoins des gens.

La crise du COVID-19 a révélé et exacerbé de nombreuses formes de marginalisation, de l’isolement social et de la fracture numérique à l’insécurité alimentaire et au manque d’accès à un logement abordable. Ces problèmes devraient nous concerner tous. Ce sont les principaux champs de bataille sociaux et politiques.

Deuxièmement, les banques et les institutions financières devraient accorder plus d’attention aux acteurs locaux, tant publics que privés. Une prospérité généralisée est impossible si la majeure partie de l’activité économique et de la richesse est concentrée dans quelques régions. Les banques peuvent aider en offrant de meilleures conditions pour les investissements et les initiatives dans ces domaines. La cohésion sociale et la prospérité partagée à long terme dépendent de communautés locales dynamiques, et les communautés locales dépendent d’infrastructures sociales et d’un esprit d’entreprise de haute qualité.

Enfin, les banques et institutions financières peuvent soutenir la décarbonation. Dans de nombreux secteurs, la transition des pratiques à forte intensité de carbone sera rapide, entraînant potentiellement des pertes d’emplois. La poursuite collective du zéro émission nette ne restera politiquement tolérable que si les coûts et les bénéfices sont partagés équitablement entre les entreprises, les salariés, les actionnaires, les gouvernements et les régions. À cette fin, les banques peuvent aider leurs clients à surveiller leurs pratiques commerciales d’un point de vue écologique et social, afin qu’ils disposent des informations dont ils ont besoin pour orienter les investissements et les financements vers la neutralité carbone. Pour assurer une « transition juste », ces paramètres devront être directement pris en compte tout au long du processus de prise de décision.

Lors des réunions mondiales, on nous dit à plusieurs reprises que les inégalités sont mauvaises pour le développement économique et que soutenir les marchés émergents et les économies en développement est bon à la fois pour les affaires et pour l’âme. Mais si les chefs d’entreprise d’aujourd’hui le pensent vraiment, ils doivent aller beaucoup plus loin. Cela signifie reconnaître qu’il ne peut y avoir de création de valeur à long terme sans redistribution et que les inégalités doivent être au cœur de nos modèles économiques.

L’enjeu ne pourrait être plus élevé : le développement économique et les fondements de nos démocraties. Aucun de nous ne peut se permettre d’ignorer le problème. Les entreprises qui ne sont pas alignées sur les valeurs et les attentes de l’entreprise prennent des risques indus.

Droits d’auteur : Project Syndicate
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