L’exposition « 50 ans de Hip-Hop » s’intéresse à la culture autour de la musique : son énergie et ses baskets

C’est d’ailleurs l’année prochaine que le hip-hop fêtera ses 50 ans. C’est le 11 août 1973 que DJ Kool Herc organise un jam de rentrée dans le Bronx pour aider sa petite sœur à récolter des fonds pour des vêtements scolaires et le faire décoller.

Mais la célébration se poursuit maintenant, à travers des films, des podcasts, des musées, dont le Crystal Bridges Museum of American Art à Bentonville, dont l’exposition actuelle, « The Dirty South : Contemporary Art, Material Culture, and the Sonic Impulse », offre des aperçus du Sud – style hip-hop (Democrat-Gazette Sunday Style, 10 avril).

Ensuite, il y a « And the Beat Don’t Stop: 50 Years of Hip-Hop », maintenant exposé au Mosaic Templars Cultural Center à Little Rock. Kool Herc aurait sanctionné l’ouverture de l’exposition le 7 avril : duel de DJs, un photomaton à 360 degrés, des graffeurs sur le parking, des poètes du Philander Smith College et du break dance.

Revenez deux jours avant l’ouverture. Les artefacts, dont la plupart font partie d’une exposition itinérante Pop Up Experience au National Hip-Hop Museum, sont presque en place. Surtout les baskets … positionnées pour être les premières choses que les visiteurs remarquent.

Les baskets – de toutes tailles, formes, couleurs et designs, avec des marques comme Adidas et Patrick Ewing et personnalisées et signées par des artistes – ne sont pas seulement déjà enfermées dans des présentoirs en verre ; ils sont tous soigneusement emballés dans du plastique.

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photo (Arkansas Democrat-Gazette / Helaine R. Williams) Prêts à accrocher aux murs : plaques en forme de boîte d’ombre montrant des disques, des albums (dans les formats précédents : LP, CD, cassette audio), des images d’artistes, des palmarès Billboard montrant les sommets atteints par les artistes ; récompenses/reconnaissances. Représenté : Jay-Z. Outkast. Bobby Brown. Glaçon. Snoop Dogg. Dr. Dre. Et, bien sûr, Tupac Shakur. En plus de leurs succès, les maisons de disques légendaires qui les ont propulsés au rang de célébrité sont immortalisées, peut-être la plus reconnaissable étant Death Row Records (maintenant détenue par Snoop).

Debout contre le mur nord de la salle d’exposition se trouvent deux mannequins vêtus de costumes Adidas, de chapeaux Kangol et de chaînes en or comme l’étaient les membres du groupe de rap Run DMC à leur apogée. Sur le mur ouest, l’art du graffiti avec le mot « Hip-Hop » jaillit de derrière une haute clôture à mailles losangées, indiquant l’utérus environnemental urbain qui portait un genre si durable et omniprésent, même une entreprise comme Sofi Technologies – une société de finances personnelles , un type d’entité qui serait normalement considéré comme sérieux, inclurait des gens dansant sur la contagieuse « Money Dance » de Compton Av. dans ses publicités.

Une seconde visite le 8 avril dévoile l’exposition achevée. Un mannequin est DJ ; l’autre debout à côté d’une chaise, se détendre, dans un décor de fête à la maison. La clôture à mailles losangées est maintenant recouverte d’une paire de chaussures attachées; un but de basket-ball se dresse juste au sud du graffiti. Tous les panneaux sont alignés, bien alignés sur les murs. Une bande-son de musique hip-hop ne manquera pas de faire danser certains visiteurs.

Cette exposition, parrainée localement par The Design Group, est une idée originale de la conservatrice Courtney Bradford, qui, le 5 avril, a donné à un visiteur un aperçu de ce qui aurait été.

« A cette époque de l’année dernière, j’essayais de penser à ce que serait la prochaine grande chose », a déclaré Bradford. « J’ai vu le 50e anniversaire du hip-hop approcher, nous sommes en fait en 2023. Mais je voulais lui donner une longueur d’avance. Et c’est drôle comment tout s’est passé avec moi qui voulait faire ce spectacle.

photo Des mannequins en survêtements Adidas, des chapeaux Kangol et des chaînes en or élégantes du groupe de rap Run DMC tiennent le ton lors d’une fête à la maison. (Arkansas Democrat-Gazette / Helaine R. Williams) HOMMAGE A UN MOUVEMENT

« Ensuite, vous voyez l’émergence de la Journée nationale du hip-hop, qui a lieu en août. Ensuite, vous voyez [National Hip Hop History Month]; c’est arrivé en novembre et c’était le mois officiel. Et puis tu vois le Super Bowl [whose halftime show performers were Dr. Dre, Snoop Dogg, Eminem, Kendrick Lamar and Mary J. Blige]. Et j’ai dit: ‘Eh bien, regarde ça.’ « 

Bradford a décidé de contacter le National Hip-Hop Museum de Washington, disant qu’il voulait faire une exposition hip-hop et « voulait couvrir la culture hip-hop, comme tout le reste.

« Et donc [with] cette exposition vous verrez … la RIAA en or, diamants et platine [Recording Industry Association of America] presse, vous verrez ces baskets personnalisées. Mais le thème de ce spectacle, c’est un peu… une célébration du hip-hop. Donc pas seulement la musique, mais aussi la mode, le présentateur, le graffiti. Puis les éléments, faisant ressortir les éléments.

« Certaines personnes ont grandi dans une culture hip-hop », poursuit Bradford. « J’ai un peu grandi, mais les gens [for whom] c’est réel … ce qu’ils vivent, mangent et respirent – c’est presque comme un hommage à eux, et pour célébrer la culture, la culture hip-hop. Je suis vraiment excité à ce sujet. »

Spectacles où il y aura une cabine de DJ en direct et une zone de selfie le soir de l’ouverture.

« Cela devrait rappeler les terrains de basket de New York, les graffitis et les clôtures. Nous avons donc un [basketball] la cible est sur le point de monter. » Le mur de briques avec des graffitis doit être perfectionné.  » Et puis, bien sûr, mettez le reste de ces plaques.

photo L’album de 1997 de Jay-Z « In My Lifetime, Vol. 1 » est immortalisé. L’album dans sa première semaine s’est vendu à plus de 138 000 exemplaires et a été certifié platine par la Recording Industry Association of America. (Arkansas Democrat-Gazette / Helaine R. Williams) « Lorsque vous entrez dans cette galerie, c’est un peu directionnel. Donc une fois que vous entrez, nous sommes comme la côte est. C’est le côté est de notre galerie, donc nous sommes sur la côte est » – là où tout a commencé.

Sur le mur sud, vous trouverez des plaques pour des artistes du sud tels que les Geto Boys de Houston et le duo de rap d’Atlanta Outkast. Il y a aussi des références aux Arkansans qui ont aidé le hip-hop, comme AD Washington, qui était cadre chez MCA Records. Et sur le mur nord, il y a des dépliants pour des concerts de hip-hop dans les clubs locaux.

Puis Bradford pointe du doigt les chaussures… celles qui, au lieu d’être dans les plus grosses caisses, sont dans leurs propres caisses sous les plaques des artistes qu’elles représentent. Les chaussures Biz Markie personnalisées, à l’effigie du rappeur décédé, sont avec l’album Biz Markie. Dans l’un des plus grands cas, une autre paire de baskets fait écho au logo de Burger King, avec ces tristement célèbres paroles obscènes du regretté Shock G dans le tube « The Humpty Dance » de Digital Underground en 1990. (Les deux hommes sont décédés en 2021.)

« Et j’aime beaucoup celles-ci. Ce sont les chaussures du 20e anniversaire de l’album ‘Ready to Die’ de The Notorious BIG », déclare Bradford. Il y a une paire de chaussures Adidas blanches signées Run DMC.

Ce n’est pas une chronologie de l’histoire du hip-hop. C’est une telle fête.

«Nous essayons de couvrir tous les éléments du hip-hop et de couvrir toutes les régions des États-Unis» où il a prospéré, explique Bradford. « Nous célébrerons le hip-hop de cette façon. Nous célébrerons la mode, nous célébrerons la culture, nous célébrerons la musique et ce que les gens ressentent. »

photo L’image du regretté rappeur Biz Markie orne une sneaker aux couleurs vives. (Arkansas Democrat-Gazette / Helaine R. Williams) HIP-HOPPERS BIEN AJUSTÉS

Revenons aux chaussures. Il y a un couple signé par le réalisateur Spike Lee – « Il aime les Jordans », dit Bradford. Il y a un duo signé par le récent musicien et réalisateur primé aux Oscars et aux Grammy Awards, Questlove.

« Beaucoup de ces entreprises de chaussures ont conçu des chaussures simplement pour différents artistes de rap, comme Ludacris … ces chaussures ici, et [they come] dans ce joli sac à main. ”Le sac rappelle le célèbre sac à whisky violet Crown Royal.

Bien sûr, l’exposition ne serait pas complète sans le premier porteur principal du hip-hop… le boom box, généralement porté sur l’épaule à l’époque. Trois d’entre eux, de tailles, de marques et de modèles différents, font partie de l’exposition. L’un porte un écran de télévision.

Bradford, 32 ans, dit que « en apprendre davantage sur la culture hip-hop » a été la grande réussite pour elle d’avoir monté ce spectacle.

« Je pense que les gens supposent que parce que je suis afro-américain, j’en saurais plus. J’en sais un peu et je n’étais pas … vraiment autorisé à l’écouter beaucoup » quand j’étais enfant.

« Mais c’est [good] pouvoir voir à quel point les gens l’aiment, comment c’est la vie des gens ».

Les bandes de chaussures l’ont surprise, dit-elle.

« En fait, je n’avais aucune idée qu’ils emballaient les chaussures, et c’est comme ça qu’ils les rangeaient… Même dans ma formation, nous n’avons jamais parlé de rangement des chaussures. Mais ensuite, en regardant cela, j’ai dû revenir en arrière et faire plus de recherches. Et j’ai dit , ‘Eh bien, oui, c’est vrai, c’est comme ça que ça devrait être.’ Donc… Je pense que c’est très bien. Je ne savais pas qu’ils fabriquaient des chaussures spécialement pour les artistes hip-hop. Je n’avais aucune idée… J’adore les chaussures aussi, mais je ne savais pas. J’ai dit : « En fait, j’ai vos propres chaussures. Oh, comme ces « Fight the Power », qui porte le titre de la chanson à succès du groupe Public Enemy.

« J’aimerais secouer cette chaussure. »

photo La conservatrice Courtney Bradford discute des boombox emblématiques préparées pour être exposées dans le cadre de « And the Beat Don’t Stop: 50 Years of Hip-Hop », une exposition itinérante qui s’est ouverte le 7 avril au Mosaic Templars Cultural Center. (Arkansas Democrat-Gazette / Helaine R. Williams) ICI POUR RESTER

Une fois de plus, le hip-hop imprègne la culture américaine.

« Il est tellement, tellement américain », dit Bradford. « Vous le voyez dans la mode enfantine, vous le voyez dans la langue, partout. Dans les arts. »

Mandy Shoptaw, chef adjointe des communications de la division d’État du patrimoine de l’Arkansas qui supervise le musée, note que le hip-hop a tendance à être connu pour ses inconvénients : « les gros mots, le sexe et la violence. Mais celui-ci. c’est vraiment une exposition pour tous âges. »

De nombreuses activités connexes sont en cours pour tous les âges. Il s’agit notamment de conférences, d’un cours de conception de baskets pour adultes et enfants plus âgés et d’un séminaire de poésie « pourquoi la poésie s’intègre si bien au hip-hop et l’apporte à la prochaine génération », explique Shoptaw.

Comme Bradford, Shoptaw n’était pas autorisé à écouter de la musique en pleine croissance.

Mais maintenant, « je trouve ça, comme aujourd’hui en tant qu’adulte, si je suis de mauvaise humeur, j’allume ma station hip-hop sur ma radio, et il y a quelque chose à ce sujet. C’est beaucoup – je pense que c’est juste le rythme et l’énergie, et monte toujours « .

« C’est inspirant », ajoute Bradford. « Je sais que cela semble un peu bizarre. Mais c’est inspirant. Et motivant. »

« Et le rythme ne s’arrête pas : 50 ans de hip-hop »

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