L’étudiante queer et sa mère s’opposent à ce que sa photo apparaisse dans une publicité politique en Alabama

BIRMINGHAM, Alabama. (WIAT) – L’a aidé avec son costume. Ses camarades de classe aussi. Point par point, l’aînée de la Magic City Acceptance Academy a aidé son professeur d’histoire à devenir une reine du Mardi Gras.

L’occasion était une collecte de fonds pour un spectacle de dragsters pour aider l’équipe de bowling du quiz d’histoire de l’école à participer à une compétition à Washington, DC. La collecte de fonds était l’idée des élèves, a déclaré le directeur de l’école, et elle a été un succès. L’équipe du quiz bowl se rendra à Washington la semaine prochaine.

« C’était une drôle de chose », a déclaré l’aînée du MCAA, bien qu’il soit difficile pour elle de se souvenir de lui de cette façon maintenant.

Parce que maintenant, à l’ombre d’une élection en Alabama, il a affirmé que l’événement amusant était « armé » dans une publicité télévisée de Tim James, un candidat républicain au poste de gouverneur. L’annonce, qui qualifie à tort la MCAA de « première école publique transgenre du sud », comprend des images de la collecte de fonds que l’aîné avait travaillée pour réussir. Les images montraient le personnel et les étudiants, y compris l’aîné, avec leurs visages visibles.

« J’espère qu’il a honte »

L’aîné de la MCAA, qui a demandé à ne pas être identifié par son nom, était l’un des étudiants visibles dans l’annonce. Elle a dit que lorsqu’elle a réalisé qu’elle avait été photographiée, son cœur s’est serré.

« Je ne l’ai pas traité tout de suite », a-t-il déclaré. « Ma première réaction a été de rire parce que c’est un concept tellement ridicule d’attaquer une école dont le but est d’éviter d’intimider les gens pour quelque chose qu’ils ne peuvent pas contrôler. »

L’aîné, qui s’identifie comme homosexuel, a déclaré que la Magic City Acceptance School est l’un des meilleurs endroits où il ait jamais été. L’école privée publique, qui se présente comme un environnement d’apprentissage affirmant les LGBTQ, a ouvert ses portes l’année dernière et accueille des étudiants de tous horizons. Les étudiants transgenres représentent moins de 10% de la population étudiante de l’école, a déclaré le directeur, et la plupart des anciens élèves de la MCAA ne sont pas membres de la communauté LGBTQ.

L’aînée voulait participer à la MCAA parce qu’elle avait été victime d’intimidation dans son école précédente.

« Je faisais face à beaucoup d’ostracisme, d’intimidation et de méchanceté envers moi et mes amis », a-t-il déclaré. « Je suis devenu désensibilisé à cause de la gravité de la situation. »

Un après-midi, dans son école précédente, elle attendait qu’on vienne la chercher lorsqu’un groupe d’enfants qui n’avaient jamais été amicaux lui a jeté un nœud coulant.

« Vous pouvez rentrer chez vous et l’utiliser plus tard », se souvient-il.

Alors, quand il a appris l’opportunité d’assister à la Magic City Acceptance Academy, il a sauté sur l’occasion. Il espérait pouvoir se sentir en sécurité sans avoir à s’isoler.

Il l’a obtenu au MCAA.

« Le premier jour où je suis venue ici, je suis rentrée à la maison et j’ai pleuré à quel point c’était génial », a-t-elle déclaré.

Mais maintenant, l’aîné sent que son école a été violée.

Depuis la publication de l’annonce gouvernementale de James, Magic City Acceptance Academy a renforcé la sécurité. La décision était prudente. À une occasion, une voiture est passée devant l’école et ses occupants ont crié des insultes aux élèves à l’extérieur de l’école. Dans un autre, une femme s’est approchée de l’école, filmant l’extérieur, avec une personne attendant dans une voiture à proximité. Lorsque les étudiants l’ont remarquée, elle s’est enfuie.

L’aîné était là pour le deuxième incident. Elle et ses amis étaient en train de déjeuner à l’extérieur lorsque la femme s’est approchée de l’école.

« Alors que la sécurité courait après elle, j’ai poussé mes amis à l’intérieur », a-t-elle déclaré. « C’était une situation grave qui aurait pu se terminer par la violence. »

Elle a dit qu’avant la diffusion de la publicité de James, elle ne s’était jamais sentie en danger à la MCAA. Maintenant, alors qu’elle est heureuse que l’école ait renforcé la sécurité, elle craint « qu’il y ait toujours une menace que des gens viennent ». Son lieu sûr a changé pour toujours.

L’aîné a dit qu’il voulait que l’annonce soit supprimée.

« C’est de la désinformation et il est regrettable de se comporter comme si faire partie d’un groupe minoritaire était une chose honteuse », a-t-il déclaré. « C’est un mensonge et c’est embarrassant pour lui. »

Elle a dit que la publicité engendre la haine et le ressentiment et qu’elle craint qu’elle ne conduise à la violence contre les minorités.

« J’espère que Dieu ne deviendra pas violent », a-t-il dit, « mais j’ai vraiment peur qu’il le devienne ».

A 18 ans, c’est le premier cycle électoral où les seniors pourront voter. Il a déclaré qu’il ne voterait pas pour Tim James, ajoutant qu’il n’était pas éligible au poste de gouverneur.

Il a un message pour James.

« J’espère qu’il a honte de lui-même », a-t-il déclaré. « J’espère qu’il pourra apprendre de cette expérience. J’espère qu’il fera des efforts pour s’instruire et j’espère qu’il pourra apprendre à arrêter d’attaquer les gens pour la seule raison qu’ils sont différents de lui. »

Histoire d’une mère

La mère de l’aîné, Kimberly Fasking, est avocate. Trois de ses enfants fréquentent le MCAA.

Quand elle a vu l’annonce, elle est tombée malade.

« J’étais plus que contusionné », a déclaré Fasking. « Aussi mauvaise que soit la publicité, mettant en danger les étudiants, les professeurs et le personnel, elle ciblait spécifiquement mon fils. »

Comme sa fille, elle a dit que l’annonce devrait être supprimée.

« C’est dégoûtant, ignorant et haineux », a déclaré Fasking. « M. James se met en danger en tant que chrétien, mais ce n’est certainement pas quelque chose que je pense que Jésus approuverait. Je ne me souviens pas de m’être moqué et de me moquer des gens. Je ne me souviens pas de ces histoires dans la Bible. « 

Fasking a contacté la campagne de James pour lui demander de retirer l’annonce. En réponse, la campagne de James a « masqué » la fille de Fasking, mais il a continué à diffuser des publicités.

Dans une déclaration publiée dans les médias concernant l’annonce initiale, la campagne de James a doublé ses affirmations.

« Le principal a dit que la publicité télévisée avait effrayé les enfants », indique le communiqué. « Ce qui devrait effrayer les mères et les pères de ces enfants, c’est ce que fait la faculté en présentant cette démonstration impie à travers le spectacle de dragsters auquel les enfants ont été soumis. »

Interrogée sur les demandes de Fasking concernant l’annonce, Elizabeth Jordan, directrice des communications de James, a envoyé une réponse de 1 000 mots comprenant une liste de questions pour Fasking, qui peut être lue en entier ci-dessous.

Réponse à CBS 42 de la campagne Tim James

Fasking a déclaré que la réponse de la campagne reflète exactement qui je suis.

« Ils sont vraiment excellents pour être des gens horriblement haineux et dégoûtants », a-t-il déclaré. «Ils veulent jouer à un jeu sémantique pour savoir s’il s’agissait en fait d’un cessez-le-feu. Appelez ça comme vous voulez. Je leur ai envoyé une lettre leur demandant d’arrêter d’utiliser l’image de mon fils dans leur message haineux. »

Bien qu’ils aient obscurci l’image de la fille de Fasking, la campagne de James a poursuivi ses attaques. Maintenant, il y a une autre vidéo commerciale, intitulée « Exploitation » et des annonces radio avec MCAA.

Fasking espère que les électeurs ne tomberont pas dans le piège de l’annonce lorsqu’ils se rendront aux urnes le 24 mai.

« Quelqu’un avec tant de haine dans son cœur n’est pas apte à diriger l’État de l’Alabama », a-t-il déclaré. « Vous ne voulez pas que ces professeurs soient autour de mes enfants ? Je n’en veux pas avec mes enfants. »

Dans sa réponse aux questions sur les préoccupations de Fasking, la campagne de James a déclaré que si Fasking était « vraiment inquiète pour son fils, il la retirerait de son temps à la Magic City Acceptance Academy ».

« Ma mère m’a emmené à la Magic City Acceptance Academy parce qu’elle s’inquiétait pour moi », a déclaré l’aîné. « S’ils s’inquiétaient pour les enfants, ils ne les attaqueraient pas. Ma mère s’inquiète pour moi. C’est pourquoi il me garde à l’école. Pour me protéger des autres personnes qui, comme la campagne de Tim James, veulent que je me taise ou que j’arrête simplement d’exister. »

La senior a déclaré qu’elle espère que les personnes transgenres de la MCAA et de l’Alabama pourront rester en sécurité et rester fortes pendant la tourmente que l’annonce a provoquée.

« Une personne trans est une personne et mérite de pouvoir vivre heureuse et libre », a-t-il déclaré. « Ils ne devraient pas laisser les fanatiques et les agresseurs d’enfants les forcer à vivre authentiquement ou à vivre dans la peur. »

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