Les Ukrainiens bilingues abandonnent la langue russe pour la guerre

MUKACHEVO, Ukraine – Alors que des roquettes commençaient à s’écraser sur la ville de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine, tôt le matin il y a six semaines, Lidiia Kalashnykova a été surprise de son sommeil et a pris sa décision : à partir de ce moment, il ne parlerait plus que l’ukrainien.

« Aussi étrange que cela puisse paraître, c’était juste ce moment et tout ce stress a servi à me faire rejeter complètement la langue russe », a déclaré Kalashnykova.

Comme la plupart des Ukrainiens, Kalashnykova fonctionne aussi bien dans les deux langues. Dans sa vie quotidienne, cependant, et avec son mari et ses deux jeunes enfants, âgés de 5 et 2 ans, elle parlait surtout russe. Elle a grandi dans une famille russophone et estime que 90% de ses proches parlent russe.

Mais lorsque Moscou a lancé son invasion de l’Ukraine le 24 février, elle a dit s’être « réalisée en une seconde » qu’elle « n’avait pas le droit d’utiliser une autre langue que l’ukrainien » et que « la langue ukrainienne est en fait mon arme ».

Il dit qu’il est bien avec ces Ukrainiens qui continuent à parler russe, comme sa mère. Mais Kalashnykova dit qu’elle ne lui parlera qu’en ukrainien.

« Je ne veux rien avoir à faire avec le russe », a-t-il déclaré.

C’est un sentiment partagé par un nombre croissant d’Ukrainiens. Pour beaucoup, le moment est venu de séparer linguistiquement et psychologiquement l’Ukraine de son voisin du nord. Les deux langues sont similaires, comme le portugais et l’espagnol, et les conversations ont souvent lieu dans lesquelles une personne parle ukrainien et l’autre russe.

Mais maintenant, des débats ont éclaté sur les réseaux sociaux sur la nécessité de sevrer le pays du russe et les messages se sont multipliés annonçant leur passage à ne parler que l’ukrainien.

La tendance va au-delà de la langue. Cela fait partie d’un rejet plus large de « Russky Mir » ou « Monde russe »: le concept du président Vladimir Poutine d’une langue russe partagée et d’un espace culturel qu’il prétend être menacé – et la défense qu’il a utilisée pour justifier son invasion.

Pour les Ukrainiens, la dévastation que Moscou inflige au pays, et aux personnes mêmes que Poutine prétend sauver, met à nu les mensonges derrière l’invasion du Kremlin.

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C’est un mensonge que le président Volodymyr Zelensky, un locuteur natif russe du sud-est de l’Ukraine, semble entendre avec acuité.

Zelensky utilise encore la langue russe dans certaines de ses vidéos destinées aux Russes pour les convaincre de la vérité sur la guerre de Poutine. Dans un récent discours vidéo, Zelensky, s’exprimant en russe et visiblement agité, a déclaré que la langue est désormais associée à des crimes, des déportations, des « explosions et des meurtres » dans des endroits où le russe « a toujours fait partie de la vie quotidienne ».

Moscou, a-t-il dit, s’adressant à ceux en Russie, faisait tout par inadvertance pour « s’assurer que la dé-russification se produise » en Ukraine et que « notre peuple arrête de parler russe tout seul ».

« Parce que la langue russe vous sera associée. Seulement avec toi », a-t-il dit.

Cela était particulièrement évident dans les parties orientale et méridionale du pays, régions qui ont les liens culturels, économiques et familiaux les plus profonds avec la Russie et où la population parle majoritairement le russe.

C’est également là que le Kremlin emploierait une stratégie militaire de « terre brûlée ».

Parmi les villes qui ont été rasées ou vidées, et où peut-être des milliers de personnes sont mortes, figurent Kharkiv, la deuxième ville du pays et haut lieu de la culture russophone, et Marioupol, où près de 90 % de la population d’avant-guerre parlait Russe.

La langue a été au cœur des efforts de l’Ukraine pour construire une identité nationale distincte, séparée de la Russie et très éloignée du passé soviétique du pays. Avant la guerre, il y avait un mouvement croissant, en particulier parmi les jeunes, pour encourager la population à s’éloigner de la langue russe.

Le rôle de la langue et de la culture russes dans l’avenir de l’Ukraine reste à déterminer.

Environ la moitié des Ukrainiens parlent l’ukrainien à la maison et 30 % le russe, tandis que les autres parlent de la même manière ou dans d’autres langues, comme le hongrois. L’est et le sud de l’Ukraine restent des zones à prédominance russophone.

Mais, en même temps, la guerre a créé un environnement très chargé. Cette semaine, des responsables des villes ukrainiennes de l’ouest de Ternopil, Oujhorod et Moukatchevo ont retiré les statues et les bustes du poète russe du XIXe siècle Alexandre Pouchkine.

« Ayant vu toutes les atrocités de la Russie, il n’y a plus de place pour les monuments russes et soviétiques à Ternopil », a déclaré samedi le maire Serhiy Nadal sur sa chaîne Telegram, montrant une photo du piédestal vide où se dressait une statue de Pouchkine. .

« De plus en plus de personnes au cours du mois dernier se sont senties intensément ukrainiennes », a déclaré Sofia Dyak, directrice du Centre d’histoire urbaine, un institut de recherche indépendant à Lviv.

Dyak a déclaré qu’il espérait que les politiques linguistiques du pays ne deviendraient plus toxiques à la suite de la guerre et que les russophones ne seraient pas poussés ou menacés à abandonner leur tradition linguistique.

« La langue russe fait partie de notre patrimoine », a-t-il déclaré. « La Russie n’a pas le monopole de la langue russe. C’est une question de respect des choix individuels ».

Les Ukrainiens ont bouleversé le sens du « monde russe » pour en faire désormais un terme de mépris, un terme générique pour la destruction et la violence. En russe et en ukrainien, ils crachent les mots avec mépris dans des conversations ou des vidéos qui retracent les ruines de leurs villes ou maisons.

« Vous ne devriez probablement pas nourrir la culture qu’elle veut détruire », a déclaré Oi Fusk, un musicien ukrainien de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine. « Je pense que nous devons cultiver une culture de liberté et une culture d’expression personnelle. »

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Dmytro Kolesnichenko, un musicien, a déclaré que peu de temps avant la guerre, il avait terminé un mini-album qu’il s’apprêtait à promouvoir.

« Maintenant, je comprends que puisqu’il y a des paroles en russe, il est inapproprié pour moi de le publier », a-t-il déclaré. « Je ne veux pas faire partie de ce monde russe ».

Il y a aussi un sentiment de trahison. Artem Tamarkin, graphiste et concepteur d’animation originaire de la ville de Soumy, dans le nord-est du pays, qui est également passé à la langue ukrainienne, s’est dit choqué par le niveau de soutien à la guerre entre les Russes qu’il respectait auparavant.

« J’ai toujours séparé la politique et les gens », a déclaré Tamarkin. Mais lorsque les hostilités ont commencé, de nombreuses personnes qu’il connaissait et des personnalités publiques qu’il aimait se sont prononcées en faveur de la guerre ou « se sont contentées de garder le silence et n’ont rien dit ».

« Je ne peux pas leur faire confiance », a-t-il déclaré.

Kalashnykova dit que le son du russe qui est parlé l’exaspère maintenant.

« Je ne veux même pas me mettre au niveau du langage avec un État criminel », a-t-il déclaré.

Anastacia Galouchka à Kiev a contribué à ce rapport.

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