Les relations turco-saoudiennes sont-elles prévues pour une reprise ? | Nouvelles politiques

Istanbul, Turquie – Le président turc Recep Tayyip Erdogan devrait se rendre en Arabie saoudite dans les semaines à venir, faisant sans doute face à sa tâche la plus difficile dans la récente construction de ponts entre la Turquie et ses rivaux régionaux.

Au cours de l’année écoulée, Ankara s’est lancée dans une campagne diplomatique pour rétablir les relations avec des pays comme l’Égypte, les Émirats arabes unis (EAU) et l’Arabie saoudite après des années d’antagonisme après le printemps arabe de 2011.

Le soutien de la Turquie aux mouvements populaires liés aux Frères musulmans a d’abord provoqué une rupture avec les gouvernements arabes qui considéraient leur vision de l’islam politique comme une menace.

Les développements ultérieurs, notamment le blocus de l’allié turc du Qatar par ses voisins du Golfe en 2017, ont renforcé la fracture. La levée de l’embargo par l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, l’Égypte et Bahreïn au début de l’année dernière a ouvert la voie à la réconciliation d’Ankara avec ses anciens adversaires.

Les liens avec Riyad ont cependant été entachés d’un facteur supplémentaire : le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi au consulat du royaume à Istanbul en octobre 2018.

Le meurtre a déclenché l’indignation mondiale et mis la pression sur le dirigeant saoudien de facto, le prince héritier Mohammed ben Salmane, connu sous le nom de MBS, qui a été accusé d’avoir approuvé l’opération visant à tuer ou capturer Khashoggi dans un rapport du renseignement américain publié il y a un an. Le gouvernement saoudien a toujours nié toute implication du prince.

Les mouvements de l’équipe touchée ont été étroitement documentés par les médias turcs pro-gouvernementaux et Erdogan – sans nommer le prince – a déclaré que l’ordre d’exécuter l’assassinat provenait des « plus hauts niveaux » du gouvernement saoudien.

Un tribunal saoudien a emprisonné huit personnes pour le meurtre de septembre 2020 – un procès qualifié de farce par des groupes de défense des droits de l’homme – mais la Turquie a également engagé des poursuites contre 26 suspects saoudiens.

La semaine dernière, ce processus a été interrompu et transféré en Arabie saoudite, supprimant ce que les observateurs ont qualifié de principal obstacle au rapprochement.

« C’était l’écrou le plus difficile à casser », a déclaré Monica Marks, professeure adjointe de politique du Moyen-Orient à l’Université de New York à Abu Dhabi, faisant référence aux ouvertures de la Turquie à Riyad.

«Certes, au cours des six derniers mois, il est devenu très clair que dans son offensive d’appel régional, la Turquie aura plus de mal à faire une percée définitive avec l’Arabie saoudite.

« Cela a beaucoup à voir avec la profondeur de la colère et de l’offense personnelles suscitées par la tragédie de Jamal Khashoggi. »

Erdogan a été accueilli en fanfare lors de sa visite aux Émirats arabes unis en février. Il avait précédemment annoncé qu’il se rendrait également en Arabie saoudite ce mois-là, un voyage qui ne s’est jamais concrétisé. Erdogan a déclaré aux journalistes sur le vol de retour des Émirats arabes unis que le « dialogue positif » avec l’Arabie saoudite se poursuivait.

Les médias turcs ont récemment rapporté qu’Erdogan se rendrait dans le royaume pendant le Ramadan, ce qui serait le signe le plus clair d’un tournant.

Il y a eu d’autres indications de liens de réchauffement. Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, s’est rendu en Arabie saoudite en mai 2021 et, à la suite d’une réunion avec son homologue saoudien le mois dernier, a déclaré que « des mesures concrètes » pour améliorer les relations seraient prises « au cours de la prochaine période ».

La fin d’un boycott saoudien non officiel des produits turcs, qui a réduit les exportations d’Ankara de 90 %, a vu les échanges avec l’Arabie saoudite atteindre 58 millions de dollars le mois dernier, soit le triple du niveau de l’année précédente, mais une fraction des 298 millions de dollars enregistrés en Mars 2020.

La poussée diplomatique de la Turquie a coïncidé avec une grave crise économique, exacerbée par la pandémie de COVID-19 et maintenant la guerre en Ukraine. L’inflation officielle s’élève à 61 % alors que la lire a chuté, chutant de 44 % en valeur par rapport au dollar américain en 2021 et de 10 % supplémentaires cette année.

Avant la visite d’Erdogan aux Émirats arabes unis, la Turquie a conclu un accord de change de 4,9 milliards de dollars avec Abou Dhabi, à la suite d’accords similaires avec le Qatar, la Chine et la Corée du Sud.Les Émirats arabes unis ont également annoncé un fonds de 10 milliards de dollars pour soutenir les investissements en Turquie.

« La sécurisation de la coopération saoudienne dans la fourniture de capitaux d’investissement devrait aider le gouvernement turc à surmonter la pire crise économique de ces derniers temps, caractérisée par une forte dépréciation de la lire et une flambée de l’inflation et du chômage », a déclaré Eyup Ersoy, membre du faculté des relations internationales de Turquie Université Ahi Evran.

« C’est particulièrement urgent pour le gouvernement turc, compte tenu des prochaines élections présidentielles en Turquie. » Les élections auront lieu en juin 2023.

Ismail Numan Telci, directeur adjoint du Centre Orsam pour les études sur le Moyen-Orient à Ankara, a déclaré que la visite potentielle d’Erdogan serait cruciale pour rétablir un « climat de compréhension ».

« L’éventuelle visite de haut niveau pourrait indiquer que la période au cours de laquelle deux des plus grands pays de la région en termes de poids politique, de capacité économique et d’influence culturelle se concentreront principalement sur la coopération est proche », a-t-il ajouté.

Pour les deux pays, le rapprochement est désormais « politiquement logique et économiquement rentable », selon Marks.

La pandémie a conduit les gouvernements à adopter des approches plus pragmatiques fondées sur la nécessité économique alors que la politique américaine dans le Golfe a changé sous le président Joe Biden, a-t-il déclaré.

« Un autre facteur qui pousse les États du Golfe vers certains de ces rapprochements régionaux inattendus est la prise de conscience que trois présidents américains maintenant – Obama, Trump et Biden – n’ont pas fourni les garanties de sécurité qu’ils souhaitent contre l’Iran. »

La « réinitialisation » entre Ankara et Riyad risque toutefois d’être un long processus.

« Les conditions structurelles qui ont donné lieu au déplacement actuel vont probablement persister, la principale étant la lutte pour la suprématie régionale entre la Turquie et l’Arabie saoudite avec leurs approches divergentes de la géopolitique du Moyen-Orient », a déclaré Ersoy.

La « méfiance fondée » entre Erdogan et MBS ne devrait pas non plus se dissiper, a-t-il ajouté.

Commentant les possibilités d’une rencontre personnelle entre le président et MBS, Marks l’a qualifiée de « joyau de la couronne du rapprochement régional pour Erdogan ».

Remettre l’affaire Khashoggi à l’Arabie saoudite « pourrait très bien être la dernière étape personnelle et de renforcement de la confiance dont MBS avait besoin de la part d’Erdogan », a-t-il ajouté. « Il devait être sûr qu’Erdogan avait fini de jouer avec ce problème. »

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