Les photographies sont plus que des images, ce sont des œuvres d’art

Il n’y a probablement personne à Ocean Springs qui soit plus « sociable » que Charlie Taylor.

Taylor et sa femme, Ginny – principalement Mme Ginny – résident dans leur maison de Lover’s Lane depuis le milieu des années 1980. Au fil des ans, en particulier pendant ses années de retraite à partir du début des années 1990, Taylor est devenu un incontournable des cafés et pubs locaux, où lui et certains de ses amis de toujours traînent chaque matin avec un café et l’après-midi avec un cocktail.

En cours de route, il s’est fait beaucoup d’amis, dont beaucoup ont 20, peut-être 30 ans de moins que lui. Taylor aime rire et faire rire les autres, souvent à ses frais. Il y a quelques années, il est venu à l’événement d’Halloween du centre-ville d’Ocean Springs déguisé en oncle Fester de la célèbre « famille Addams », avec une ampoule dans la bouche.

C’est donc un peu bizarre que cet homme qui aime tant les gens et qui est doué avec un appareil photo à la main déteste photographier les gens.

« Je me fiche de faire des gens », a-t-il déclaré catégoriquement lors d’une récente interview avec The Mississippi Press. « Je l’ai fait : photos de lycée, mariage, tout ça, mais je m’en fous. »

Mais les sujets qu’il aime photographier deviennent des œuvres d’art.

Taylor, 76 ans, est né à Laurel mais a passé une grande partie de son enfance et de son adolescence à Biloxi, où il est diplômé du lycée de Biloxi avant de déménager à l’Université du sud du Mississippi, où il a participé au programme Army ROTC. En mai 1967, Taylor est diplômé de l’USM, a épousé Ginny, a été nommé sous-lieutenant dans l’armée des États-Unis et a reçu des ordres pour le Vietnam, le tout en deux semaines.

Il est parti pour le Vietnam le jour de l’an 1968. Avec une mauvaise vue, il ne pouvait pas entrer dans une unité d’armes de combat, il a donc été affecté au quartier-maître. Arrivé au Vietnam, il est affecté à une unité logistique à La Drang, où il est promu sous-lieutenant.

Taylor et son unité étaient là pour l’offensive du Têt. Il a rappelé que son unité avait tué 600 Nord-Vietnamiens sur une période de deux semaines, une expérience qu’il décrit comme « plutôt horrible ».

Taylor se souvient de s’être intéressé à la photographie en regardant son père avec un vieux Kodak, puis un Browning, ainsi qu’un ami d’université qui avait un Polaroid. Mais c’est au cours de sa période de service au Vietnam qu’il a d’abord agi sur cet intérêt.

« J’ai fait du R&R à Hawaï avec Ginny », se souvient-il, « et sur le chemin du retour, je suis entré dans ce petit PX et j’ai acheté un appareil photo et un film de diapositives et j’ai commencé à travailler dessus en peu de temps. »

Ironiquement, un homme dont le travail présente maintenant des oiseaux, des plantes, des papillons et de beaux paysages le long de la côte a pris ses premières photographies dans une zone de guerre. Taylor a déclaré qu’il avait encore toutes les diapositives qu’il avait tournées au Vietnam.

Une fois de retour aux États-Unis après sa tournée au Vietnam, Taylor a dû mettre de côté son intérêt naissant pour la photographie, se concentrant plutôt sur « la construction d’une carrière et la fondation d’une famille ».

Il est resté dans l’armée, s’élevant au grade de capitaine, stationné à Ft. Gordon en Géorgie. Taylor aurait pu rester plus longtemps dans l’armée, mais les circonstances en ont décidé autrement.

« Ils voulaient que je retourne au Vietnam, mais à ce moment-là, j’avais perdu confiance dans le leadership de Washington, alors je suis parti », a-t-il déclaré.

Il restera dans la Garde nationale de l’armée, prenant sa retraite au milieu des années 1990 en tant que lieutenant-colonel.

De retour sur la côte du Mississippi avec Ginny, Taylor a finalement forgé une carrière dans le secteur hypothécaire, a accueilli deux enfants dans les années 1970 et est devenu grand-père.

Ce n’est que lorsqu’il a pris sa retraite de la Garde nationale et de l’industrie hypothécaire que Taylor reviendra à la photographie.

« Ginny et moi étions dans un marché aux puces à Mobile », se souvient-elle, « et j’ai vu un petit appareil photo Minolta et je l’ai acheté. Cela a coûté 26 $. J’ai pris un film et j’ai recommencé à m’enseigner ».

En dehors de certains séminaires, Taylor est complètement autodidacte. Au fur et à mesure que ses compétences photographiques progressaient, la photographie augmentait également avec l’avènement de l’ère numérique.

« C’est vers la fin des années 1990 que j’ai commencé à participer à des concours et expositions photographiques, comme l’exposition Ocean Springs Art Association et l’exposition Singing River », a-t-il déclaré. « J’ai remporté des prix et je l’ai bien fait, donc ça a juste progressé à partir de là. »

Il l’a certainement fait.

Taylor estime avoir remporté 20 à 25 prix lors de divers salons et les tirages de son travail peuvent rapporter entre 100 et 500 dollars, parfois plus. Il est le seul photographe parmi les artistes présentés à la galerie My Happy Place au centre-ville d’Ocean Springs.

Taylor a dit que ce qu’il aime vraiment dans certains des prix qu’il a remportés, c’est qu’ils ne sont généralement pas décernés aux photographes. Il est clairement fier que ses photographies soient plus que de simples images. Ils sont de l’art.

Mais sa passion pour la photographie n’est pas motivée par des prix ou de l’argent.

« Je le fais juste pour le plaisir », a-t-il déclaré. « Le fait que j’ai pu gagner des prix et gagner de l’argent n’est qu’un bonus. Ce que j’aime, c’est ce que j’appelle ‘Wow !’ facteur. J’aime pouvoir créer quelque chose avec l’appareil photo qui rend les gens « wow » quand ils le voient. Cela me permet de continuer.

«Je pouvais prendre 100 coups et en garder un. S’il dit « wow », je sais que les couleurs et la composition sont correctes. S’il ne me le dit pas, il ne le dira pas à quelqu’un d’autre. »

Bien que Taylor ait pleinement embrassé l’ère numérique de la photographie, il n’a pas abandonné les méthodes « à l’ancienne ». Beaucoup des images qu’il réalise ces jours-ci ont été prises avec des objectifs vintage des années 70 et 80 qu’il a adaptés à un appareil photo numérique. Ils sont tous en mise au point manuelle.

De plus, il insiste sur le fait que le travail d’un photographe n’est pas terminé tant qu’il n’y a pas d’impression.

« Certaines personnes sont heureuses de prendre une photo, de la publier sur Facebook ou Instagram ou sur un autre site et c’est tout », a déclaré Taylor. « Mais je pense qu’un tirage fait partie intégrante de la photographie. Je ne pense pas que ce soit complet tant qu’il n’y a pas d’impression, que ce soit sur du métal, de la toile ou du papier. »

Il dit que ses sentiments pour son métier sont résumés dans une citation du peintre expressionniste Camille Pissaro : « Heureux ceux qui voient de belles choses dans des endroits humbles où les autres ne voient rien ». Mais les bénédictions de Taylor vont au-delà de sa capacité à « voir de belles choses dans des endroits humbles ».

Taylor a admis qu’il avait envisagé de ranger ses caméras il y a quelques années, affirmant qu’il se sentait « épuisé ». Mais il attribue aux propriétaires de My Happy Place, le Dr Ray et Hyla Weiss, le mérite de lui avoir donné une seconde bouffée d’air avec la caméra.

« J’allais vendre tout mon équipement, boire plus de whisky et mettre le panneau » Gone Fishin «  », a-t-il déclaré. « Mais j’étais à la remise des prix de l’OSAA et Ray Weiss m’a approché et m’a dit qu’il transformait l’atelier de cuisine en galerie et voulait que je sois le photographe vedette. « Tu serais le seul, » me dit-il.

« J’y ai pensé et j’ai accepté de le faire. Je suis content de l’avoir fait. Ça m’a permis de continuer et c’était une bénédiction pour moi. »

Sa plus grande bénédiction, cependant, est à ses côtés depuis près de 55 ans. Charlie et Ginny Taylor fêteront cet anniversaire important en juin. Épouse de l’armée, mère, femme au foyer, meilleure amie et jardinière talentueuse – le jardin de Mme Ginny était souvent le sujet des photos de son mari – elle était le point de mire de Charlie.

« C’était ma main droite, mon rocher », a déclaré Charlie. « S’il n’y avait pas eu Ginny, j’aurais été mort ou en prison. C’est juste une femme fantastique, belle et merveilleuse. J’ai de la chance de l’avoir rencontrée. »

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