Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement sont-elles le début de la fin de la mondialisation ?

À la fin de la semaine dernière, ils étaient là 584 porte-conteneurs au large des ports du monde, attendant d’être chargé ou déchargé. Les perturbations dans le secteur des marchandises en vrac semblent encore pires.

Les experts suggèrent que les problèmes sont temporaires. Par exemple, la chroniqueuse de Bloomberg Brooke Sutherland conserve que trois semaines de baisse des tarifs d’expédition nous disent que « le pire est peut-être passé pour les grognements de la chaîne d’approvisionnement qui ont tourmenté les expéditions de tout, des ingrédients de Coca-Cola Co. aux peintures, jouets et attaches industrielles ».

L’optimisme, cependant, est prématuré. Les grognements pouvaient durer des années. Par ailleurs, des perturbations graves, aussi longues soient-elles, contribueront à mettre un terme à la période actuelle de mondialisation. L’interconnexion, c’est désormais évident, a un prix élevé.

L’arriéré est sérieux. « Les entreprises attendent les produits qu’elles ont commandés il y a un an », m’a dit Jonathan Bass, PDG de WhomHome et défenseur de la délocalisation, lors d’une récente conversation. « Les prédictions selon lesquelles nous sortirons des problèmes de chaîne d’approvisionnement à l’été 2022 sont loin d’être les plus basses. Je pense que 2024 est plus réaliste. »

En attendant, attendez-vous à des étagères vides. Le vice-président Kamala Harris, alors qu’il était à Singapour en août, suggéré Les Américains achètent tôt pour les vacances. « Si vous voulez avoir des jouets de Noël pour vos enfants, il est peut-être temps de commencer à les acheter car le retard pourrait être de plusieurs mois », a-t-il averti. Les consommateurs américains, qui vivent dans un pays de cocagne, vont devoir s’habituer à la rareté.

Ces problèmes sans précédent sont le résultat d’une confluence de facteurs à court terme, tels que les pénuries de main-d’œuvre, les mesures de contrôle du COVID-19 et une série de politiques gouvernementales trompeuses des deux côtés du Pacifique. Bass a également souligné un facteur qui n’a presque jamais été mentionné : « Les navires plus anciens se dirigeront bientôt vers les chantiers navals pour être équipés de systèmes de propulsion plus propres. »

La solution du président Joe Biden est gérer les portes 24h/24 et 7j/7. Pourtant, garder Long Beach ouvert n’est qu’une mesure pleine car l’échec de la logistique a aussi une cause fondamentale : l’existence de longues chaînes d’approvisionnement s’étendant à travers le monde, reliant les usines et les consommateurs. Ces chaînes sont extrêmement efficaces lorsqu’elles fonctionnent, mais elles sont extrêmement fragiles. Il n’a pas fallu beaucoup de revendications post-épidémiques refoulées pour les submerger.

De plus, les longues chaînes d’approvisionnement, en raison des frictions croissantes avec la Chine, sont vouées à devenir encore plus fragiles. Le cycle de mondialisation le plus récent a commencé lorsque les pays ont abaissé les barrières politiques au commerce après la guerre froide. Dans l’euphorie de l’époque, les analystes américains et occidentaux pensaient que la forme de gouvernement n’avait plus d’importance, de sorte que les démocraties pouvaient, sans affecter la sécurité nationale, commercer avec – et ainsi renforcer – des États autoritaires, dictatoriaux et autrement intransigeants. Maintenant, en raison des développements inquiétants en Chine, ce point de vue est largement discrédité.

À l’heure actuelle, le commerce mondial est supérieur d’environ 5 % aux niveaux d’avant la COVIDmais les tendances à long terme sépareront bientôt les économies.

« Les forces motrices de la démondialisation sont susceptibles de dominer dans un avenir prévisible et ne se limitent en aucun cas aux dangers récemment exposés pour la sécurité nationale et aux incertitudes politiques découlant du rôle de la Chine en tant qu' »usine du monde » », a déclaré Alan Tonelson. Washington, DC expert en commerce m’a dit.

Tonelson, qui écrit sur RealityCheck, cite l’incapacité de l’Organisation mondiale du commerce à fonctionner efficacement, les prix élevés et instables de l’énergie résultant de l’abandon des combustibles fossiles et la pression de l’Europe pour une autonomie technologique vis-à-vis de la Chine et des États-Unis. Il note également que la propagation continue de l’automatisation dans la fabrication réduit considérablement les avantages en termes de coûts des pays à bas salaires et encourage des pays comme l’Amérique à fabriquer des produits chez eux.

Malgré le « découplage », il y aura toujours un volume élevé d’échanges dans le monde. Beaucoup soutiennent donc que les liens économiques et commerciaux continueront d’agir comme un « lest » pour stabiliser les relations.

Ce point de vue est en discussion. « Le commerce augmente-t-il ou diminue-t-il la probabilité de conflit ? » Samuel Huntington, le regretté politologue de Harvard, a posé la question dans son ouvrage historique, « Le choc des civilisations et le remake de l’ordre mondial ». « L’hypothèse selon laquelle cela réduit la probabilité d’une guerre entre nations n’est, à tout le moins, pas prouvée, et il existe de nombreuses preuves du contraire. »

Comme beaucoup l’ont maintenant souligné, les niveaux élevés du commerce n’ont pas empêché la Première Guerre mondiale. Huntington, s’appuyant sur le travail des autres, a déclaré que l’attente est ce qui est important. « L’interdépendance économique favorise la paix », a-t-il écrit, « seulement » lorsque les États s’attendent à ce que des niveaux commerciaux élevés se poursuivent dans un avenir prévisible «  ». Si, toutefois, les partenaires commerciaux « ne s’attendent pas à ce que des niveaux élevés d’interdépendance se maintiennent, la guerre risque d’en résulter ».

Bien sûr, la guerre ne survient pas inévitablement lorsque les pays déconnectent leurs économies. Pourtant, dans ces circonstances, le seuil du recours à la force tombera inévitablement.

La démondialisation se produira principalement en raison de facteurs commerciaux et économiques, mais ces facteurs auront bientôt des conséquences géopolitiques. Le monde est déjà tendu et destiné à devenir encore plus étroit à mesure que les sociétés recherchent l’autosuffisance économique.

Gordon G. Chang est l’auteur de « The Coming Collapse of China ». Suivez-le sur Twitter @GordonGChange.

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