Les Mets rendent hommage au directeur des relations avec les médias de longue date Horwitz

Par LARRY FLEISHER

NEW YORK (AP) – La première interaction de Jay Horwitz avec les Mets de New York remonte à janvier 1980. Il a renversé du jus d’orange sur le nouveau PDG Frank Cashen lors d’un entretien sur le terrain pour le service des relations publiques de l’équipe.

Horwitz n’aurait jamais imaginé que 42 ans plus tard, il serait honoré par l’équipe pour sa carrière dans les relations avec les médias. Il a raconté cette histoire ainsi que d’autres souvenirs dimanche lorsque les Mets ont dédié la tribune de presse du Citi Field en son honneur avant le match avec les Diamondbacks de l’Arizona.

Horwitz, 76 ans, a rejoint l’équipe en 80, la première année où elle appartenait à Fred Wilpon et Nelson Doubleday, après avoir été directeur des informations sportives à l’Université Farleigh Dickinson à Teaneck, New Jersey. . Il a supervisé les relations avec les médias lorsque l’équipe est devenue un concurrent et a remporté son deuxième titre de la Série mondiale en 1986.

Horwitz a dirigé le département des relations avec les médias lors des deux autres apparitions de New York aux World Series, dans la Subway Series contre les Yankees en 2000 et en 2015 contre les Royals. Il est passé à son poste actuel de vice-président des relations publiques et d’historien de l’équipe en 2018 et a écrit un livre sur son long mandat avec les Mets en 2020.

« C’est fou », a déclaré Horwitz. « Quand j’ai commencé, je n’aurais jamais pu l’imaginer dans un million d’années. J’étais un gamin qui sortait d’une petite école du New Jersey et juste pour travailler au même endroit pendant 42 ans et avoir un travail faisable, c’est bien de faire partie des choses à mon âge. C’est agréable de sentir que tu fais encore une différence dans ce que tu fais ».

La cérémonie a été suivie par le propriétaire actuel Steve Cohen, ainsi que Wilpon et plusieurs employés de l’équipe, dont certains portaient des T-shirts avec une photo d’Horwitz écrivant au téléphone.

L’annonceur radio de longue date des Mets, Howie Rose, a présenté la cérémonie en présence des Mets de 1986 Mookie Wilson et Tim Teufel, ainsi que de Todd Zeile et John Franco de l’équipe de 2000. Le président des Mets, Sandy Alderson, était également présent; Terry Collins, qui a dirigé l’équipe de 2011 à 2017 et a mené les Mets à leur plus récente apparition aux World Series; et l’ancien directeur général Omar Minaya.

« Le fait est que pour tous ceux qui ont déjà eu quelque chose à voir avec les Mets de New York, Jay était là pour eux », a déclaré Rose, « et c’est toujours la façon dont il travaille pour les anciens pour les galvaniser et les rassembler aujourd’hui. l’organisation actuelle des Mets comme ils ne l’ont jamais été et c’était une chose merveilleuse à voir.

Après la somptueuse cérémonie, Horwitz a reçu une vidéo hommage et a lancé le premier tirage au sort de cérémonie à Franco.

La cérémonie a couronné un week-end de célébration de leur histoire pour les Mets. Avant l’ouverture de la maison vendredi, ils ont dévoilé une statue tant attendue du lanceur Tom Seaver lors d’une cérémonie de 40 minutes.

L’épouse et les deux filles du défunt Hall of Famer étaient au centre des célébrations. Le monument, 10 pieds de haut et 13 1/2 pieds de long, représente la livraison classique de Seaver, une balle de baseball dans sa main droite.

Samedi, la famille de Gil Hodges a eu l’honneur de célébrer son intronisation tant attendue au Temple de la renommée en juillet. Hodges a marqué 370 circuits et fait huit équipes d’étoiles avec les Dodgers de Brooklyn / Los Angeles. Il est également connu pour avoir mené Seaver et les Mets à leur première course de la Série mondiale en 1969 après une histoire de défaites.

Hodges, décédé d’une crise cardiaque le 2 avril 1972, deux jours après son 48e anniversaire, a été élu au Temple de la renommée en décembre par un comité spécial, mettant fin à 50 ans d’attente.

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