Les médias entendent l’appel à restreindre les noms des auteurs des tueries de masse

Le lendemain du jour où un homme a ouvert le feu dans une épicerie de Collierville, dans le Tennessee, tuant une personne et en blessant 13 autres avant de pointer l’arme sur lui-même, la police locale a organisé une conférence de presse impromptue pour identifier l’auteur.

Mais au lieu de dire à haute voix le nom du suspect en ce matin ensoleillé de septembre 2021, le lieutenant de police de Collierville, David Townsend, a montré un morceau de papier jaune avec le nom « Uk Thang » et la date de naissance « 17-10-91 ».

Rien d’autre n’a été dit sur le suspect lors de la conférence de presse, à part le fait qu’il était un « fournisseur tiers » pour le magasin. Des rapports ont déterminé plus tard qu’il était le franchisé du comptoir à sushis du magasin, mais qu’il n’était pas un employé de Kroger.

Cette conférence de presse est devenue typique de la façon dont les forces de l’ordre ont réagi après les tirs de masse : ne mentionnez jamais le nom du suspect et n’offrez pas beaucoup d’informations sur la personne. L’objectif est d’inciter les médias à éviter d’utiliser le nom du contrevenant et ainsi de priver celui-ci de publicité. Comme mes recherches l’ont montré, au cours des 10 dernières années, les médias ont emboîté le pas en réduisant le nombre de fois où le nom d’un tireur de masse est rapporté.

Maintenant que le suspect a été arrêté, il sera intéressant de voir comment les médias gèrent la divulgation du nom de l’auteur présumé de la fusillade dans le métro de Brooklyn le 12 avril 2022. De nombreuses fusillades de masse se terminent par des suspects pointant des armes sur eux-mêmes ou venant .. tué par la police. Le suspect de Brooklyn a d’abord échappé à la capture, alors la police a révélé le nom dans le cadre des efforts pour l’arrêter.

Mais est-ce qu’il est dans l’intérêt public de réduire le nombre de fois où le nom du délinquant est utilisé dans les reportages ? Cela diminue certainement la notoriété du délinquant et réduit toute incitation à devenir célèbre.

Cependant, lorsque le nom n’est pas utilisé, d’autres détails plus pertinents, tels que les motivations et les antécédents de la personne, peuvent également ne pas être déclarés.

Le changement est arrivé en 2012

Je me suis intéressé à la question après que plusieurs tireurs de masse de haut niveau n’aient pas été nommés à haute voix par la police à la suite des attentats. Et les médias semblaient suivre le mouvement.

J’ai analysé la fréquence à laquelle les auteurs ont été nommés dans les articles de presse dans la semaine suivant les fusillades de masse entre 1999 et 2021.

La recherche, non encore publiée, a examiné la couverture médiatique des fusillades de masse en commençant par les meurtres du lycée Columbine en 1999 et se terminant par les meurtres du hub de FedEx à Indianapolis en 2021. Mes conclusions ont confirmé ce que la recherche précédente avait montré : plus il y avait de morts. , plus les reportages utilisaient le nom de l’auteur. Cela était vrai pour toute la période.

Un policier se tient devant un pupitre devant des personnes en possession de microphones et de caméras
Lorsque la police utilise moins souvent les noms de tireurs de masse présumés, les médias emboîtent le pas.
Jeff Gritchen / MediaNews Group / Registre du comté d’Orange via Getty Images

Mais il y a eu un tournant en 2012. Compte tenu du nombre de personnes tuées dans une fusillade de masse, le nombre de fois où les médias ont utilisé les noms des auteurs dans les informations a commencé à diminuer.

Après une fusillade de masse en juillet 2012 dans une salle de cinéma du Colorado, les proches des victimes ont demandé au gouverneur de l’État de ne pas mentionner le nom de l’auteur lors d’un service commémoratif où les noms des victimes seraient lus. Les partisans des victimes et les membres de la famille n’ont pas voulu faire de publicité pour le tueur de peur que la renommée ne soit l’une des raisons de l’auteur.

Les remarques publiques du gouverneur ont qualifié le tireur de « suspect A » uniquement. La même année, la fusillade de masse contre des écoliers du primaire et le personnel scolaire de Newtown, dans le Connecticut, a choqué la nation. Dans cette affaire, le nom de l’auteur de la fusillade à l’école primaire de Sandy Hook a été largement diffusé dans les médias.

La décision d’éviter de nommer les auteurs des fusillades de masse est basée sur l’idée que les personnes qui se livrent à des fusillades de masse le font par désir de publicité. Bien sûr, il existe des preuves anecdotiques que certains tireurs de masse utilisent les médias pour gagner en notoriété grâce à leurs attaques. Le tireur de Virginia Tech en 2007 a interrompu sa tuerie pour envoyer des photos de lui à NBC News. Le tueur d’Isla Vista en 2014 a publié une affiche sur YouTube avant de commencer à tuer.

Une femme en uniforme de police se tient devant une banque de microphones
Les déclarations de la police sont le moyen le plus courant pour les journalistes de découvrir l’identité des tireurs de masse présumés.
Philip Pacheco / Getty Images

Y a-t-il un risque de ne pas savoir ?

Les agences de presse peuvent certainement creuser profondément dans les histoires des tireurs de masse sans jamais nommer la personne. Mes recherches n’ont pas déterminé si la réduction du temps pendant lequel un tireur de masse est nommé était liée à la réduction de la couverture des antécédents et de la motivation des tireurs de masse. Mais le nom est une information concrète et basique sur une personne.

Les partisans des auteurs non nommés soutiennent que moins les auteurs sont écrits, parlés ou connus, mieux c’est. Cela élimine également toute incitation pour les auteurs à devenir célèbres en raison d’actes aussi horribles. Mes recherches ne permettent pas de déterminer si cette tendance à réduire la dénomination des tireurs de masse aide à réduire les fusillades de masse ou les rend peut-être plus probables.

Les fusillades de masse se produisent pour diverses raisons. Les lois permissives sur les armes à feu aux États-Unis et le manque de services de santé mentale sont deux des raisons les plus discutées. Certains disent que ce sont des événements aléatoires inévitables qui ne peuvent pas être arrêtés.

On ne sait toujours pas à quel point la notoriété est un facteur pour les tireurs potentiels. Mais nous savons que les médias écoutent l’appel à limiter la nomination des auteurs de tueries de masse.

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