Les médias déçoivent le public sur les bonnes nouvelles concernant l’emploi

Le taux de chômage est à un niveau encourageant. Moins de 4 % de la main-d’œuvre cherche activement du travail. Et le dernier rapport mensuel du ministère du Travail a montré une autre forte augmentation du nombre de nouveaux emplois – ils augmentent régulièrement pendant de nombreux mois consécutifs.

Mais si vous interrogez des Américains ordinaires sur le climat de travail, un nombre surprenant d’entre eux semblent penser le contraire. Un récent sondage a révélé que davantage de personnes interrogées l’approuvaient complètement : 37 % du public supposent que les emplois étaient en fait perdu au cours de la dernière année ; seulement 28 % ont réalisé, correctement, qu’il y avait un gain. Chez les républicains, la fausse croyance est pire ; près de la moitié pensent que des emplois ont été perdus.

Ce manque de connaissances est important. Les fortunes politiques montent et descendent en partie en fonction de la santé du marché du travail. Comme le personnel de la campagne de Clinton 1992 n’arrêtait pas de se le rappeler lorsqu’ils réfléchissaient à la manière de communiquer avec les électeurs, « c’est l’économie, idiot ».

Alors à qui la faute ? Sont-ils ceux qui ne peuvent pas se donner la peine de prêter attention aux nouvelles, sans parler du monde qui les entoure ?

L’écrivain Alex Pareene a émis l’hypothèse qu’un marché du travail robuste est paradoxalement entend comme quelque chose de négatif pour « assurer les Américains », y compris les patrons et les managers. Le faible taux de chômage entraîne « une détérioration des services dans les restaurants, une pénurie de chauffeurs d’autobus scolaires et des files d’attente plus longues presque partout » – et, dernièrement, des campagnes syndicales dans les rangs des employés d’entrepôt et des barmans.

Ou sont-ils tombés amoureux du discours de républicains partisans qui veulent nier toute bonne nouvelle émergeant de l’ère Biden – comme la représentante Lisa McClain (R-Mich.), Qui a récemment déclaré lors d’un rassemblement Trump dans la région de Detroit que le chômage était-il à 40 ans ? Il est en fait proche du plus bas de 52 ans. (McClain a également affirmé de manière ridicule que Donald Trump, et non Barack Obama, était le président qui a capturé Oussama ben Laden.)

Ou est-ce que le blâme incombe directement aux médias pour ne pas avoir livré les nouvelles d’une manière que tout le monde puisse facilement absorber ?

Dans son dernier message avant sa mort tragique la semaine dernière, le critique des médias Eric Boehlert a déclaré que les journalistes présentaient intentionnellement les réalisations du président Biden, y compris la croissance de l’emploi, sous un jour négatif ; il a affirmé que la presse « acclamait Biden ».

Je suis moins convaincu que la presse attrape délibérément Biden. D’une part, cela nécessiterait plus de prévoyance et de coordination que les médias grand public ne sont capables de le faire. La couverture médiatique de Biden a été assez négative, mais cela a plus à voir avec la dépendance des médias au conflit et le désir sans fin d’un récit cohérent. (« Démocrates en désarroi » est un trope préféré.)

Mais la méconnaissance de l’œuvre par le public devrait sonner l’alarme pour les journalistes.

Si nous publions des informations, honnêtement et en temps réel, et que les gens ne les obtiennent pas, une part importante du blâme nous incombe.

« Cela devrait être un signal d’alarme », a déclaré Tom Rosenstiel, professeur à l’école de journalisme de l’Université du Maryland et ancien directeur exécutif de l’American Press Institute. Le manque de compréhension, m’a-t-il dit, « n’est pas entièrement la faute des médias, mais cela devrait être leur préoccupation ».

Je suis d’accord. J’ai souvent enseigné à des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs, et je serais très préoccupé par mes méthodes si un grand nombre d’étudiants partaient en croyant le contraire de ce que j’essayais de transmettre. Je devrais conclure qu’il y avait un problème avec la façon dont je relayais l’information.

Alors, que devraient faire les journalistes contre cette déconnexion ? Je proposerai trois suggestions comme point de départ.

Premièrement, il établit un certain équilibre dans la couverture économique actuelle, qui a résisté sans relâche à la hausse de l’inflation mais n’a mentionné que brièvement la croissance de l’emploi ou la hausse des salaires. Certes, l’inflation est une préoccupation majeure et légitime, notamment en raison du coût élevé de la nourriture sur la table et de l’essence dans votre voiture ou votre camion.

Mais les coûts élevés sont aussi une histoire particulièrement facile pour l’actualité. Les éléments visuels – les panneaux de prix des stations-service par exemple – sont là pour être récupérés. L’histoire du travail est peut-être moins immédiate et convaincante, mais elle est également importante.

Deuxièmement, regardez le récit instinctif des médias, qui se déroule comme suit : le nombre d’approbations de Biden diminue, et c’est parce que l’économie va mal. Ce coup était implacable et auto-réalisateur. Tout cela fait partie de la couverture des courses de chevaux dont les journalistes sont accros, mais cela ne sert pas le public.

Et troisièmement, couvrir tous les aspects du nouveau monde du travail de manière plus rigoureuse et créative. Dans de nombreux médias, le rythme de travail traditionnel a été démantelé il y a des années. Il devrait être ramené sous une forme réinventée avec une attention portée à l’économie des concerts, au travail à domicile, au mouvement syndical en plein essor et plus encore.

C’est un sujet profond, fascinant et proche de chez nous avec un grand potentiel pour l’histoire, y compris le potentiel de donner aux citoyens une bien meilleure compréhension de ce qui se passe réellement.

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