Les législateurs de KY annulent le vote et donnent aux politiciens le contrôle des bibliothèques

L'emplacement de la bibliothèque publique du comté de Pike au centre-ville de Pikeville.

L’emplacement de la bibliothèque publique du comté de Pike au centre-ville de Pikeville.

lmoomey @ herald-leader

Juste un jour après qu’il ait semblé périr à Kentucky House, les législateurs ont relancé jeudi un projet de loi controversé qui permettra aux politiciens locaux de prendre le contrôle des bibliothèques du Kentucky.

Le gouverneur Andy Beshear a opposé son veto au projet de loi 167 du Sénat le 8 avril, affirmant qu’il politiserait les bibliothèques en permettant aux chefs de comté élus de nommer qui ils veulent aux conseils de bibliothèque et de bloquer les dépenses importantes des bibliothèques. Dans la plupart des 120 comtés du Kentucky, les bibliothèques sont en grande partie des districts fiscaux autogérés et autofinancés créés à la demande des citoyens.

Le veto de Beshear a été confirmé mercredi soir lorsque la Chambre est tombée à trois voix de moins que les 51 nécessaires pour l’annuler. (Le Sénat a facilement annulé le veto quelques heures plus tôt.)

Mais jeudi, dans une manœuvre inhabituelle, la Chambre a décidé de reconsidérer ce qu’elle avait fait.

Étant donné une seconde chance pour le projet de loi, quatre autres représentants républicains ont voté pour ignorer: William Lawrence de Maysville et Lynn Bechler de Marion, qui avaient voté contre le veto mercredi soir, et Ashley Tackett Laferty de Martin et Jonathan Dixon Corydon, qui n’avaient pas voté la nuit précédente. .

Le veto du gouverneur est tombé par 52 voix contre 39.

La minorité démocrate à la Chambre a crié au scandale lorsque la majorité du GOP a ramené le projet de loi dans la salle d’audience.

« Vous avez perdu. Vous avez été battu », a déclaré le représentant Jeffery Donohue, D-Fairdale. « Vous n’avez pas fait ce que vous deviez faire pour faire adopter cette loi. »

La représentante Patti Minter, D-Bowling Green, a déclaré que les responsables de sa bibliothèque communautaire avaient témoigné des menaces potentielles posées par le projet de loi, qui, selon elle, a été déposé parce que deux ou trois chefs de comté se battent avec leurs bibliothèques. . Dans certains cas, les bibliothèques ont des entrées ou des installations que les élus veulent pour leurs propres usages, a déclaré Minter.

« Je suis étonné que nous reconsidérions cela », a déclaré Minter.

Mais les républicains ont dit que le problème est la responsabilité. Les conseils de bibliothèque peuvent imposer des taxes foncières et doivent répondre à une personne élue par les électeurs, ont-ils déclaré.

« Aujourd’hui, vous pouvez tous vous souvenir, donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort. Je vote donc oui parce que cet argent n’est pas représenté par les personnes pour lesquelles j’ai voté », a déclaré le représentant Danny Bentley, R-Russell.

En vertu de la nouvelle loi, les juges exécutifs du comté peuvent décider de manière indépendante des nominations au conseil de la bibliothèque, abandonnant le système actuel où ils reçoivent deux finalistes sélectionnés par l’État et sélectionnés par le conseil de la bibliothèque.

Les tribunaux fiscaux de comté peuvent opposer leur veto à des dépenses en capital de 1 million de dollars ou plus, entravant les rénovations ou les agrandissements de bibliothèques et la construction de nouvelles succursales.

Et avec une nouvelle direction en place, le projet de loi permettrait aux bibliothèques de céder leurs bâtiments à des « établissements d’enseignement », soit en louant des installations existantes à des conditions non précisées, soit en construisant de nouvelles installations au nom de ces écoles ou universités.

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L’Université de Pikeville veut utiliser le bâtiment maintenant occupé par la bibliothèque publique du centre-ville de Pikeville. Liz Moomey lmoomey@herald-leader.com

Cette dernière partie est pertinente car le projet de loi a été déposé par un sénateur de l’État de Pikeville, le républicain Phillip Wheeler, après que la bibliothèque publique du comté de Pike ait refusé de céder son bâtiment de bibliothèque d’un étage au centre-ville de l’université privée de Pikeville. Les responsables locaux se rangeant du côté de l’université dans ses plans d’expansion comprennent l’ancien gouverneur Paul Patton et le juge exécutif du comté de Pike Ray Jones.

En juin dernier, Jones a publiquement critiqué la bibliothèque lors d’une audience devant le tribunal fiscal et a déclaré qu’il poursuivrait une législation à Francfort qui lui donnerait le contrôle de son conseil d’administration.

« J’ai l’intention d’inviter certains membres de notre délégation législative à présenter une législation pour changer la façon dont nous choisissons les membres du conseil de bibliothèque », a déclaré Jones, un ancien chef démocrate au Sénat de l’État. « Je n’ai pas le pouvoir de choisir qui nommer, qui je pense serait la meilleure personne pour ces emplois. »

Les directeurs de bibliothèque ont exprimé leur inquiétude que le leadership politique signifie des conseils partisans ayant des intérêts idéologiques dans le matériel sur les étagères de la bibliothèque et dans les programmes offerts aux clients. Les bibliothèques doivent être impartiales et ouvertes aux personnes de tous points de vue, ont déclaré les directeurs de la bibliothèque.

« Chaque fois que vous avez le contrôle politique, ce politicien et ses partisans en bénéficieront », a déclaré ce mois-ci Louella Allen, directrice de la bibliothèque du comté de Pike à Herald-Leader. « Cela ne profitera pas à toute la population et aux besoins de toute la population. Donc, à ce moment-là, des intérêts particuliers viendront.

Alors que le président du Sénat, Robert Stivers, R-Manchester, a signé le projet de loi dans la chambre du Sénat jeudi, le parrain, Wheeler, a fait le tour du tribunal pour célébrer. Wheeler a ensuite levé le pouce et imité les marques V pour la victoire de l’ancien président Richard Nixon avant de rejoindre Stivers pour une photo de célébration.

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Le président du Sénat Robert Stivers, à gauche, et le sénateur Phillip Wheeler au Sénat jeudi. Caucus républicain du Sénat du Kentucky, via Twitter

Cette histoire a été initialement publiée 14 avril 2022 17h31.

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John Cheves est grand journaliste gouvernemental au Lexington Herald-Leader. Il a rejoint le journal en 1997 et a auparavant travaillé dans ses bureaux de Washington et de Francfort et a suivi le rythme de la cour.
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