Les filles parlent de politique au fur et à mesure que l’histoire des femmes se déroule

L’extrême droite Chloe Swickard, une élève du lycée d’East Hampton, a rejoint ses coéquipiers des lycées voisins pour proposer leurs idées sur la manière d’attirer les jeunes électeurs.

Tout comme le Sénat américain a voté jeudi dernier pour confirmer Ketanji Brown Jackson comme la première femme noire à la Cour suprême, environ 45 étudiantes de neuf lycées de l’East End se sont réunies à la cafétéria du campus de l’Université Stony Brook de Southampton pour en savoir plus sur les rôles de les femmes élues en politique.

« Courir et gagner », un séminaire sur le processus de vote, la participation du gouvernement et le plaidoyer communautaire, a été organisé par la Ligue des femmes électrices des Hamptons, de Shelter Island et de North Fork. Le moment n’aurait pas pu être plus parfaitement en phase avec les événements historiques qui se déroulent dans la capitale nationale – le genre, la race et la diversité étaient les points de discussion en cours de discussion à Southampton.

Alors que la vice-présidente Kamala Harris présidait la salle du Sénat lors du vote pivot – le sien serait le vote décisif en cas d’égalité – les étudiants ont entendu des expériences inspirantes de hauts fonctionnaires de l’East End.

Minerva Perez, directrice exécutive de l’Organizacion Latino-Americana, qui était la conférencière principale, a parlé du travail de soutien et des voies vers un engagement civique plus large. Mme Perez a souligné l’importance pour les politiciens de cibler une population plus diversifiée, citant le fait que 45% des étudiants dans les 24 districts scolaires de l’East End sont latino-américains.

La conseillère municipale de Southampton, Cynthia McNamara, Jill Doherty et Sarah Nappa de Southold, respectivement superviseure adjointe et conseillère, et Mary Bess Philips, administratrice du conseil du village de Greenport, ont également parlé aux participants, avant de mener d’autres conversations en petits groupes. .

La League of Women Voters est une organisation nationale à but non lucratif non partisane et populaire représentée dans les 50 États, avec plus de 750 succursales à travers le pays. Cet événement participatif se tient chaque année dans l’East End, même s’il a été annulé l’an dernier en raison du Covid. Son objectif est d’éduquer et de donner aux femmes les moyens de participer pleinement au processus démocratique du pays.

« Nous voulons impliquer les jeunes femmes et offrir des opportunités de se présenter à des élections », a déclaré Susan Wilson, coprésidente de la branche locale de la League of Women Voters.

La plupart des participants jeudi avaient moins de 18 ans, l’âge légal pour voter, mais les responsables de la Ligue des femmes électrices et les conférencières invitées ont rappelé aux filles leur droit dans l’État de New York de se préinscrire pour voter à l’âge de 16 ans. Ils ont également reçu une leçon rapide sur le remplissage des formulaires d’inscription des électeurs – soulignant certains pièges courants à éviter – et leur ont indiqué les délais pour les votes par correspondance pour la primaire de juin.

Ensuite, les filles se sont séparées en petits groupes de cinq et six, avec des élèves de différentes écoles représentées, pour réfléchir à des idées qu’elles pourraient mettre en œuvre dans leurs districts, dans l’espoir d’atteindre et d’éduquer des membres plus jeunes et plus diversifiés de la population du campus. Après le déjeuner, chaque groupe a présenté ses idées au public.

« Nous nous sentons pleins d’énergie en écoutant ce que les élèves vont faire dans chacune de leurs écoles », a déclaré Mme Wilson.

Bon nombre des idées présentées concernaient la canalisation des jeunes électeurs par le biais des médias sociaux, souvent considérés comme la prochaine frontière de la campagne politique. Les étudiants ont discuté de l’utilisation de plateformes comme TikTok, de la création de mèmes, de l’exploitation des chansons d’Olivia Rodrigo ou même de l’organisation d’ateliers Zoom. Ils ont inventé des hashtags intelligents et ont parlé d’utiliser des boutons de notification pour rappeler aux jeunes de faire campagne ou de voter. Un groupe est allé à l’ancienne école et a suggéré de couper les publicités dans le journal de l’école. Une autre proposition de visites sur le terrain dans des endroits comme l’hôtel de ville, pour aider les jeunes membres de la communauté à comprendre ce que font les élus et le pouvoir qu’ils exercent. Presque tous les groupes ont évoqué l’importance de la messagerie multilingue et la nécessité d’avoir simplement une conversation entre pairs sur l’importance du vote.

Sanaya Morris, une étudiante de deuxième année de Southampton qui fait partie de la nation indienne Shinnecock, a parlé de la nécessité d’une meilleure éducation aux droits des électeurs, dont l’absence, a-t-elle dit, est une des principales raisons pour lesquelles de nombreux membres de sa tribu ne se présentent pas pour voter. .

Chloe Swickard, une étudiante d’East Hampton, a déclaré qu’elle se considérait comme une personne à l’esprit civique et que le séminaire offrait l’occasion idéale de rencontrer des étudiants partageant les mêmes idées et d’en apprendre davantage sur le gouvernement et la politique.

Quelques instants après que les jeunes femmes sont montées à bord de leurs autobus scolaires pour rentrer chez elles et réfléchir à leur rôle d’ambassadrices politiques et de pom-pom girls, le président Biden a tweeté une photo qu’il a prise avec le juge de la Cour suprême nouvellement élu à la Maison Blanche, avec ce message : « La confirmation du juge Jackson était un moment historique pour notre nation. Nous avons fait un pas de plus pour que notre cour suprême reflète la diversité de l’Amérique. »

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