Les étudiants de la Phillips Academy entrent dans la mêlée politique avec le sondage NH

De nouveaux sondages ont été publiés cette semaine sur les concours politiques dans le New Hampshire et ils proviennent d’un tout nouveau groupe électoral.

Les élèves de la Phillips Academy d’Andover, dans le Massachusetts, l’une des écoles secondaires privées les plus prestigieuses du pays, ont lancé ce qu’ils pensent être le premier sondage d’opinion mené par une école secondaire du pays. Les adolescents derrière L’enquête de la Phillips Academy ils sont peut-être trop jeunes pour voter, mais ils voient le scrutin comme un moyen alternatif d’influencer le discours politique.

« En raison de la nature de mon incapacité à voter, je pense qu’il peut être difficile de faire entendre ma voix », a déclaré Patrick Chen, 17 ans et directeur exécutif du scrutin.

Après près d’un an de préparation, les étudiants ont lancé ce qu’ils prétendent être une enquête méthodologiquement solide auprès des électeurs inscrits, avec l’état oscillant du New Hampshire comme principale source de données. Et en raison du manque de sondages sur le terrain à ce stade, les politiciens et les politiciens purs et durs s’intéressent déjà aux résultats.

À l’aide d’un programme de sélection aléatoire de 603 numéros d’indicatif régional, le sondage automatisé a contacté 471 électeurs du New Hampshire, leur posant des questions sur la course au poste de gouverneur (Chris Sununu a surpassé le challenger Tom Sherman, 72 % -24 %), des correspondances hypothétiques dans la course pour un siège au Sénat américain (Maggie Hassan a battu à la fois Don Bolduc et Chuck Morse) et questions de vote générales (les républicains ont battu les démocrates de 48% contre 36%).

« [With] sondages, il y a beaucoup plus que ce qui apparaît à la surface », a déclaré Chen, qui travaillé avec une équipe d’étudiants et un conseiller pédagogique pour concevoir et réaliser l’enquête.

Lorsque les résultats ont été annoncés plus tôt cette semaine sur Twitter, les résultats ont attiré l’attention des politiciens et ont été repris par le site d’agrégation de sondages. cinq trente huit.

Mais les sondeurs adorent séparer le travail des autres sondeurs, et la critique est une chose à laquelle Chen est prêt.

« En tant que lycée, nous nous attendions à ce qu’il y ait un certain scepticisme quant à notre précision, mais nous sommes très confiants dans nos résultats », a-t-il déclaré.

Certains des critiques ont fait valoir que la dépendance des élèves du secondaire aux appels automatiques, ou à ce que l’industrie appelle la réponse vocale interactive, est potentiellement défectueuse. Bien qu’il s’agisse d’une méthode moins chère et plus rapide pour atteindre les gens, seule une petite fraction des répondants – selon l’expérience d’Andover, entre 2 et 3 % des personnes contactées – restent en ligne pour répondre aux questions.

« Pourquoi voudriez-vous parler à un ordinateur de vos opinions sur la politique si vous ne voulez pas vraiment exprimer vos opinions sur la politique », a déclaré Andy Smith, qui supervise le University of New Hampshire Survey Center, qui produit des sondages réguliers sur New Électeurs du Hampshire.

Smith n’a pas rejoint la discussion en ligne de l’enquête d’Andover, mais a déclaré que le simple fait d’utiliser la réponse vocale interactive, sans enquête en ligne supplémentaire ou autre outil d’enquête, lui donne une pause.

Mais Smith a noté que depuis les élections de 2016, lorsqu’une série de sondages majeurs ont prédit des résultats inexacts, l’ensemble de l’industrie est « au milieu d’un changement de paradigme » quant aux méthodes qui fonctionnent toujours dans une société de plus en plus méfiante.

« Les anciennes méthodologies que nous utilisions pour considérer l’étalon-or … sont devenues problématiques ces dernières années », a déclaré Smith.

Il a loué l’utilisation par Andover d’un processus statistique appelé ratissage, dans lequel les résultats préliminaires sont pondérés en fonction de variables telles que la démographie et l’affiliation politique.

« Ce sont des lycéens, je leur donne du crédit pour ce qu’ils ont fait », a déclaré Smith. « Je ne vais pas m’attarder sur quiconque dit que l’enquête n’est pas bonne, car franchement, elle est aussi bonne ou meilleure que de nombreuses autres enquêtes menées par de grandes organisations. »

Plus de six mois après le début des élections générales, il existe peu de sondages pour comparer le sondage de la Phillips Academy.

Mais pour les candidats et les partis, même les premières données des sondages peuvent être un fourrage parfait pour les appels ou les attaques de collecte de fonds.

« Vous pouvez vous attendre à ce qu’ils l’utilisent à leur avantage, ou le discréditent, s’ils n’aiment pas les résultats », a déclaré Karen Hicks, stratège politique de longue date dans le New Hampshire. « Ils attaqueront la méthodologie, ils attaqueront celui qui a fait le sondage. »

Fidèle à lui-même, quelques heures après la publication du sondage Andover, le Comité national républicain du Congrès a publié un communiqué de presse, affirmant que les résultats, qui favorisaient les républicains dans le scrutin générique, montrent que les démocrates du New Hampshire sont « condamnés ».

Pour Chen et ses collègues, ils sont heureux de discuter de leur méthodologie d’enquête et ont déclaré qu’ils n’avaient aucun problème à ce que les candidats et les partis politiques utilisent les résultats à leurs propres fins.

Dans les mois à venir, les étudiants prévoient de se tourner vers d’autres États fluctuants, en surveillant les tendances de l’électorat lors des concours de mi-mandat de novembre.

« Je pense que plus il y a de voix entendues, mieux c’est », a déclaré Chen. « Avec chaque sondage politique, plus de personnes sont contactées et peuvent partager leurs points de vue, et je pense que c’est très précieux en ce moment. »

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