Les élections en France montrent comment les partis politiques peuvent disparaître

Peut-être que la chose la plus intéressante à propos des élections françaises de ce week-end n’est pas qui a gagné, mais qui a perdu et ce que cela pourrait signifier pour l’Amérique.

Jonas Goldberg
Jonas Goldberg [ Provided ]

Le président français Emmanuel Macron et Marine Le Pen du Rassemblement national ont obtenu suffisamment de voix – respectivement 27,8 % et 23,2 % – pour se rendre aux urnes le 24 avril. Derrière eux se trouvait un assortiment de candidats d’extrême droite et d’extrême gauche. Et dans la catégorie course aussi : Valérie Pecresse (4,8%) et Anne Hildago (1,8%). Étonnamment, leurs partis – Républicains et Socialistes – ont dominé la politique française pendant des décennies et sont maintenant en train de sombrer rapidement dans l’obscurité.

C’est un peu comme si l’Amérique organisait une « primaire de la jungle » géante et non partisane et que les candidats républicains et démocrates réunis n’avaient pas dépassé les deux chiffres, peu importe s’ils ne parvenaient pas à voter.

Bien sûr, la politique et le système politique de la France sont assez différents du nôtre, donc l’analogie ne doit pas être prise trop littéralement. Il y a une raison pour laquelle la France a eu cinq républiques et nous travaillons toujours sur la première. Macron a créé son parti, La République En Marche, en 2016 précisément pour se présenter à la présidentielle.

Cependant, la politique française a beaucoup changé ces dernières années. Le changement le plus notable est que le centre de gravité s’est déplacé de manière significative vers la droite. Le Pen, fille du nativiste d’extrême droite Jean-Marie Le Pen (expulsé du Front national en 2015, pour ses propos antisémites), est une populiste nationale qui, selon un sondage YouGov, a conduit Macron parmi tous les électeurs de moins de 55 ans.

Pendant ce temps, également parce que Macron s’est présenté comme le seul centriste de la politique française, la gauche est devenue plus radicale. Jean-Luc Mélenchon, surnommé « le Corbyn de la France » par les journaux britanniques (peut-être en partie à cause de ses problèmes avec la communauté juive), a terminé troisième avec près de 22% des voix, à un point à peine de Le Pen. Mélenchon veut complètement démolir la Ve République et recommencer.

Une autre différence importante entre la France et l’Amérique est que le « libéralisme » là-bas a encore plus de son sens originel. Un libéral français, ou « néolibéral », en économie est un partisan, ou du moins un partisan, de l’économie du laissez-faire. Pendant ce temps, l’extrême gauche et l’extrême droite sont beaucoup plus favorables à la réglementation de l’économie dirigée par l’État. Les différences se manifestent principalement quant aux gagnants et aux perdants que l’État devrait choisir.

Puisque notre politique évolue dans le sens français, c’est une expérience de pensée intéressante : et si l’Amérique avait sa primaire dans la jungle à la française ?

C’est plus difficile qu’il n’y paraît car les sondages ne sont pas entièrement fiables. La partisanerie dans notre système bipartite polarisé entraîne souvent des changements majeurs dans l’attitude des électeurs sur certaines questions. Par exemple, lorsque Donald Trump s’est déchaîné contre le libre-échange, de nombreux républicains et démocrates ont changé de position.

Il est facile d’imaginer une Elizabeth Warren ou un Bernie Sanders se diriger vers quelque chose de proche de l’agenda de Melenchon de radicalisme constitutionnel et de fiscalité confiscatoire (en 2017, elle a même proposé une taxe de 100 % sur les revenus supérieurs à 400 000 €). Et même s’ils n’iraient pas aussi loin, vous pouvez être assuré que quelqu’un le ferait. C’est une partie du problème du système français, plus le pitch est important au premier tour, plus les candidats marginaux sont incités à jeter leur chapeau.

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A droite, l’image est plus sombre. Les voix les plus fortes de droite soutiennent leurs propres versions du populisme et du nationalisme. Tucker Carlson de Fox, qui a fait l’éloge du programme économique du sénateur Warren, a également promu la « théorie du remplacement » anti-immigration, qui fait fureur en France.

Bien que je soupçonne que Carlson sauterait dans la course, il aurait beaucoup de concurrence dans son couloir. Une myriade de républicains ont embrassé l’idée que le GOP devrait devenir le parti de la classe ouvrière, en guerre contre les « Big Tech » et les « entreprises éveillées » en général. Ce que cela signifie dans la pratique varie considérablement. Ce qui les unit, c’est le rejet, en tout ou en partie, du dogme traditionnel du laissez-faire de la droite américaine qui consiste à ne pas utiliser l’État pour choisir les gagnants et les perdants. En septembre, JD Vance, candidat au Sénat de l’Ohio, a demandé pourquoi l’État ne confisque pas les actifs des institutions à but non lucratif qu’il n’aime pas et « les donne aux personnes dont la vie a été détruite par leur programme radical d’ouverture des frontières ? « 

Qui serait un centriste à la Macron ? Je ne suis pas sûr et, ne voulant pas nuire à leur position parmi les républicains, j’hésite à spéculer.

Ce dont je suis certain, c’est que, bien que je méprise les deux camps ces jours-ci, je suis reconnaissant pour notre système bipartite et nos garanties constitutionnelles. Les fondateurs étaient préoccupés autant par la tyrannie de l’autocratie que par la tyrannie de la majorité et par la tyrannie qui résulterait d’une seule « faction » qui pourrait accéder momentanément au pouvoir à travers des tempêtes périodiques de colère populiste.

Jonah Goldberg est rédacteur en chef de The Dispatch et animateur du podcast The Remnant. Son compte Twitter est @JonahDispatch.

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