Les écoles de Duluth encodent les frottis et les pratiques culturelles amérindiennes – Duluth News Tribune

DULUTH – Il est un peu plus de 8 heures du matin un vendredi gris lorsque Waabigwanikwe s’agenouille au milieu d’un groupe d’élèves de l’école élémentaire Lowell et défait un sac aux couleurs vives.

À l’intérieur: nookweziginaagan, bashkodewashk, giizhik, wiingashk et ishkodens – respectivement une « coquille », une « sauge », un « cèdre », une « herbe douce » et des « allumettes ». Waabigwanikwe, une enseignante de maternelle du programme d’immersion Ojibwemowin de l’école, se préparait à «baver», une pratique culturelle amérindienne. Les écoles publiques de Duluth ont déjà autorisé cela de manière informelle, mais les administrateurs de district ont codifié la pratique ce mois-ci.

« Nous faisons cela pour focaliser et concentrer les enfants et pour vider l’esprit de l’apprentissage à travers la langue et la culture ojibwe », Binesiikwe, membre de la bande Leech Lake d’Ojibwe qui coordonne le programme d’immersion du district scolaire et le plus large programme d’éducation amérindienne Tribuna . « Vous voulez commencer la journée d’une très bonne manière avec de bonnes pensées, de bonnes actions, un bon cœur. Et au fur et à mesure que vous avancez dans votre journée, vous voulez vous assurer que vous êtes dans un très bon espace, physiquement, mentalement. »

La pratique varie, mais, en général, les participants répandent la fumée d’un morceau de sauge en feu sur eux-mêmes. Le photographier est généralement mal vu. Le 5 avril, les membres du comité politique du district ont été informés d’une nouvelle politique au niveau du district qui établit comment et quand le personnel et les étudiants amérindiens peuvent altérer et mener d’autres pratiques culturelles.

La politique permet au personnel, aux étudiants et aux anciens amérindiens de mener des «pratiques traditionnelles individuelles ou de groupe» telles que des prières d’ouverture ou de clôture, des fêtes, des cérémonies de cornemuse, des pow-wow, des tambours, des chants et des bavures. Le personnel amérindien peut salir leurs bureaux s’ils obtiennent l’approbation du personnel des installations du district et affichent un avis à l’avance, s’assurent que les portes de leurs bureaux sont fermées, etc. Des directives similaires existent pour les cérémonies de purification ou de calumet dans les salles de classe et les espaces événementiels pré-approuvés.

« Le district reconnaît des plantes telles que le tabac, le kinikinik, la sauge, le foin d’odeur et le cèdre comme médecine traditionnelle amérindienne et éléments essentiels de purification et de cérémonie sacrée », indique le règlement. Le règlement vise à « fournir des directives à la communauté scolaire publique de Duluth pour qu’elle s’engage respectueusement dans ces traditions ».

Le changement fait partie d’un examen de la politique antitabac du district qui l’aligne plus étroitement sur la politique «modèle» du conseil scolaire du Minnesota. Dans cette politique, pour ainsi dire, se trouve le règlement lui-même.

Les règlements, a expliqué le personnel du district, sont les règles et les procédures qui expliquent comment une politique sera mise en œuvre. Contrairement aux vraies politiques, elles n’ont pas besoin d’être approuvées par les membres du conseil scolaire.

Une exception dans la « Freedom to Breathe Act » du Minnesota de 2007, qui interdisait de fumer dans les espaces publics intérieurs, permet aux Amérindiens de fumer dans le cadre d’une cérémonie spirituelle ou culturelle traditionnelle. Les nouveaux règlements du district de Duluth stipulent également qu’il est acceptable pour un étudiant amérindien de transporter du tabac en vrac dans un sac destiné à un « soutien spirituel ou culturel cérémoniel », en supposant qu’il ait la permission d’un parent ou d’un tuteur et qu’il l’ait informé à l’avance de l’école. administrateurs.

Lowell, situé près de la frontière du quartier Kenwood de Duluth, accueille le programme d’immersion Ojibwe du district de Misaabekong – « la place des géants ». Le personnel sur place le lundi et le vendredi matin avant les cours de plongée Ojibwemowin, mais le faisait également les autres jours de la semaine.

Selon les données du ministère de l’Éducation du Minnesota, environ 590 des 8 400 élèves du district sont des Amérindiens et 46,6 % des élèves autochtones de la classe de 2021 du district ont obtenu leur diplôme d’études secondaires en quatre ans. Le nouveau règlement vise, en partie, à rendre le quartier plus accueillant pour les élèves autochtones et à s’impliquer davantage dans un système scolaire qui, selon Binesikwe, n’a pas été créé pour eux.

« Pour moi, c’est énorme », a-t-il déclaré aux membres du conseil scolaire et aux autres dirigeants de district lors de la réunion du comité politique du 5 avril. « Et je vois le besoin de ces choses. »

Préparez-vous à mélanger.

Les matériaux utilisés pour les taches reposent sur le sol d’une salle de classe de l’école élémentaire Lowell.

Joe Bowen / Duluth News Tribune

Vous pouvez contacter le journaliste Joe Bowen au 218-720-4172 ou

jbowen@duluthnews.com

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