Les démocrates reviennent à la politique de la loi et de l’ordre

Il y a deux ans, le meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis a déclenché des appels de militants progressistes pour retirer le financement de la police, éliminer la caution en espèces et apporter d’autres changements radicaux à la politique de justice pénale. Les manifestants de Black Lives Matter ont réussi à pousser la conversation vers la gauche, conduisant les villes à aplatir ou même à réduire les ressources de la police.

C’était alors. Maintenant, une augmentation des homicides à travers le pays inverse cette progression, représentant un revers pour la gauche dans la guerre en cours entre l’aile centriste et progressiste du Parti démocrate.

« Sans aucun doute, il y a eu une réaction négative », a déclaré Maurice Mitchell, chef de la coalition Movement for Black Lives et directeur national du parti de gauche Working Families Party. « Historiquement, chaque fois qu’il y a eu de grands mouvements sociaux, il y a eu une forme de réaction brutale à un moment donné. Et nous sommes au milieu ».

Les signes de l’évolution du Parti démocrate en matière de criminalité sont partout – et vont au-delà des défaites subies par le mouvement « defund the police » à Minneapolis et ailleurs l’année dernière. Alors que les élections de mi-mandat se multiplient, les démocrates exigent plus de financement de la police et tentent de coopter des points de discussion traditionnellement républicains sur la criminalité.

« De nombreux élus fuient vraiment ce mandat », a déclaré Leili Fatehi, une stratège démocrate de Minneapolis qui a fait campagne contre une mesure ratée visant à remanier le service de police de la ville l’automne dernier.

À Philadelphie, où le meurtre de Floyd a incité le conseil municipal il y a deux ans à rejeter la demande du maire démocrate Jim Kenney d’augmenter les dépenses de la police de 19 millions de dollars, les principaux législateurs demandent des millions de policiers supplémentaires. Cela s’ajoute à l’augmentation de 24 millions de dollars du budget de la police que Kenney a déjà proposée.

À New York, Eric Adams, l’ancien capitaine du NYPD et maire démocrate pro-police, nettoie les camps de sans-abri, faisant des comparaisons avec l’ancien maire républicain de la ville, Rudy Giuliani. Les démocrates de l’État de New York ont ​​​​également récemment convenu d’un accord pour annuler la réforme de la caution après l’avoir adoptée il y a quelques années à peine, date à laquelle elle a été saluée comme une réussite nationale dans la lutte contre l’incarcération de masse.

Au Nevada, le sénateur démocrate Caterina Cortez Mastoancien procureur général de l’État et cible privilégiée des républicains cherchant à renverser le Sénat, est rappeler aux électeurs il a « travaillé en étroite collaboration avec la police » et « soutient notre police ».

Washington, DC, où le conseil municipal a réduit son budget de police en 2020 suite aux objections du maire démocrate Muriel Bowser, est le théâtre de l’un des plus grands renversements: Bowser propose d’embaucher des centaines de policiers supplémentaires et maintenant la plupart des membres du conseil ont déclaré qu’il était probablement sur planche.

Cherelle Parker, membre du conseil municipal de Philadelphie, démocrate et candidate potentielle à la mairie pour 2023, a déclaré que ses électeurs réclamaient plus de ressources policières dans un contexte d’augmentation des homicides. Il a récemment écrit un éditorial dans le Philadelphia Inquirer pour 300 autres policiers communautaires.

« Il y a une demande si vous écoutez les gens », a-t-il déclaré. « Ils veulent que nous résolvions ce problème apparemment insoluble et ils veulent le faire avec un sentiment d’urgence. »

Il a ajouté que de nombreuses personnes dans la ville sont obligées de « déterminer si oui ou non elles permettront à leurs enfants ou petits-enfants d’aller au dépanneur ».

Le procureur du district de gauche de Philadelphie, Larry Krasner, figure de proue du mouvement de réforme de la justice pénale, a également assisté à une conférence de presse donnée par Parker sur son plan, bien que son porte-parole ait déclaré qu’il « appelait constamment à une approche moderne et efficace pour la police qui utiliser des ressources plus ciblées pour l’application de la loi « et »[a]Tout financement des charges publiques doit s’accompagner d’une responsabilité ».

À Los Angeles, une ville fortement démocrate où les dirigeants ont transféré des fonds du service de police après le meurtre de Floyd, les candidats démocrates à la mairie lors d’un débat le mois dernier n’étaient pas d’accord sur qui ferait plus pour renforcer la sécurité publique.

Rick Caruso, le promoteur immobilier milliardaire qui a appelé à l’ajout de 1 500 policiers au LAPD et qui est maintenant en tête-à-tête avec le représentant. Karen Basseil a dit: « Je … suis avec notre président, Joe Biden, qui a dit: » Finançons la police. «  »

Joe Buscaino, membre actuel du conseil d’administration, a déclaré: « L’une de mes premières actions en tant que maire sera de rembourser 150 millions de dollars au LAPD. » Citant « le chaos et le chaos » à Los Angeles, l’ancien officier de police a déclaré: « Je suis le seul candidat sur cette scène à porter un badge LAPD et un gilet pare-balles. »

L’adoption de positions plus fermes sur la loi et l’ordre est intervenue après une flambée d’homicides dans tout le pays ces dernières années, y compris dans certaines des villes les plus grandes et les plus démocratiques du pays. Le le changement de ton intervient également en prévision des attaques des républicains sur la « définition de la police » lors des élections de mi-mandat de cette année. Après que les démocrates aient sous-performé les attentes lors des courses à la Chambre en 2020, de nombreux membres du parti ont blâmé les bordées du GOP.

« Aussi stupides que nous soyons, écoutons la base. La base nous l’a donné à gauche et à droite : « Qu’est-ce que vous entendez par couper la police ? », a déclaré l’ancien gouverneur de Pennsylvanie, Ed Rendell, qui a servi deux mandats en tant que maire de Philadelphie. » Allez au nord de Philadelphie, où 99 % de la population les gens sont afro-américains, et demandez-leur ce qu’ils pensent de la définition de la police Vous ne trouverez pas 10 personnes en faveur.

Le changement chez les démocrates est conforme aux sondages publics, qui semblaient se cristalliser l’année dernière. En juin 2020, au plus fort des manifestations après le meurtre de Floyd par la police, 25 % des Américains ont déclaré que les dépenses de la police devraient être réduites, selon les sondages du Pew Research Center. En octobre 2021, juste avant les élections hors année, ce nombre avait chuté à 15 %. Seuls 6% des adultes ont déclaré que les dépenses de la police devraient être « considérablement » réduites – l’idée centrale du mouvement de « définancement ». Même parmi les démocrates et les électeurs dirigés par des démocrates, seulement un quart ont déclaré que le financement devrait être réduit.

Un sondage de January Fox a révélé que les électeurs font confiance aux républicains pour gérer les crimes contre les démocrates avec une marge à deux chiffres. Dans un sondage CBS News / YouGov d’avril, seuls 39% des Américains ont soutenu la gestion du crime par Biden.

Une enquête sur une ville durement touchée était tout aussi surprenante. Un sondage en janvier a révélé que 70% des habitants de Philadelphie considéraient la sécurité publique comme la principale préoccupation, un bond d’environ 40% en 2020. Le même sondage a montré que 69% des résidents noirs ont déclaré qu’il n’y avait pas assez de police dans la ville , contre 63 % des Hispaniques et 55 % des Blancs. Les résidents plus jeunes, titulaires d’un diplôme universitaire ou gagnant plus de 100 000 dollars par an étaient plus susceptibles de dire que Philadelphie avait assez ou trop de flics.

Mitchell, le chef du Black Lives Movement, a déclaré qu’il « n’irait pas aussi loin » lorsqu’on lui a demandé s’il s’attendait à un retour à une politique anti-criminalité dure des années 90 parmi les démocrates. Mais, a-t-il dit, « le simple fait d’utiliser un financement policier excessif et une réponse policière exclusive à ces problèmes de sécurité publique très compliqués prive le discours et prive les communautés de vraies solutions ».

Dans un sondage NBC News le mois dernier, 73% des électeurs ont déclaré qu’ils seraient moins susceptibles de voter pour un candidat qui soutient le définancement de la police, tandis que le bras de campagne de la Chambre des démocrates, sonnait l’alarme sur l’étiquette « defund ». plus tôt cette année, il a exhorté les démocrates à réitérer leur soutien à la police.

Certains stratèges libéraux craignent qu’il ne soit trop tard alors que les républicains continuent de marteler les démocrates sur la question, l’une des nombreuses préoccupations de guerre culturelle qui caractérisent fortement à moyen terme.

À Seattle, où les démocrates locaux liés au mouvement « defund » ont été coupés lors des élections municipales de l’année dernière, Sandeep Kaushik, un stratège démocrate, a déclaré que le résultat était que « beaucoup de vent a soufflé de leurs voiles ».

Il craint que l’impression que le mouvement laissé sur les électeurs puisse perdurer, avec des conséquences désastreuses.

Les électeurs, a-t-il dit, « voient des images de Seattle, du crime et des troubles… Ils ont le sentiment que plus personne n’est poursuivi ».

« Je suis terrifié à l’idée que ce truc puisse réélire Trump en 24. Oubliez les examens intermédiaires. Je suis terrifié que ce truc fasse tomber Biden s’il se présente à nouveau à la présidence.

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