Les défenseurs ukrainiens interviennent alors que la Russie augmente sa puissance de feu | Gouvernement et politique des États-Unis

Edité par ADAM SCHRECK et CARA ANNA – Associated Press

KIEV, Ukraine (AP) – Alors que les forces ukrainiennes sont intervenues dimanche, la Russie a déployé plus de puissance de feu et utilisé un général décoré pour prendre le contrôle centralisé de la guerre avant une confrontation potentiellement décisive dans l’est de l’Ukraine qui pourrait commencer dans quelques jours.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a averti dimanche dans son discours nocturne à la nation que la semaine prochaine serait aussi cruciale que n’importe quelle autre dans la guerre, déclarant que « les troupes russes se déplaceront vers des opérations encore plus importantes dans l’est de notre État ».

Il a également accusé la Russie d’essayer de se soustraire à la responsabilité des crimes de guerre en Ukraine.

« Quand les gens n’ont pas le courage d’admettre leurs erreurs, de s’excuser, de s’adapter à la réalité et d’apprendre, ils se transforment en monstres. Et quand le monde l’ignore, les monstres décident que c’est le monde qui doit s’adapter à eux », a déclaré Zelenskyy.

« Le jour viendra où ils devront tout avouer. Acceptez la vérité », a-t-il ajouté.

Les experts ont déclaré que la prochaine phase de la bataille pourrait commencer par une offensive à grande échelle. L’issue pourrait déterminer le cours du conflit, qui a rasé des villes, tué des milliers de personnes et isolé Moscou économiquement et politiquement.

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Dans une interview parue dans « 60 Minutes » dimanche soir, Zelenskyy a déclaré que le sort de l’Ukraine alors que la guerre se déplace vers le sud et l’est dépend de la capacité des États-Unis à faire face à une augmentation attendue des armes russes dans ces régions.

« Pour être honnête, notre capacité à (survivre) en dépend », a déclaré Zelenskyy, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète. « J’ai 100 % confiance en notre peuple et en nos forces armées. Mais malheureusement, je ne suis pas sûr que nous recevrons tout ce dont nous avons besoin ».

Zelenskyy a remercié le président Joe Biden pour l’aide militaire américaine à ce jour, mais a ajouté qu' »il y a longtemps » il avait transmis une liste d’articles spécifiques dont l’Ukraine avait désespérément besoin et que l’histoire jugerait de la réponse de Biden.

« Il a la liste », a déclaré Zelenskyy. « Le président Biden peut entrer dans l’histoire comme la personne qui s’est tenue aux côtés du peuple ukrainien qui a gagné et choisi le droit d’avoir son propre pays. (Cela) dépend aussi de lui ».

Des doutes subsistent quant à la capacité des forces russes épuisées et démoralisées à conquérir beaucoup de terrain après que leur avance sur la capitale, Kiev, ait été rejetée par des défenseurs ukrainiens déterminés. Le ministère britannique de la Défense a rapporté dimanche que les forces russes tentaient de compenser l’augmentation du nombre de victimes en rappelant les anciens combattants libérés au cours de la dernière décennie.

À Washington, un haut responsable américain a déclaré que la Russie avait nommé le général Alexander Dvornikov, l’un de ses chefs militaires les plus expérimentés, pour superviser l’invasion. Le fonctionnaire n’a pas été autorisé à être identifié et a parlé sous couvert d’anonymat.

Jusqu’à présent, la Russie n’a pas eu de commandant de guerre central sur le terrain.

Un nouveau leadership sur le champ de bataille intervient alors que l’armée russe se prépare à ce qui devrait être une grande poussée ciblée pour étendre le contrôle dans l’est de l’Ukraine. Les séparatistes soutenus par la Russie combattent les forces ukrainiennes dans la région orientale du Donbass depuis 2014 et ont déclaré certains territoires indépendants.

Dvornikov, 60 ans, s’est fait connaître en tant que chef des forces russes déployées en Syrie en 2015 pour soutenir le gouvernement du président Bashar Assad pendant la guerre civile dévastatrice du pays. Les responsables américains disent qu’il a des antécédents de brutalité contre des civils en Syrie et sur d’autres théâtres de guerre.

Les autorités russes ne confirment généralement pas ces nominations et n’ont rien dit sur un nouveau rôle pour Dvornikov, qui a reçu la médaille du héros de la Russie, l’une des plus hautes distinctions du pays, des mains du président Vladimir Poutine en 2016.

Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, s’adressant dimanche à « l’état de l’Union » de CNN, a minimisé l’importance de cette nomination.

« Ce que nous avons appris au cours des premières semaines de cette guerre, c’est que l’Ukraine ne sera jamais soumise à la Russie », a déclaré Sullivan. « Peu importe quel président général Poutine essaie de nommer. »

Les analystes militaires occidentaux affirment que l’assaut de la Russie s’est de plus en plus concentré sur une arche en forme de faucille de l’est de l’Ukraine, de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, au nord à Kherson au sud.

L’effort plus restreint pourrait résoudre le problème de début de guerre de la Russie consistant à étendre trop largement son offensive sur une trop grande zone géographique.

« Juste en le regardant sur une carte, vous pouvez voir qu’ils seront en mesure d’apporter beaucoup plus de puissance de manière beaucoup plus concentrée », se concentrant principalement sur l’est de l’Ukraine, a déclaré vendredi le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

Les images satellites de Maxar Technologies récemment publiées montraient un convoi de véhicules militaires de 8 miles (13 kilomètres) se dirigeant vers le sud à travers l’Ukraine jusqu’au Donbass, rappelant les images d’un convoi qui s’est retrouvé coincé sur les routes de Kiev pendant des semaines avant que la Russie ne renonce à essayer de prendre le Capitale.

Dimanche, les forces russes ont bombardé Kharkiv contrôlé par le gouvernement et envoyé des renforts à Izyum dans le sud-est pour tenter de percer les défenses ukrainiennes, a déclaré le commandement militaire ukrainien. Les Russes ont également maintenu le siège de Marioupol, un important port du sud qui a été attaqué et encerclé pendant près d’un mois et demi.

Un porte-parole du ministère russe de la Défense, le major-général Igor Konashenkov, a déclaré que l’armée russe avait utilisé des missiles à lancement aérien pour cibler les systèmes de missiles de défense aérienne S-300 de l’Ukraine dans le sud de la région de Mykolaïv et dans une base aérienne à Chuhuiv, une ville non loin de Kharkiv.

Des missiles de croisière russes lancés par la mer ont détruit le quartier général d’une unité militaire ukrainienne stationnée plus à l’ouest dans la région de Dnipro, a déclaré Konashenkov. Ni les allégations militaires ukrainiennes ni russes n’ont pu être vérifiées de manière indépendante.

Selon le gouverneur régional, l’aéroport de Dnipro, la quatrième plus grande ville d’Ukraine, a également été touché par des missiles à deux reprises dimanche.

Dimanche soir, Zelenskyy a de nouveau appelé les pays occidentaux à fournir davantage d’aide à l’Ukraine. Lors d’entretiens avec le chancelier allemand Olaf Scholz, Zelenskyy a déclaré qu’il avait discuté « de la manière de renforcer les sanctions contre la Russie et … de forcer la Russie à rechercher la paix ».

« Je suis heureux de constater que la position allemande a récemment changé en faveur de l’Ukraine. Je considère cela absolument logique « , a déclaré Zelenskyy.

Le président de la Commission européenne a déclaré dimanche à « l’état de l’Union » de CNN que la réponse de l’Ukraine à un questionnaire qu’elle a récemment remis à Zelenskyy lui permettra de décider de recommander ou non la nation comme candidate à l’adhésion à l’UE.

Le processus prend normalement des années, mais Ursula von der Leyen a déclaré que la candidature de l’Ukraine ne pourrait prendre que quelques semaines pour être examinée.

« Hier, quelqu’un m’a dit : ‘Vous savez, quand nos soldats mourront, je veux qu’ils sachent que leurs enfants seront libres et qu’ils feront partie de l’Union européenne' », a déclaré von der Leyen.

Les autorités ukrainiennes ont accusé les forces russes d’avoir commis des crimes de guerre contre des civils, notamment des frappes aériennes sur des hôpitaux, une frappe de missiles qui a tué au moins 57 personnes dans une gare et d’autres violences découvertes lorsque les soldats russes se sont retirés de la banlieue de Kiev.

Au lendemain de sa rencontre avec Zelensky à Kiev, le chancelier autrichien Karl Nehammer a annoncé qu’il rencontrerait Poutine lundi à Moscou. L’Autriche, membre de l’Union européenne, est militairement neutre et n’est pas membre de l’OTAN.

L’Ukraine a accusé la Russie d’avoir tué des civils à Bucha et dans d’autres villes en dehors de la capitale, où des centaines de corps, dont beaucoup avaient les mains liées et des signes de torture, ont été retrouvés après le retrait des troupes russes. La Russie a nié les allégations et a faussement affirmé que les scènes de Bucha avaient été mises en scène.

Maria Vaselenko, 77 ans, une habitante de Borodyanka, a déclaré que sa fille et son gendre avaient été tués, laissant ses petits-enfants orphelins.

« Les Russes tiraient. Et certaines personnes voulaient venir aider, mais ils leur tiraient dessus. Ils mettaient des explosifs sous les morts « , a déclaré Vaselenko. » C’est pourquoi mes enfants sont sous les décombres depuis 36 jours. Il n’était pas permis de « retirer les corps ».

A Marioupol, la Russie déployait des combattants tchétchènes, réputés particulièrement féroces. La prise de la ville sur la mer d’Azov donnerait à la Russie un pont terrestre vers la péninsule de Crimée, que la Russie a saisie à l’Ukraine il y a huit ans.

Les habitants n’ont plus de nourriture, d’eau et d’électricité depuis que les forces russes ont encerclé la ville et ont entravé les missions d’évacuation. Les autorités ukrainiennes pensent qu’une frappe aérienne sur un théâtre qui a été utilisé comme abri anti-bombes a tué des centaines de civils, et Zelenskyy a déclaré qu’il s’attend à ce que de nouvelles preuves d’atrocités soient trouvées une fois que Marioupol ne sera plus bloqué.

L’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion américain, a prédit que les forces russes « renouvelleraient les opérations offensives dans les prochains jours » depuis Izyum, une ville au sud-est de Kharkiv, dans la campagne pour la conquête du Donbass, qui comprend l’industrie cœur de l’Ukraine.

Mais selon les analystes du groupe de réflexion, « l’issue des opérations russes à venir dans l’est de l’Ukraine reste très incertaine ».

Anna a rapporté de Bucha, en Ukraine. Yesica Fisch à Borodyanko, Robert Burns et Calvin Woodward à Washington, et des journalistes de l’Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

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