Les conservateurs se sentent blâmés, honteux et ostracisés par les médias | WDVM25 et DCW50

(The Conversation) – Branchez-vous sur un podcast conservateur ou faites défiler les flux Facebook traditionnels et il y a de fortes chances que vous rencontriez les termes « médias grand public », « médias libéraux » ou simplement « médias », utilisés sur un ton qui suggère que tous les publics doivent savoir exactement à qui ils font référence et exactement ce qu’ils ont fait de mal.

Les sondages montrent que la confiance des médias parmi les conservateurs est faible et en baisse. Une grande partie de la droite américaine est hostile à la presse, mais peu de recherches tentent de comprendre pourquoi ou ce que cela signifie.

Parfois, les journalistes et les universitaires considèrent les recherches sur les communautés conservatrices comme irrespectueuses et teintées de condescendance. D’autres fois, cette recherche est considérée comme trop respectueuse, centrée sur un groupe dont l’influence sur la politique américaine est supérieure à sa part proportionnelle dans la population.

Nous comprenons ces objections. Mais en étudiant les médias politiques, on en est venu à croire que l’aliénation des conservateurs au journalisme pose problème dans une société où les gens sont censés se gouverner à partir d’informations partagées. Et nous considérons que ce problème mérite d’être exploré pour le comprendre.

Ensuite, pour un article de recherche publié par le Tow Center for Digital Journalism, nous et nos collaborateurs Andrea Wenzel et Natacha Yazbeck avons organisé des groupes de discussion et mené des entretiens individuels de septembre 2020 à mai 2021 avec 25 personnes de la grande région de Philadelphie qui se sont identifiées comme conservatrices. . Nos questions ont porté sur leurs perceptions et sentiments concernant la couverture de la pandémie de coronavirus.

Nos interlocuteurs ont exprimé leur animosité envers la presse. Mais ils n’étaient pas principalement mécontents que les médias se soient trompés sur les faits, ni que les journalistes fassent la promotion d’un programme politique libéral. Leur colère concernait leur conviction profonde que la presse américaine blâme, fait honte et ostracise les conservateurs.

Notre recherche n’a pas cherché à savoir si ces perceptions sont enracinées dans la réalité. Ce que nous pouvons dire, c’est qu’ils sont apparus très sincères et ont coloré la façon dont nos personnes interrogées ont perçu la couverture médiatique de questions importantes, comme, par exemple, COVID-19.

« Supprimé de notre société »

Nos personnes interrogées ont décrit les opérations des médias grand public tels que le New York Times, le Washington Post, CNN et les nouvelles du réseau comme « libérales ». Ce que «libéral» signifiait pour eux était avant tout un mépris pour ce qu’ils considéraient comme la culture américaine traditionnelle en général et conservatrice en particulier.

Un étudiant, qui a rejoint notre Zoom portant un chapeau MAGA, a déclaré que dans les médias grand public, les conservateurs sont « fondamentalement considérés maintenant comme des parias, des sauvages ». Une autre personne interrogée, qui travaillait comme gérant dans un magasin de détail, a donné comme exemple de l’attitude des médias envers les conservateurs ce qu’il a décrit comme un « évent » du commentateur politique Keith Olbermann après le 6 janvier 2021. Notre interlocuteur a décrit cela comme un message selon lequel « tous les partisans de Trump et ceux qui l’entourent doivent être expulsés de notre société ».

Les personnes à qui nous avons parlé ont dit que cet ostracisme se produisait en ce moment. L’étudiant a déclaré qu’il ne pouvait pas exprimer ses opinions sur le lieu de travail ou dans ses salles de classe par crainte de représailles ou de honte.

Une agente immobilière qui se décrit comme une « conservatrice du millénaire » a déclaré que le désaccord politique avait poussé de vieux amis à ne pas la suivre sur Facebook.

« Quand je vais, politiquement, sur mon Facebook, je me dis : ‘Me voilà, je compte 10 [lost friends] pour la fin de la journée. ‘ »

Il a dit que le niveau de « tolérance » qu’il a entendu de la part des libéraux dans sa vie « a définitivement baissé … Je vois juste, ‘D’accord, je viens de finir de traiter avec des gens comme vous.' »

« Complètement dramatisé »

Comme le disent nos personnes interrogées, la couverture médiatique de la pandémie de COVID-19 a principalement blâmé les conservateurs et le président Donald Trump pour le bilan du virus. Les répondants ont accusé les médias d’exagérer le problème et de suggérer que les politiques de Trump et la récalcitrance conservatrice étaient responsables d’une grande partie des morts et des souffrances que le COVID-19 a infligées aux Américains.

La plupart des répondants n’ont pas complètement écarté la menace du COVID-19. Mais ils ont déclaré que les journalistes avaient éclipsé la mesure dans laquelle le danger était limité aux groupes vulnérables. Ensuite, ont-ils dit, ces mêmes journalistes se sont attardés sur des statistiques négatives et ont minimisé les impacts économiques des mesures de blocus.

« Ce qu’ils font en réalité, c’est blâmer certaines personnes », a déclaré un retraité propriétaire d’une station-service. Un étudiant a déclaré: « Le seul fait réel que j’entends d’eux est le nombre de morts … puis ils parlent de la façon dont Trump est mauvais. »

Plusieurs répondants ont déclaré que les inquiétudes apparentes des journalistes concernant le COVID-19 se sont avérées peu sincères alors que, selon eux, les craintes du virus étaient absentes de la couverture médiatique des manifestations qui ont suivi le meurtre de George Floyd à l’été 2020.

«Quand il y avait des émeutes, nous avions ces groupes qui ne portaient pas de masques, et encore une fois, cela n’était pas exactement souligné comme négatif, mais quand vous avez des fêtes à la piscine ou des gens sur les plages qui ne portaient pas de masques, c’était complètement fini -dramatisé », a déclaré un professeur d’université.

Leur perception que le COVID-19 était annoncé pour nuire à Trump était si puissante qu’elle pouvait résister à ce qui nous semblait être la preuve du contraire. Nous avons demandé aux personnes interrogées pourquoi la presse continuait de tirer la sonnette d’alarme sur le COVID-19 avec tant de ferveur après l’investiture de Joe Biden. Une personne interrogée a admis qu’il était perplexe.

« J’aimerais savoir, » dit-il. « C’est la dernière question à laquelle je n’ai pas de réponse. Il n’y a aucune raison que je puisse voir, statistiquement, légitimement, en fait, pour garder ce récit maintenant. »

Nous ne sommes pas en mesure de dire à quel point les opinions de ces 25 personnes sont représentatives ou non. Mais ils sont cohérents avec les principaux thèmes médiatiques conservateurs, y compris la notion générale d’hostilité anti-conservatrice et le scénario spécifique selon lequel COVID-19 a été surestimé pour blesser Trump.

Raconter une nouvelle histoire

Depuis les élections de 2016, mieux se connecter avec les conservateurs est devenu un objectif pour certains médias grand public.

Il est tentant d’imaginer que les journalistes peuvent gagner la confiance avec une rigueur rigoureuse ou une impartialité évidente. Mais nos conversations suggèrent que ces mesures seules ne suffiront pas à changer les mentalités.

Aidés par des années d’insistance de la part de politiciens conservateurs et experts, de nombreux conservateurs sont profondément sceptiques quant aux motivations des journalistes.

Nos répondants voient les principaux médias comme faisant partie d’un groupe d’institutions libérales vouées à transformer les conservateurs en parias. La désinformation souvent au cœur des réponses conservatrices au COVID-19 est un symptôme, plutôt qu’une cause, de cette méfiance.

S’il y a place à l’amélioration, les journalistes devront développer des stratégies pour contester ces histoires émotionnellement puissantes qui dépeignent les médias professionnels comme dédaigneux des conservateurs et de leurs communautés. Les journalistes peuvent ou non considérer le départ conservateur comme leur faute. Mais si leur objectif est d’informer un large éventail de publics, ils devront convaincre davantage de publics que tel est, en fait, leur objectif.

Laisser un commentaire