Les auteurs de Latinx partagent comment leur culture mexicaine, leur famille, affecte leur travail

Le dramaturge Luis Alfaro avec Luis Alberto Urrea
Le dramaturge Luis Alfaro (au centre) et Luis Alberto Urrea, professeur d’anglais à l’UIC, sont apparus dans une discussion récente, « A Conversation with Two Great Latinx Authors », animée par Lisa Freeman, professeur à l’UIC et responsable de l’anglais (à gauche). Photo de Brian Fuentes.

Le dramaturge de renom Luis Alfaro et le romancier et nouvelliste acclamé Luis Alberto Urrea ont récemment traité des membres du public de l’Université de l’Illinois à Chicago dans une discussion intime au cours de laquelle ils ont parlé de leurs parcours similaires, de leur processus d’écriture et de la façon dont leur héritage mexicain et leur guide familial leurs créations.

La discussion était le deuxième des trois événements qui ont formé le projet de résidence Luis Alfaro, financé par l’Initiative présidentielle : Élargir l’impact des arts et des sciences humaines. La bourse financée par le système de l’Université de l’Illinois a été décernée au jeune Richard Kim, professeur agrégé et chef des études classiques et méditerranéennes au Collège des arts libéraux et des sciences, et à Christine Mary Dunford, directrice et professeure agrégée à l’École de théâtre et de musique de le Collège d’architecture, de design et d’arts.

« A Conversation with Two Great Latinx Authors », a eu lieu le 13 avril à la salle de récital de l’UIC, où Alfaro et Urrea, professeur d’anglais de l’UIC et professeur distingué au Collège des arts libéraux et des sciences, ont échangé des histoires sur leur écriture et leur éducation.

Urrea est finaliste du prix Pulitzer et auteur à succès de 18 livres. Ses distinctions incluent un prix Pushcart, un prix de l’Académie américaine des arts et des lettres et un prix Edgar. Son livre le plus récent, « The House of Broken Angels », a été élu livre de l’année par le New York Times et finaliste du National Book Critics Circle Award. Les pièces et performances d’Alfaro incluent « Electricidad », « Oedipus El Rey », « Mojada », « Delano », « Body of Faith » et « Straight as a Line » et ont été vues dans des théâtres régionaux à travers le pays. Amérique latine, Canada , l’Europe et les États-Unis, y compris l’UIC.

La discussion a été animée par Lisa Freeman, professeur à l’UIC et responsable de l’anglais, qui a entamé la conversation en demandant aux auteurs d’où vient le cœur de leurs histoires. En répondant, les deux écrivains mexicains américains ont déclaré que leurs histoires sont basées sur leur héritage mexicain et s’inspirent des histoires et des expériences de vie de leurs familles.

« Pour moi, une histoire est une famille, une histoire est une culture, une histoire est une communauté. Je suis venu au monde de l’art par l’intermédiaire de deux agriculteurs, ma mère et mon père de Delano, en Californie, et, en effet, je suis venu au monde de l’art par la politique « , a déclaré Alfaro, notant qu’avant de devenir dramaturge, il a travaillé avec des syndicats paysans, dirigé une hospice VIH-SIDA et a servi comme activiste.

« J’ai fait beaucoup de ce que j’appellerais ma pratique artistique formatrice dans le travail politique dans le but de changer le monde. Je crois que l’art, pour moi, est un moyen de créer un changement social, un changement social ».

Il a dit qu’il s’appuyait sur son histoire compliquée de gay grandissant « très chicano » dans un barrio qu’il appelait le quartier le plus pauvre et le plus violent de Los Angeles. Il dit avoir grandi dans une famille pentecôtiste très religieuse, où les gens parlaient en langues, où les baptêmes avaient lieu en public et où les histoires qu’il entendait dans sa famille, « avaient déjà de la théâtralité en elles, et avaient de l’action, de l’action sociale, de l’action politique ». , action familiale. Je parle une langue américaine, mais mon cœur est toujours très mexicain ». Les femmes ont également joué un rôle important dans la formation de ses histoires, tout comme la mort de son père.

Écrivain acclamé et professeur d'anglais UIC Luis Alberto Urrea
Luis Alberto Urrea, écrivain acclamé, professeur d’anglais à l’UIC et éminent professeur à la LAS, parle de son travail. Photo de Brian Fuentes.

Urrea, né d’un père mexicain et d’une mère américaine à Tijuana, au Mexique, a parlé plus tard de déménager avec sa famille à un âge précoce en dehors de San Diego. Il a expliqué comment il avait écrit sur sa vie à Tijuana dans un article intitulé « Tijuana, Wonderland », dans lequel il se souvenait de souvenirs glorieux en regardant par-dessus des chemins de terre et rappelait comment un voisin excentrique avait même construit un château sur une falaise surplombant le quartier où ils avaient vivait.

Cela a changé lorsque sa famille l’a emmené de l’autre côté de la frontière vers les États-Unis. Une grande partie de son travail se concentre sur la frontière américano-mexicaine et sa culture.

« Tout le monde était super et a passé le meilleur Noël du monde, puis je suis venu à San Diego quand j’étais enfant et puis tout d’un coup, nous sommes devenus des ordures », a déclaré Urrea.

Finalement, sa famille a déménagé dans un quartier ouvrier blanc, où elle a eu du mal à s’adapter. Il a dit que pour essayer de s’intégrer, il a rejoint une troupe de scouts où d’autres enfants l’ont frappé avec des insultes racistes anti-latines.

« J’étais comme, ‘Qu’est-ce qui vient de se passer?’ Cette blessure étrange pour moi m’a lancé profondément dans une tentative de faire de l’art », a déclaré Urrea.

Freeman a interrogé Urrea sur le rôle important que la famille joue dans les œuvres d’Urrea. Son dernier roman, « La maison des anges brisés », est basé sur l’histoire vraie de son frère aîné Juan, qui se mourait d’un cancer à la mort de sa mère. Après ses funérailles, la famille organise une fête pour Juan, et la famille semble lier tout le monde et devient presque un personnage à part entière. Elle a souligné comment sa propre famille a été affectée par les problèmes d’immigration lorsque les enfants de ses proches ont découvert qu’ils n’étaient pas des citoyens légaux.

« Nous n’y pouvons rien. Il y a un certain caractère sacré dans les familles qui sont un peu assiégées », a déclaré Urrea. « J’étais obsédé par le fait d’être le journaliste de ces gens. »

L’objectif du projet est de mettre en valeur l’impact transformateur des arts et des sciences humaines en amenant le dramaturge acclamé, boursier MacArthur et professeur agrégé d’écriture dramatique de l’USC sur le campus de l’UIC au cours du semestre de printemps 2022. En collaboration avec UI Health et diverses organisations communautaires, Alfaro a organisé des ateliers de narration qui ont abordé les défis de la santé mentale individuelle et communautaire grâce à un engagement actif avec les arts. D’autres projets comprenaient des visites de classe pour le département de théâtre de l’UIC et le département d’études classiques et méditerranéennes, des master classes et des événements publics à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign et à l’Université de l’Illinois à Springfield, un projet d’ethnographie multimédia et un événement de sensibilisation du public co- organisé avec l’Institut des Lettres et de Philosophie de l’UIC.

La série a débuté avec Alfaro à l’UIC avec le cours de mythologie grecque du professeur Kim via Zoom les 17 et 25 février, suivie d’une présentation à l’UIUC, « A Conversation with Playwright and Theatre Maker Luis Alfaro: Creative Care and Collaboration ».

Les ateliers de narration, intitulés « Speaking my Mind » avec des professionnels de la santé et des étudiants de UI Health et des communautés Pilsen Food Pantry et Gage Park Latinx Council, ont eu lieu en mars et avril.

La discussion complète est disponible sur YouTube.

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