Les approbations « téméraires » de Trump seront-elles un référendum sur son pouvoir politique ? | Donald Trump

Les approbations « téméraires » de Trump seront-elles un référendum sur son pouvoir politique ?  |  Donald Trump

Il soutient depuis longtemps que la véritable mesure d’un homme est ses cotes d’écoute à la télévision. Alors peut-être que ce n’était pas une surprise lorsque Donald Trump a approuvé un célèbre médecin pour un siège au Sénat des États-Unis en Pennsylvanie.

« Il en profite depuis longtemps », a déclaré Trump à propos de Mehmet Oz lors d’un rassemblement en Pennsylvanie la semaine dernière. « C’est comme un sondage. Vous savez, quand vous êtes à la télévision pendant 18 ans, c’est comme un sondage. Cela signifie que les gens vous aiment.

Trump a stupéfait son propre parti avec sa décision de soutenir Oz, qui se débat dans de vrais sondages et loin d’être sûr de remporter la primaire républicaine.

C’était l’un des dizaines de paris risqués placés par Trump sur des candidats extrêmes. Les prochaines primaires – des votes dans les États et les districts pour décider quels républicains affronteront les démocrates lors des élections de mi-mandat de novembre – annoncent un référendum sur sa domination dans le parti.

Le mois prochain pourrait être crucial. La défaite d’Oz par David McCormick en Pennsylvanie le 17 mai, suivie de la défaite de David Perdue, soutenu par Trump, face au gouverneur sortant Brian Kemp en Géorgie une semaine plus tard, pourrait porter un coup sévère au statut de Trump en tant que roi du parti.

Une défaite de Mehmet Oz pourrait porter un énorme coup symbolique au statut de Trump en tant que roi du parti.
Une défaite de Mehmet Oz pourrait porter un énorme coup symbolique au statut de Trump en tant que roi du parti. Photographie : Joe Marino / UPI / REX / Shutterstock

Larry Jacobs, direttore del Center for the Study of Politics and Governance presso l’Università del Minnesota, ha dichiarato: “Donald Trump è come un giocatore d’azzardo sconsiderato che è entrato in un casinò e ha puntato il suo mucchio di soldi su un nombre. En ce moment, la roue de la roulette tourne et si vous vous trompez sur un certain nombre d’entre eux, vous verrez un défi croissant.

«Il est presque certain que le sentiment croissant parmi les dirigeants républicains que le jour de Trump est venu et reparti cette année se renforcera. Il a mis son capital politique en jeu dans tant de courses. Un homme politique plus expérimenté aurait été un peu plus judicieux, un peu plus attentif à ces matchs serrés ».

Une série de défaites primaires sur les choix de Trump pourrait également percer l’aura d’inévitabilité qui l’entoure en tant que porteur du parti dans la course à la Maison Blanche en 2024, encourageant des rivaux potentiels comme Ron DeSantis, le gouverneur de Floride.

Jacobs a ajouté: «Il y a certainement des républicains qui se tournent vers la nomination présidentielle qui sont prêts à affronter Trump, en particulier s’ils le considèrent comme un affaiblissement. C’est l’orientation de nombreux dirigeants républicains. Ils aimeraient voir Trump glisser silencieusement dans le passé. Comme tant de choses chez Trump, il refuse de s’entendre et veut toujours être un joueur. »

Jamais auparavant un président des États-Unis n’avait quitté ses fonctions pour continuer à prendre d’assaut le pays avec des rassemblements électoraux et participer de manière aussi agressive aux élections au Congrès. Pourquoi Trump est si disposé à mettre en péril sa marque – et comment il réagirait au nez sanglant des électeurs républicains – reste une question de conjecture.

Une raison évidente est d’installer des loyalistes qui réussissent le test décisif pour étayer sa fausse affirmation selon laquelle l’élection présidentielle de 2020 a été volée par Joe Biden. Trump prépare le terrain pour que les fournisseurs du « grand mensonge » prennent le contrôle de la machine électorale à travers le pays.

Allan Lichtman, éminent professeur d’histoire à l’Université américaine de Washington, a déclaré: « Il est intéressé à façonner le parti, à soutenir ceux qui, selon lui, le soutiennent ainsi que son approche de la politique, et il essaie également de s’intégrer dans certains États. swing key comme les gens du Michigan, de l’Arizona et de la Géorgie qui pensent que cela peut l’aider à voler la prochaine élection s’il se présente.

Il existe également des incitations financières. Selon une analyse de l’agence de presse Reuters, le groupe Save America de Trump, responsable d’innombrables événements et e-mails de collecte de fonds, a rapporté la bagatelle de 124 millions de dollars entre novembre 2020 et mars 2022 en ne dépensant qu’environ 14 millions de dollars, soit environ 11%, pour soutenir candidats à mi-mandat.

Wendy Schiller, professeur de sciences politiques à l’Université Brown à Providence, Rhode Island, a déclaré : « C’est devenu une affaire pour Trump. Alors que ses autres entreprises sont vendues ou épuisées ou font l’objet de poursuites ou d’enquêtes criminelles, il continue toujours à amasser beaucoup d’argent et parvient à maintenir son train de vie à travers toutes ces entreprises. »

Il a ajouté: « Deuxièmement, il essaie de construire des bases de soutien locales dans les états oscillants. S’il décide de se présenter, ce sont tous des gens qui feront partie d’organisations politiques étatiques et provinciales. Ce seront les gens qui voteront aux primaires du Parti républicain, donc plus vous aurez de contacts localement, meilleure sera votre position ».

Un cortège de républicains potentiels s’est rendu au luxueux domaine Mar-a-Lago de Trump à Palm Beach, en Floride, dans l’espoir de rejoindre l’oint. Ils vont de shoo-in à trop près pour appeler de vrais outsiders.

Vendredi soir, Trump a annoncé son approbation de JD Vance, auteur de mémoires Hillbilly Elegy, pour la primaire férocement compétitive du Sénat dans l’Ohio.

« Comme d’autres, JD Vance a peut-être dit des choses pas si bonnes sur moi dans le passé, mais maintenant il comprend et je l’ai vu à la pelle », a expliqué l’ancien président.

Il est également all-in pour Sarah Palin, l’ancienne gouverneure de l’Alaska et candidate à la vice-présidence, qui est loin d’être assurée de remporter un siège vacant à la Chambre dans son État d’origine. « Sarah en a choqué beaucoup lorsqu’elle m’a approuvé début 2016 et nous avons gagné gros », a déclaré Trump. « Maintenant c’est mon tour! »

Trump a approuvé Sarah Palin pour un siège vacant à la Maison de l'Alaska.
Trump a approuvé Sarah Palin pour un siège vacant à la Maison de l’Alaska. Photographie: Shannon Stapleton / Reuters

Mais peut-être que la principale bataille culminante aura lieu dans le Wyoming en août, lorsque la membre du Congrès Liz Cheney, qui est venue incarner la résistance anti-Trump du parti, est contestée pour un siège à la Chambre par la pro-Trump Harriet Hageman. Cheney jouit d’une énorme notoriété dans l’État et collecte d’énormes sommes d’argent.

Certaines des mentions de Trump se sont déjà retournées contre lui. Dans la perspective du Sénat de Pennsylvanie – potentiellement crucial pour déterminer quel parti contrôle la chambre – Sean Parnell a initialement soutenu que seul le candidat s’est retiré au milieu d’allégations de violence conjugale.

La décision ultérieure de Trump de soutenir Oz, qui aurait été encouragée par l’épouse de Trump, Melania, et l’animateur de Fox News, Sean Hannity, s’accompagne de ses propres responsabilités. L’animateur syndiqué The Dr Oz Show est décrit par les critiques comme un vendeur d’huile de serpent. En 2014, il a admis au Congrès que certains des produits promus dans son émission manquaient de « ralliement scientifique ».

Un autre revers s’est produit en Alabama, où Trump a retiré son approbation du membre du Congrès Mo Brooks lors d’une course au Sénat, arguant que Brooks « avait fait une horrible erreur » lorsqu’il avait dit à ses partisans de laisser derrière eux les élections de 2020. La plupart des observateurs soupçonnent que la vraie raison était que les sondages montrent que Brooks se dirige vers la défaite.

Le bilan de victoires et de défaites de Trump sera sûrement étudié de manière approfondie par des experts. Pourtant, si le passé est un prologue, il ne serait pas difficile de l’imaginer rejeter les défaites en Pennsylvanie, Géorgie, Wyoming et ailleurs comme la faute de candidats faibles ou d’élections truquées, tout en revendiquant les victoires primaires comme les siennes.

Frank Luntz, sondeur et consultant politique, a déclaré : « Je ne pense pas que ce soit risqué pour lui car il ne reconnaît pas qu’il a perdu : s’ils gagnent, ils gagnent grâce à lui ; s’ils perdent, ils ont perdu à cause de leur propre échec ».

Il a ajouté : « Ce n’est pas aussi populaire aujourd’hui qu’il y a un an. L’éclat n’est pas si brillant, mais c’est toujours de loin le républicain le plus percutant et son approbation signifie quelque chose. Je comprends pourquoi les candidats le veulent vraiment, mais ils doivent y réfléchir : ce qui vous fait nommer en Pennsylvanie vous coûtera l’élection. »

Trump a été annulé d’innombrables fois auparavant. Mais lors de la Conférence d’action politique conservatrice de février, il a reçu plus de votes dans un sondage fictif pour la nomination de 2024 que tous les autres républicains réunis.

Alors, une éclaboussure de défaites primaires briserait-elle vraiment la fièvre?

Canna Galien, le co-fondateur du Lincoln Project, un groupe anti-Trump, a déclaré: «Certaines personnes le diront; plus de gens peuvent même vouloir y croire. La classe bavarde des deux côtés à Washington DC, pour commencer [Senator Mitch] McConnell, du côté républicain, lira ces feuilles de thé de cette façon.

« Mais il ne le rend pas vrai parce qu’en fin de compte, Trump a approuvé quelqu’un contre Trump qui est dans le scrutin – la plupart de ces électeurs primaires reviendront vers lui s’il décide de se représenter. »

DeSantis et les autres candidats potentiels ne devraient donc pas sauter aux conclusions, a ajouté Galen.

« J’aurais tendance à être d’accord avec l’idée qu’il y aurait une faiblesse perçue par les challengers potentiels en 2024″, a déclaré Galen. « Cela pourrait les encourager. Je ne pense pas que l’équation s’ajoute au fait qu’ils l’ont battu en primaire. »

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