Les Américains n’ont plus le luxe d’être pointilleux

Dans l’Amérique du 21ème siècle, nos habitudes alimentaires sont fragiles : soit on peut acheter tout ce qu’on veut, quand on veut, pour pas cher, soit la rupture de stock laisse présager une catastrophe totale. En tant que vainqueurs de la guerre froide, nous nous sentons en droit de recevoir des avocats frais en décembre, peu importe où nous vivons dans cette vaste tapisserie nationale. Et si vous n’aimez pas la citrouille, vous n’êtes pas obligé d’en manger. C’est ce que la mondialisation aurait dû signifier. Quelques années après la pandémie, un régime basé sur un système logistique transocéanique complexe ne semble plus tout à fait le prix qu’il était autrefois. Avec des prix et des approvisionnements imprévisibles, et une situation mondiale qui promet plus de différences, les Américains devront devenir moins exigeants.

L’injonction parentale nationale de « manger des légumes » a environ 100 ans, le même âge que le système alimentaire transformé du pays, lui-même une conséquence de l’infrastructure industrielle construite pour approvisionner les soldats de la Première Guerre mondiale en Europe. Lorsque les combats ont cessé, les gros producteurs ont résisté et la consommation de sucre raffiné (par exemple) s’est envolée. La consommation de bœuf et de poulet a suivi après la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’élevage, l’abattage et la distribution ont été rationalisés et réduits. En regardant les données, nous semblons avoir atteint un nouveau point de basculement : la consommation par habitant d’édulcorants caloriques a culminé en 1999 ; Selon le National Chicken Council, la consommation de viande et de volaille par habitant a culminé dans toutes les sous-catégories en 2019.

Si nous sommes dans les premiers jours d’une transformation majeure, la conversation ne va pas très bien. Les mangeurs font face à un déluge d’informations sur la façon dont le système des supermarchés échoue; Le président Biden met en garde contre la « pénurie alimentaire ». Les étagères pleines d’épicerie qui sont si importantes dans notre culture se trouvent de manière déconcertante. Les prix du bœuf augmentent de 20 %. « Il y a une prise de conscience environnementale que les choses ne vont pas bien », me dit l’écrivain culinaire Alicia Kennedy. « Nous savons que quelque chose se passe avec le blé et l’Ukraine, mais les gens manquent d’informations utilisables. » Les éléments d’action que nous obtenons sont suspects, comme lorsque Bloomberg promu un article d’opinion suggérant que les personnes gagnant moins de 300 000 dollars par an devraient « essayer les lentilles au lieu de la viande ». Pas une mauvaise idée en général pour une société qui mange trop d’animaux, mais difficile à digérer d’une publication dont l’homonyme du milliardaire a dit un jour à la presse que son légume préféré était le « steak ».

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