Leon Rose ne dit pas grand-chose lors de l’apparition annuelle dans les médias

Leon Rose a quitté le front office pour faire sa seule apparition médiatique cette année. Cela fait deux fois que le président des New York Knicks s’est adressé aux médias depuis qu’il est devenu le principal décideur de la franchise. Les deux interviews étaient sur le MSG avec l’homme play-by-play des Knicks Mike Breen.

En d’autres termes, Rose a eu deux entretiens depuis sa prise de fonction. Il joue des trucs près de sa poitrine, ce qui est bien, mais il devrait être plus à l’avant-plan que la comète de Haley.

Quant à l’avenir, Rose n’a pas fourni trop d’informations. Sans surprise, il a défendu les mauvaises saisons de Julius Randle et Tom Thibodeau.

« Julius est un joueur passionné », a déclaré Rose sur le réseau MSG. « L’année dernière, tout s’est bien passé. Cette année, les choses ne se sont pas passées dans le bon sens. Il s’est passé des choses sur le terrain, on a vu des émotions sortir, on a vu des choses arriver. Je pense que cela a parfois influencé son jeu. Il a ressenti des remords pour certaines de ces choses comme il l’a exprimé aux fans dans sa lettre qu’il a envoyée.

« [He] il n’était tout simplement pas à l’aise parfois. Ce n’était tout simplement pas confortable. Il nous a donné le meilleur. Le tir à trois points ne s’est tout simplement pas déroulé aussi bien que l’an dernier, et cette année, les équipes ont mis davantage l’accent sur lui. Finalement, il a fait quelques changements. J’étais fier qu’il nous ait combattus. »

Les chiffres de Randle semblent corrects (20,1 ppg, 9,9 rpg et 5,1 apg), mais ils ne racontent pas toute l’histoire pour cette année. Son efficacité avait diminué et son niveau de stress avait augmenté. Que la colère de Randle soit dirigée contre les joueurs adverses, les médias ou les fans des Knicks, il n’était pas content cette année.

Compte tenu de l’émergence d’Obi Toppin à la fin de la saison, il n’est pas étrange de penser que Randle est peut-être en train de quitter la ville. Cependant, Rose n’a aucune raison de montrer ses cartes.

Quant à Thibs, il semble qu’il sera de retour pour une autre saison, quoi qu’il arrive cet été. Son insistance à rester avec les vétérans est revenue le mordre cette année. Toppin est un exemple de l’échec de Thibodeau à responsabiliser ses jeunes joueurs, mais Immanuel Quickley en est un autre.

Un garde-chef est quelque chose que les Knicks recherchent depuis près de deux décennies. Bien que Thibs ait semblé satisfait de garder Quickley relégué à un rôle de deuxième unité, il a montré qu’il était prêt pour plus de responsabilités.

Quant à la performance de Thibs, je veux dire qu’il est l’un des meilleurs entraîneurs de la NBA », a déclaré Rose. « Donc, évidemment, aucun de nous n’est satisfait des résultats de cette année. Mais c’est un gars qui prépare notre équipe mieux que quiconque. Je pense qu’il a fait du bon travail dans les circonstances.  »

Si Rose croit vraiment que Thibodeau a fait du « bon travail dans les circonstances », alors les circonstances doivent changer. Échangez Randle et donnez au duo de Toppin et Quickley plus de responsabilités à l’avenir.

Mais ce sont des choses que nous savions déjà avant la brève interview de Rose sur MSG. Il retournera discrètement au front office pour continuer à travailler dans les coulisses. Pour l’instant, Rose a toujours le bénéfice du doute. Après tout, nous ne sommes dans l’ère Leon Rose de MSG que depuis deux saisons.

Mais si la saison prochaine est une autre déception, Rose n’aura peut-être pas à s’inquiéter de son apparition annuelle dans les médias.

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