Le secteur culturel italien divisé sur la question de savoir si les musées doivent imposer des sanctions plus sévères à la Russie ou poursuivre le dialogue

Antonio Natali, directeur des Galeries des Offices à Florence de 2006 à 2015, a appelé les musées du monde entier à imposer collectivement des sanctions culturelles contre la Russie. Agir ainsi « semerait une grande honte pour le régime », dit-il. « En tant qu’ancien employé des Galeries des Offices pendant plus de 30 ans, je sais à quel point les musées italiens ont collaboré intensément avec la Russie », déclare Natali. « Si les ministères de la culture [of EU nations] nous nous sommes rencontrés à Bruxelles et avons décidé de ne pas traiter avec les musées russes pendant les dix prochaines années, ce serait une énorme gifle [for] le régime. »

Natali, qui dans un article publié dans le journal florentin avait déjà exhorté l’Italie à introduire un embargo sur la Russie La nation le 26 février, il a fait des commentaires alors que les tireurs d’élite s’intensifiaient entre les ministères italien et russe de la culture. Mais les personnalités artistiques de haut niveau en Italie sont divisées sur la question de savoir si les institutions culturelles doivent imposer des sanctions plus sévères ou préserver des relations qui se détériorent avec leurs homologues russes.

Le 9 mars, le ministère italien de la Culture a suspendu « avec effet immédiat » toutes les initiatives, y compris les expositions, liées à l’actuelle « Année croisée Italie-Russie ». Il a également annulé les collaborations en cours entre les musées régionaux de l’État italien et les institutions russes.

Partenariat annulé

En conséquence, une collaboration continue de quatre ans entre la Galerie nationale de l’Ombrie et l’Ermitage, qui aurait vu le musée de Pérouse emprunter des œuvres de l’Ermitage dont Leonardo Madone Benois (1478-1480) et des peintures pour une grande exposition du Pérugin dans les mois à venir, a été annulée. Des représentants de la Galerie de l’Académie et des Galeries des Offices à Florence ont déclaré que le ministère italien de la Culture leur avait dit de suspendre tous les échanges culturels avec les institutions russes.

Au moment où il a reçu la commande, la Galerie de l’Académie avait déjà renoncé à prêter trois œuvres de l’Ermitage pour une exposition monographique du peintre italien du XVIe siècle Pier Francesco Foschi qui devait s’ouvrir à Florence en novembre, Cecilie Hollberg, le directeur du musée, dit-il.

Un porte-parole du ministère italien de la Culture a déclaré le 14 mars que l’Italie n’avait pas demandé de prêts aux musées russes. Les sanctions culturelles, a-t-il ajouté, « visaient les institutions russes plutôt que les artistes individuels ». Mais Natali estime que le ministère italien de la Culture devrait agir avec plus de fermeté. « Le problème, c’est qu’ils sont assis sur la clôture », a-t-il déclaré. « Avec Poutine, il n’y a aucun espoir de dialogue ».

Hollberg a déclaré: «Je trouve que l’idée de dialogue est fausse; J’ai l’impression que c’est passif. Le temps du dialogue culturel [with Russia] il était possible qu’il semble quelque chose d’une autre époque.

Au contraire, l’homme politique et historien de l’art Vittorio Sgarbi a qualifié les sanctions culturelles de « ridicules ». Les œuvres prêtées resteraient en Italie jusqu’à la fin de la guerre en Ukraine en raison de complications logistiques liées à leur transport vers la Russie, a-t-il prédit. Eike Schmidt, l’actuel directeur des Offices, a récemment déclaré que les sanctions culturelles sont « contre-productives », selon Le Corriere Fiorentino. « Ici, nous apprécions les relations culturelles et pacifiques et espérons pouvoir les reprendre à l’avenir », a-t-il déclaré.

La Russie a réagi avec ses propres sanctions. Le 9 mars, Mikhail Piotrovsky, directeur du musée de l’Ermitage, a annoncé dans un communiqué que, conformément à la politique gouvernementale, il a prêté des œuvres dont Jeune femme (1909), exposée à la Fondation Alda Fendi à Rome ; par Tiziano Jeune femme au chapeau à plumes (1534-36) exposée au Palazzo Reale de Milan aurait été retirée. Vingt-trois œuvres d’artistes comme Antonio Canova et Giulio Carlini exposées à la Gallerie d’Italia de Milan, provenant de quatre musées russes différents dont L’Ermitage, ont également dû revenir plus tôt que prévu.

Le lendemain, la Fondation Ermitage Italia, une organisation basée à Venise créée pour favoriser les relations entre l’Ermitage et les institutions italiennes, annonce la suspension des relations avec le musée de Saint-Pétersbourg. Malgré les tirs croisés, cependant, les responsables culturels italiens et russes ont eu tendance à limiter les dégâts. Le 15 mars, Piotrovsky a annoncé que, suite à un accord entre l’Ermitage et le ministère russe de la Culture, les œuvres prêtées au Palais Royal n’auraient pas dû être restituées immédiatement et que celles exposées à la Gallerie d’Italia et à Alda Fendi pourraient y rester jusqu’à fin des expositions respectives les 27 mars et 15 mai.

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