Le scandale « Doing Business » de la Banque mondiale est mauvais pour la mondialisation – Quartz

Ce n’est jamais bon signe lorsqu’une banque est surprise à truquer ses chiffres, mais la révélation de la manipulation par la Banque mondiale d’un indice influent met également en évidence le défi de forger un consensus mondial pour l’économie du 21e siècle.

La Banque mondiale l’a clairement indiqué la semaine dernière après avoir engagé un cabinet d’avocats extérieur pour enquêter sur des allégations de falsification d’un indice qui mesure la facilité de faire des affaires dans les pays membres. Les enquêteurs ont découvert que les responsables de la banque avaient incité l’équipe de développement de l’indice à le manipuler dans plusieurs cas, notamment pour améliorer la place de la Chine dans le classement.

La nouvelle, bien que décevante, n’est pas surprenante. En 2018, l’économiste en chef de la Banque mondiale, Paul Romer, a publiquement présenté ses excuses au Chili après avoir découvert que le même indice avait été manipulé par un responsable de la banque.

Au lieu de soutenir Romer, les dirigeants de la Banque mondiale de l’époque, le président Jim Yong Kim et la PDG Kristalina Georgieva, lui ont demandé de démissionner. Par la suite, la Banque a publié une déclaration indiquant que les manipulations faisaient partie de mises à jour méthodologiques, mais l’analyse effectuée par des économistes indépendants a montré un schéma troublant de changements dans les données.

L’enquête récemment publiée, déclenchée l’année dernière par des plaintes du personnel de la Banque mondiale, ne traite pas de telles allégations, mais trouve un schéma de comportement troublant dans les rapports ultérieurs. Kim lui-même a soudainement démissionné six mois avant que la Banque n’annonce l’enquête.

Qu’est-il arrivé à la Banque mondiale Faire des affaires relation amoureuse

La mission de la Banque mondiale est d’aider les pays pauvres à développer leur économie, mais comme sa facilité traditionnelle de prêt au développement a été supplantée par le secteur privé et le financement bilatéral, l’organisation s’est concentrée sur la pauvreté, la santé publique et le conseil.

L’un des résultats de cet effort est la Faire des affaires indice, qui tente de mesurer la facilité avec laquelle les entreprises privées peuvent opérer dans le régime juridique et économique d’un pays. Judith Kelley, professeur à l’Université Duke, affirme que l’indice est incroyablement influent, les pays le considérant comme un moyen d’attirer les investissements étrangers et d’accéder au financement institutionnel.

Mais cela peut fonctionner dans les deux sens, l’influence des classements valant la peine d’être jouée. En 2018, Romer a déclaré que le classement avait été manipulé par un membre du personnel de la Banque mondiale essayant de renforcer les gouvernements de droite au Chili et de dépeindre un dirigeant socialiste comme incompétent. Les nouvelles allégations sont plus troublantes que cela car elles impliquent la direction de la banque.

Avant la publication du rapport de 2018, alors que la Banque mondiale cherchait à lever des capitaux auprès des pays donateurs, la Chine devait perdre sept places dans le classement. Kim, Georgieva et leurs collaborateurs ont poussé à changer la relation afin que la Chine puisse faire mieux. Après avoir envisagé plusieurs options pour élever le classement qui se sont avérées politiquement ou statistiquement irréalisables, la Banque a ajusté le score de la Chine sur trois questions pour continuer à maintenir sa position à l’époque. Georgieva a ensuite remercié le personnel responsable d’avoir fait sa « part pour le multilatéralisme ».

L’année suivante, Simeon Djankov, l’un des principaux assistants de Georgieva, engage la Banque mondiale employés à réévaluer l’Arabie saoudite pour la responsabiliser au-delà de la Jordanie, un concurrent régional. Les enquêteurs ont lié cet effort aux services de conseil rémunérés fournis par la Banque mondiale au gouvernement saoudien. Djankov avait prononcé un discours affirmant que l’Arabie saoudite grandirait dans Faire des affaires classements dus à ces services. « La modification des données a permis à M. Djankov de prouver que sa prédiction publique était correcte », ont conclu les enquêteurs.

L’accusation la plus étrange dans l’enquête est que Djankov a ordonné la Faire des affaires personnel d’ignorer trois réformes adoptées par l’Azerbaïdjan, ce qui aurait fait grimper le score du pays. « Plusieurs employés nous ont dit que M. Djankov semblait nourrir une hostilité personnelle contre le pays, ne voulant pas croire que les réformes reconnues – et confirmées – par l’équipe Doing Business étaient légitimes », ont écrit les enquêteurs.

Les institutions économiques mondiales sont plus importantes que jamais

Les institutions internationales sont plus que jamais nécessaires pour donner des règles claires à l’activité économique, mais leur légitimité est menacée. La Banque mondiale, le Fonds monétaire international et l’Organisation mondiale du commerce sont confrontés au stress des politiques nationalistes. La montée en puissance de la Chine, qui a bénéficié de manière disproportionnée de ces institutions tout en les sapant, rend encore plus difficile une politique mondiale cohérente.

La Banque mondiale, en particulier, a vu le secteur privé la remplacer en tant que plus grand prêteur du monde en développement. Mais alors que les puissances mondiales cherchent à restructurer l’économie mondiale pour tenir compte des échecs du consensus de Washington et des défis comme le changement climatique, des lieux comme la Banque mondiale sont vitaux. La manipulation des statistiques à des fins idéologiques sape non seulement la confiance, mais sape les arguments de la Banque sur le type de facteurs économiques qui rendent les entreprises plus prospères.

Dans l’état actuel des choses, Georgieva est maintenant la plus haute responsable du FMI, et bien qu’elle dise qu’elle « n’est pas d’accord[s] essentiellement avec les résultats et les interprétations de l’enquête, « sa crédibilité en a pris un coup. Toute donnée produite par la Banque mondiale sera désormais suspectée de jouer en faveur d’un ou plusieurs acteurs privilégiés. Et il sera plus difficile de convaincre les marchés émergents qu’ils devraient adopter des réformes profitables si la reconnaissance apparente pour le faire peut être achetée par des pays qui ne font pas le travail.

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