Le « problème du mariage » dans le monde arabe

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Pyramide des âges des Emirats Arabes Unis

Source : MagHoxpox via Wikimedia Commons

L’âge du célibataire se répand dans le monde arabe. Un cas particulièrement intéressant qui le démontre est l’émergence du célibat dans une société conservatrice, les Emirats Arabes Unis (EAU).

Aux Émirats arabes unis, plus de 60 % des femmes de plus de 30 ans sont célibataires, contre seulement 20 % 20 ans plus tôt [1]. La tendance à se marier plus tard ou à ne pas se marier du tout était déjà évidente dans les années 1980 lorsque les hommes émiratis, essayant d’éviter de payer les dotes somptueuses typiques des arrangements matrimoniaux émiratis, cherchaient des épouses à l’étranger ou ne se mariaient pas du tout. [2]. Ce phénomène n’a fait qu’empirer en raison du déséquilibre entre les sexes dans le pays, illustré dans la figure ci-dessus.

Les phénomènes de mariage avec des étrangers et de report du mariage ont conduit à un décret présidentiel qui a créé un fonds gouvernemental pour encourager le mariage. Un citoyen de sexe masculin qui épouse une femme émiratie a désormais droit à une subvention avec presque aucune obligation de remboursement et des prestations supplémentaires pour chaque enfant né. Alors que 32 000 familles ont bénéficié de cette subvention au cours des dix premières années du programme, les statistiques susmentionnées sur les mariages semblent suggérer qu’elle a été inefficace pour empêcher la transition vers le célibat.

Différents modèles de la société arabe ont été utilisés pour expliquer les tendances du mariage et du célibat aux Émirats arabes unis. S’appuyant sur un ensemble de données d’étudiants d’une université de style occidental aux Émirats arabes unis, Wang et Kassam [3] ont pu identifier des changements dans la société émiratie indiquant que l’augmentation du nombre de célibataires aux Émirats arabes unis est associée à un changement d’attitude envers les relations de genre et les rôles de genre traditionnels.

Interrogés sur les attitudes concernant l’amour, le mariage, la famille, la polygamie, la taille de la famille et le rôle des femmes sur le lieu de travail, les étudiants émiratis, un groupe relativement plus traditionnel d’étudiants étrangers et d’expatriés, ont indiqué au moins certains points de vue qui divergent de la culture traditionnelle. et les valeurs familiales, en particulier en ce qui concerne les Emirati qui n’ont pas fréquenté l’université. L’éducation était liée à des objectifs de vie axés sur la carrière, à l’individualisme et à l’autonomie. Tous ces facteurs sont connus pour être liés à la montée du célibat.

Bien que cette étude n’ait pas directement étudié la relation causale entre les attitudes envers les relations et la fréquentation universitaire, l’exposition à des informations alternatives à l’université et une population plus diversifiée peuvent expliquer la variation. Compte tenu de l’augmentation de la fréquentation universitaire, si l’enseignement supérieur a cet effet sur les individus, on s’attend à ce qu’il augmente en ampleur.

Bien que les Émirats arabes unis aient été pris ici comme exemple, ces tendances sont communes aux États arabes du Golfe, avec des projets et des initiatives similaires au Fonds de mariage des Émirats arabes unis qui n’ont pas réussi à empêcher le passage aux célibataires à Bahreïn, en Arabie saoudite et au Qatar. [2]. De même, les taux de nuptialité continuent de chuter de façon spectaculaire en Afrique du Nord [4].

Compte tenu de ces tendances dans le monde arabe, il semblerait que le passage au célibat soit motivé par des forces interrégionales, voire mondiales. Ce n’est pas surprenant à l’ère de la mondialisation croissante, mais on ne sait pas comment la mondialisation affecte les choix de relations entre les pays en développement et les pays développés, ou ce qui cause la montée du célibat dans le cadre de la mondialisation.

Bien que la recherche en Asie et au Moyen-Orient se concentre principalement sur les ménages d’une personne, les taux de nuptialité sont en baisse [5]ou mariage retardé [6, 7] en tant que contributeurs au phénomène du célibat, ce modèle est loin d’être homogène [8].

Dans quelle mesure le pourcentage croissant de la population arabe menant une vie unique est-il dû à la détérioration du statut du mariage dans la société, et dans quelle mesure cette tendance peut-elle être associée à une propension à l’indépendance ?

Les preuves présentées jusqu’à présent indiquent que l’augmentation du nombre de célibataires est une combinaison de divers facteurs. De nombreuses recherches sont nécessaires pour isoler les différents mécanismes. Je continuerai à discuter de ces tendances dans les prochains articles.

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